Σήμερα το 2015: New Horizons στον Πλούτωνα

Κυρίως υπόλευκη σφαίρα με μεγάλα ελαφρύτερα και πιο σκούρα μπαλώματα.

Μια φυσική έγχρωμη άποψη του Πλούτωνα, όπως είδε το διαστημόπλοιο της NASA New Horizons το 2015. Το σχήμα της καρδιάς έχει διάμετρο περίπου 1.600 χιλιόμετρα. Ο Πλούτωνας είναι γνωστό ότι κατασκευάζεται ως επί το πλείστον από παγάκια. Νέα έρευνα - δημοσιεύτηκε το 2019 - προσθέτει στοαποδεικτικά στοιχεία για έναν υπόγειο ωκεανόκάτω από τον παγωμένο εξωτερικό φλοιό του πλανήτη νάνου. Εικόνα μέσω Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής NASA/Johns Hopkins University/Southwest Research Institute/Alex Parker.


14 Ιουλίου 2015Το Το διαστημόπλοιο New Horizons της NASA πραγματοποίησε την πιο κοντινή του προσέγγιση στον μακρινό Πλούτωνα εκείνη την ημερομηνία, σκουπίζοντας μόνο περίπου 7.750 μίλια (12.500 χιλιόμετρα) πάνω από την επιφάνειά του (περίπου την ίδια απόσταση με τη Νέα Υόρκη έως τη Βομβάη της Ινδίας). οταχύτατοςτο διαστημόπλοιο είχε ταξιδέψει σχεδόν 10 χρόνια και 3 δισεκατομμύρια μίλια (5 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα) στο κοντινότερο σημείο στον Πλούτωνα, στις παρυφές του ηλιακού μας συστήματος. Ολόκληρο το μακρύ ταξίδι διήρκεσε μόνο ένα λεπτό λιγότερο από ό, τι είχε προβλεφθεί όταν ξεκίνησε το σκάφος τον Ιανουάριο του 2006. Στον Πλούτωνα, οι New Horizons «πέρασαν μια βελόνα» μέσα από ένα παράθυρο 36 στο 57 μίλι (60 επί 90 χιλιόμετρα) στο διάστημα. ήταν το ισοδύναμο ενός εμπορικού αεροπλάνου που δεν έφτανε εκτός στόχου από το πλάτος μιας μπάλας τένις. Το New Horizons έγινε η πρώτη διαστημική αποστολή που είδε τον Πλούτωνα και τα φεγγάρια του (Charon,τίποτα,Ύδρα,ΣτυξκαιΚέρμπερος) κοντά. Θα είναι πιθανότατα η μόνη διαστημική αποστολή στον Πλούτωνα στη ζωή πολλών από εμάς.

Η ιστορία του Πλούτωνα ξεκίνησε στις αρχές του 20ού αιώνα όταν ήταν νέοςΚλάιντ Τομπότου δόθηκε το καθήκον να αναζητήσει τον Πλανήτη Χ, που θεωρήθηκε ότι υπάρχει πέρα ​​από την τροχιά του Ποσειδώνα. Στις 18 Φεβρουαρίου 1930, ανακάλυψε ένα αχνό σημείο φωτός που σήμερα γνωρίζουμε ως Πλούτωνας. Μεταξύ των πιο άμεσων, εκπληκτικών και ορατών ευρημάτων των New Horizons ήταν ένα φωτεινό χαρακτηριστικό σε σχήμα καρδιάς στον Πλούτωνα, το οποίο μπορείτε να δείτε στη φωτογραφία στο επάνω μέρος αυτής της σελίδας. Οι επιστήμονες το ονόμασανTombaugh Regioμετά τον Κλάιντ Τομπό. Το ψευδώνυμό του είναι απλάΗ καρδιάΤο


Διαβάστε περισσότερα γιαΗ καρδιάστον Πλούτωνα

Αριστερά, μια θολή στρογγυλή μπάλα, στα δεξιά μια πολύ πιο καθαρή εικόνα του Πλούτωνα με το σχήμα της καρδιάς του.

Η καλύτερη εικόνα του Πλούτωνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble (l) σε αντίθεση με την εικόνα του Νέου Ορίζοντα του Πλούτωνα. Οι επιστήμονες γνώριζαν ότι υπήρχε ένα μεγάλο φωτεινό σημείο στον Πλούτωνα, αλλά χρειάστηκε ένα διαστημικό σκάφος για να αποκαλύψει αυτό το φωτεινό σημείο ως την εμβληματική καρδιά του Πλούτωνα.

Τρία μέλη της ομάδας New Horizons αντιδρούν με χαρά και έκπληξη.

Η ομάδα της NASA New Horizons Pluto Flyby βλέπει την τελευταία εικόνα πριν από την πτήση του Πλούτωνα. Εικόνα μέσω NASA.

ΚΛΕΙΔΩΜΕΝΟ! Έχουμε επιβεβαίωση επιτυχούς#PlutoFlybyΤοpic.twitter.com/Krfo9qxxHw




- NASA New Horizons (@NASANewHorizons)15 Ιουλίου 2015

Σκεφτείτε ότι το ηλιακό μας σύστημα αποτελείται από τέσσερις βραχώδεις εσωτερικούς πλανήτες (Γη, Άρη, Αφροδίτη και Ερμή) και τέσσερις εξωτερικούς γίγαντες αερίων (Δίας, Κρόνος, Ουρανός και Ποσειδώνας). Στην ορολογία των αστρονόμων, ο Πλούτωνας και το μεγαλύτερο φεγγάρι του, ο Χάροντας, ανήκουν σε μια τρίτη κατηγορία γνωστή ωςνάνοι πάγου, ήπλουτοειδήΤο Αυτοί οι εξωτερικοί κόσμοι έχουν συμπαγείς επιφάνειες όπως οι εσωτερικοί πλανήτες ή σαν τα φεγγάρια των εξωτερικών πλανητών. Αλλά είναι φτιαγμένα κυρίως από παγωτά. Όταν σχεδιάστηκε η αποστολή New Horizons, ήταν υψηλή προτεραιότητα για τη NASA να μάθει για τους εξωτερικούς νάνους πάγου στη ζώνη Kuiper του ηλιακού μας συστήματος, η οποία είναι μια εξωτερική περιοχή που κατοικείται από παγωμένα αντικείμενα που κυμαίνονται σε μέγεθος από ογκόλιθους έως νάνους πλανήτες όπως ο Πλούτωνας.

Το New Horizons είναι το μόνο διαστημόπλοιο που έχει λάβει μέχρι στιγμής εικόνες από αντικείμενα στη ζώνη Kuiper. Μας έδειξε ότι - όπως τοζώνη αστεροειδώνμεταξύ Άρη και Δία, η ζώνη Kuiper κατοικείται από αντικείμενα που γίνονται ξεχωριστά από το μοναδικό περιβάλλον και τις εξελίξεις τους. Για παράδειγμα, ένα άλλο εκπληκτικό εύρημα του New Horizons ήταν αυτό των βουνών πάγου στον Πλούτωνα, με κορυφές να εκτοξεύονται σε ύψος 3.500 μέτρων πάνω από την επιφάνεια του Πλούτωνα, κατά μήκος μιας ισημερινής περιοχής κοντά στη βάση της Καρδιάς. Οι επιστήμονες συνειδητοποίησαν γρήγορα ότι αυτά τα βουνά στον Πλούτωνα πιθανότατα σχηματίστηκαν πριν από περισσότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια, καθιστώντας τα εξαιρετικά νέα σε αντίθεση με την ηλικία των 4,56 δισεκατομμυρίων ετών του ηλιακού μας συστήματος.Τζεφ Μουρ, μέλος της ομάδας απεικόνισης New Horizons, σχολίασε τότε:

Αυτή είναι μια από τις νεότερες επιφάνειες που έχουμε δει ποτέ στο ηλιακό σύστημα.


Και είναι ακόμα αλήθεια. Αυτό το εύρημα από τους New Horizons υποδηλώνει ότι αυτή η περιοχή στον Πλούτωνα, που καλύπτει περίπου το ένα τοις εκατό της επιφάνειας του Πλούτωνα, μπορεί να εξακολουθεί να είναι γεωλογικά ενεργή σήμερα.

Διαβάστε περισσότερα για τα βουνά στον Πλούτωνα

Υψωμένα, επιμήκη βουνά στη δεξιά πλευρά της τροχιακής εικόνας του Πλούτωνα.

Οι εικόνες των New Horizons μιας περιοχής κοντά στον ισημερινό του Πλούτωνα αποκάλυψαν μια σειρά από νεαρά βουνά που υψώνονταν έως και 3.500 μέτρα πάνω από την επιφάνεια του παγωμένου σώματος. Οι επιστήμονες βασίζουν την εκτίμηση της νεανικής ηλικίας στην έλλειψη κρατήρων στην παραπάνω εικόνα. Όπως και ο υπόλοιπος Πλούτωνας, αυτή η περιοχή θα ήταν πιθανότατα πλημμυρισμένη από διαστημικά συντρίμμια για δισεκατομμύρια χρόνια και κάποτε θα ήταν πολύ δεμένη - εκτός εάν η πρόσφατη δραστηριότητα είχε δώσει στην περιοχή ένα λίφτινγκ προσώπου, διαγράφοντας αυτά τα σημάδια. Εικόνα μέσωNASA/ JHU APL/ SwRI.

Μια φωτισμένη άκρη του Πλούτωνα, με οπίσθιο φωτισμό, ώστε να μπορείτε να δείτε την ατμόσφαιρά του.

Το New Horizons τράβηξε αυτήν την εικόνα 15 λεπτά μετά την πλησιέστερη προσέγγισή του στον Πλούτωνα στις 14 Ιουλίου 2015, καθώς κοιτούσε πίσω προς τον ήλιο. Η εικόνα τραβήχτηκε από απόσταση 18.000 χιλιομέτρων από τον Πλούτωνα. η σκηνή έχει πλάτος 780 μίλια (1.250 χιλιόμετρα). Ο οπίσθιος φωτισμός επισημαίνει πάνω από δώδεκα στρώματα ομίχλης στην πενιχρή αλλά διεσπαρμένη ατμόσφαιρα του Πλούτωνα. Μπορείτε να δείτε τα τραχιά, παγωμένα βουνά του Πλούτωνα και τις επίπεδες πεδιάδες του πάγου που εκτείνονται στον ορίζοντα του Πλούτωνα. Η ομαλή έκταση της άτυπης παγωμένης πεδιάδαςSputnik Planitia(δεξιά) - μέρος του ΠλούτωναΚαρδιά- πλαισιώνεται δυτικά (αριστερά) από τραχιά βουνά ύψους έως 3.500 μέτρων, συμπεριλαμβανομένων των ανεπίσημων ονομασιώνΤένσινγκ Μόντεςσε πρώτο πλάνο καιΧίλαρι Μόντεςστον ορίζοντα. Δεξιά, ανατολικά του Σπούτνικ, το τραχύ έδαφος κόβεται από προφανείς παγετώνες. Εικόνα μέσωNASA/JHUAPL/SwRI.


Ένα χρόνο μετά την πτήση των New Horizons, ο κύριος ερευνητής της αποστολήςΆλαν Στερντου Southwest Research Institute, Boulder, Colorado,αναφέρονταιτα πιο εκπληκτικά και εκπληκτικά ευρήματα της αποστολής:

- Η πολυπλοκότητα του Πλούτωνα και των δορυφόρων του είναι πολύ μεγαλύτερη από αυτή που περιμέναμε.
- Ο βαθμός της τρέχουσας δραστηριότητας στην επιφάνεια του Πλούτωνα και η νεότητα ορισμένων επιφανειών στον Πλούτωνα είναι απλά εκπληκτικοί.
-Οι ατμοσφαιρικοί θόλοι του Πλούτωνα και ο χαμηλότερος από τον προβλεπόμενο ρυθμό ατμοσφαιρικής διαφυγής ανέβασαν όλα τα μοντέλα πριν από την πτήση.
- Η τεράστια ισημερινή εκτεταμένη τεκτονική ζώνη του Χάρον υπονοεί το πάγωμα ενός παλιού θαλάσσιου παγωμένου ωκεανού μέσα στο Χάρον στο μακρινό παρελθόν. Άλλα στοιχεία που βρέθηκαν από τους New Horizons δείχνουν ότι ο Πλούτωνας θα μπορούσε κάλλιστα να έχει έναν εσωτερικό ωκεανό νερού-πάγου σήμερα.
-Όλα τα φεγγάρια του Πλούτωνα που μπορούν να χρονολογηθούν από τους κρατήρες της επιφάνειας έχουν την ίδια, αρχαία εποχή-προσθέτοντας βάρος στη θεωρία ότι σχηματίστηκαν μαζί σε μία μόνο σύγκρουση μεταξύ του Πλούτωνα και ενός άλλου πλανήτη στη ζώνη του Κάιπερ.
- Το σκούρο κόκκινο πολικό καπάκι του Χάρον είναι πρωτοφανές στο ηλιακό σύστημα και μπορεί να είναι αποτέλεσμα ατμοσφαιρικών αερίων που διέφυγαν από τον Πλούτωνα και στη συνέχεια συσσωρεύτηκαν στην επιφάνεια του Χάροντα.
-Ο τεράστιος παγετώνας αζώτου σε σχήμα καρδιάς πλάτους 1.000 χιλιομέτρων (πλάτος 620 μιλίων) (που ονομάζεται ανεπίσημα Sputnik Planitia) που ανακάλυψαν οι New Horizons είναι ο μεγαλύτερος γνωστός παγετώνας στο ηλιακό σύστημα.
- Ο Πλούτωνας δείχνει ενδείξεις τεράστιων αλλαγών στην ατμοσφαιρική πίεση και, ενδεχομένως, προηγούμενη παρουσία υγρών πτητικών στην επιφάνεια του - κάτι που παρατηρήθηκε μόνο αλλού στη Γη, τον Άρη και το φεγγάρι του Κρόνου στον ηλιακό μας σύστημα.
- Η έλλειψη πρόσθετων δορυφόρων του Πλούτωνα πέρα ​​από αυτό που ανακαλύφθηκε πριν από τους New Horizons ήταν απροσδόκητη.
- Η ατμόσφαιρα του Πλούτωνα είναι μπλε. Οι οποίοι γνώριζαν?

ΕΚΕΙΝΗ ΤΗΝ ΠΕΡΙΟΔΟ,Χαλ υφαντής, Επιστήμονας του έργου New Horizons από το Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στο Laurel, Maryland, σχολίασε:

Είναι περίεργο να πιστεύουμε ότι μόλις πριν από ένα χρόνο, δεν είχαμε ακόμα πραγματική ιδέα για το πώς ήταν το σύστημα του Πλούτωνα. Αλλά δεν άργησε να συνειδητοποιήσουμε ότι ο Πλούτωνας ήταν κάτι το ιδιαίτερο, και όπως τίποτα δεν θα μπορούσαμε να περιμέναμε. Έχουμε εκπλαγεί από την ομορφιά και την πολυπλοκότητα του Πλούτωνα και των φεγγαριών του και είμαστε ενθουσιασμένοι με τις ανακαλύψεις που έρχονται.

Αν ρωτούσατε αυτούς τους επιστήμονες σήμερα - χρόνια μετά την πτήση - νομίζω ότι θα εξέφραζαν τον ίδιο ενθουσιασμό.

Το New Horizons εξακολουθεί να επιταχύνεται προς τα έξω στο ηλιακό μας σύστημα. Στις αρχές του 2019, συνάντησε ένα δεύτερο αντικείμενο της Ζώνης Kuiper, επίσημα γνωστό ως 2014 MU69 και με το παρατσούκλι Ultima Thule.Διαβάστε περισσότερα για τη συνάντηση Ultima Thule εδώΤο

Ο επικεφαλής της ομάδας Άλαν Στερν είπε ότι υπάρχει πιθανότητα για τρίτη πτήση αντικειμένου της Ζώνης Κούιπερ από τους New Horizons τη δεκαετία του 2020. Όμως, μέχρι στιγμής, ένα κατάλληλο αντικείμενο της ζώνης Kuiper - αρκετά κοντά στην τρέχουσα τροχιά του διαστημοπλοίου - πρέπει ακόμα να επιβεβαιωθεί.

6 επιστήμονες που κοιτούν την οθόνη ενός υπολογιστή αντιδρούν με έκπληξη στην τελευταία εικόνα του Πλούτωνα.

Τα μέλη της επιστημονικής ομάδας αντιδρούν στην τελευταία εικόνα του Πλούτωνα στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins Applied Physics Lab στις 10 Ιουλίου 2015. Από αριστερά προς τα δεξιά: Cathy Olkin, Jason Cook, Alan Stern, Will Grundy, Casey Lisse και Carly Howett. Εικόνα μέσω Michael Soluri.

Σκούρα κυκλική σιλουέτα του Πλούτωνα με οπίσθιο φωτισμό, περιτριγυρισμένη από δακτύλιο μπλε ομίχλης.

Ο «μπλε ουρανός του Πλούτωνα» όπως τον είδαν οι New Horizons μετά από την πιο κοντινή προσέγγιση, με τον Πλούτωνα να φωτίζεται από τον ήλιο. Είναι μια από τις πιο εικονικές εικόνες της αποστολής. Εικόνα μέσωNASA/JHUAPL/SwRI.

Κατώτατη γραμμή: Η πτήση του συστήματος Πλούτωνας από το διαστημόπλοιο New Horizons ήταν στις 14 Ιουλίου 2015.

Οι 10 καλύτερες φωτογραφίες από την πτήση του Πλούτωνα

Δείτε όλες τις εικόνες της συνάντησης του Πλούτωνα από τη συσκευή απεικόνισης LORRI στο New Horizons

Απολαμβάνετε το ForVM; Εγγραφείτε στο δωρεάν καθημερινό μας ενημερωτικό δελτίο σήμερα!