Οι αλωνιστές καρχαρίες χρησιμοποιούν ισχυρά χαστούκια ουράς για να κυνηγήσουν το θήραμα

Οι καρχαρίες αλωνιστών έχουν ευέλικτες ουρές, σύμφωνα με μια νέα μελέτη. Οι επιστήμονες υποψιάζονταν εδώ και καιρό ότι οι αλωνιστές καρχαρίες χρησιμοποιούν την επιμήκη ουρά τους για κάτι περισσότερο από το να κυκλοφορούν. Τώρα, οι ερευνητές επιβεβαίωσαν ότι οι αλωνιστικοί καρχαρίες - ένα από τα πιο χαρακτηριστικά είδη καρχαριών - χρησιμοποιούν τις μακριές ουρές τους για να κυνηγήσουν θηράματα στο σχολείο. Λήφθηκαν νέα βίντεο με αλωνιστικούς καρχαρίες κοντά στο νησί Πεσκανδόρ στις Φιλιππίνες χρησιμοποιώντας ισχυρά χαστούκια για να αναισθητοποιήσουν και να αιχμαλωτίσουν άγριες σαρδέλες. Επειδή οι σαρδέλες συγκεντρώνονται σε πυκνά κοπάδια, τα μεγάλα αρπακτικά συνήθως δυσκολεύονται να τα πιάσουν. Η συμπεριφορά του αλωνιστή καρχαρία στο χαστούκι της ουράς φαίνεται να είναι μια αποτελεσματική στρατηγική κυνηγιού για τη σύλληψη τέτοιων θηραμάτων, λένε οι επιστήμονες. Η έρευνα δημοσιεύτηκε στις 11 Ιουλίου 2013 στο περιοδικόPLoS ONE.


Ο Simon Oliver, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, σχολίασε τα ευρήματα στο αδελτίο τύπουΤο Αυτός είπε:

Εδώ και καιρό υπήρχε η υποψία ότι οι αλωνιστές καρχαρίες χρησιμοποιούν τις ουρές τους που μοιάζουν με δρεπάνι για να κυνηγήσουν, αλλά η [συμπεριφορά], που είναι μοναδική για τα ταξικά τους στο ζωικό βασίλειο, δεν έχει κατανοηθεί ελάχιστα. Τα στοιχεία είναι πλέον ξεκάθαρα. Οι αλωνιστές καρχαρίες κυνηγούν πραγματικά με την ουρά τους.


Ενώ κανείς δεν έχει παρατηρήσει άλλους καρχαρίες να χρησιμοποιούν την ουρά τους για να αιχμαλωτίσουν το θήραμα, αυτός ο τύπος στρατηγικής κυνηγιού χρησιμοποιείται από δελφίνια και φάλαινες δολοφόνους.

αλωνιστής-καρχαρίας-580

Ένας αλωνιστής καρχαρίας (Alopias vulpinus). Πίστωση εικόνας: Πρόγραμμα Apex Predator, NOAA/NEFSC.

Κατά τη διάρκεια του 2007 έως το 2009, οι επιστήμονες πρώτακινηματογραφημένους αλωνιστές καρχαρίες(Alopias vulpinus)εντυπωσιακά δολωμένα θέλγητραμε τις ουρές τους στις ακτές της Καλιφόρνια. Υποψιάζονταν ότι η μοναδική σχεδίαση της ουράς του καρχαρία μπορεί να είχε εξελιχθεί για περισσότερους από σκοπούς ατμομηχανής. Τώρα, οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι οι αλωνιστές καρχαρίες όντως χρησιμοποιούν την ουρά τους για να κυνηγήσουν θήραμα στη φύση.

Το 2010, δύτες κινηματογράφησαν 25 περιστατικά αλωνιστών καρχαριών (Alopias pelagicus) χρησιμοποιώντας την ουρά τους για να κυνηγήσουν σαρδέλες κοντά στο νησί Pescador στις Φιλιππίνες. Παρατήρησαν τους καρχαρίες να χρησιμοποιούν τόσο χαστούκια από την ουρά όσο και πλάγια ουρά για να αναισθητοποιήσουν τη λεία τους. Μερικά από τα ουρά χαστούκια αναλύθηκαν λεπτομερώς και το βίντεο έδειξε ότι τα χαστούκια της ουράς συμβαίνουν γρήγορα. Κατά μέσο όρο, οι καρχαρίες ήταν σε θέση να ολοκληρώσουν ένα χαστούκι στην ουρά σε λιγότερο από δύο δευτερόλεπτα. Αφού εκτέλεσαν ένα χαστούκι στην ουρά, οι καρχαρίες εθεάθησαν να τρώνε ψάρια που έμειναν άναυδα και ακρωτηριασμένα. Ένα μόνο χαστούκι στην ουρά έδωσε στους καρχαρίες περίπου δύο έως επτά σαρδέλες.




αλωνιστής-καρχαρίας-ουρά-580

Ένας αλωνιστής καρχαρίας που χαστουκίζει ένα κοπάδι ψαριών. Η δύναμη του χαστούκι δημιούργησε φυσαλίδες αερίου που κυκλώνονται στις εικόνες 9 έως 14. Πίστωση εικόνας:Oliver et al. (2013) PLoS ONE.

Ο John Turner, συν-συγγραφέας της μελέτης, σχολίασε επίσης τα ευρήματα. Αυτός είπε:

Οι άνθρωποι γοητεύονται από τη ζωή των ζώων που σπάνια βλέπουν και αυτοί οι καρχαρίες συνήθως ζουν στους ωκεανούς όπου σπάνια συναντώνται από τους ανθρώπους. Οι μεγάλες ουρές αυτών των καρχαριών έχουν γίνει αντικείμενο πολλών εικασιών και οι παρατηρήσεις μας στη φύση δείχνουν τον θεαματικό [ελιγμό] στον οποίο η ουρά χρησιμοποιείται για να αναισθητοποιήσει το θήραμα.

Άλλοι συν-συγγραφείς της μελέτης ήταν οι Klemens Gann, Medel Silvosa, Tim D'Urban Jackson. Όλοι οι επιστήμονες συνδέονταν είτε με το Thresher Shark Research and Conservation Project είτε με το Πανεπιστήμιο Bangor τη στιγμή που διεξήχθη αυτή η έρευνα.


Συμπέρασμα: Οι επιστήμονες υποπτεύονται εδώ και καιρό ότι οι αλωνιστικοί καρχαρίες χρησιμοποιούν τις επιμήκεις ουρές τους για κάτι περισσότερο από το να κυκλοφορούν. Τώρα,νέα έρευνα που δημοσιεύτηκεστις 11 Ιουλίου 2013 στο περιοδικόPLoS ONEεπιβεβαιώνει ότι οι αλωνιστικοί καρχαρίες χρησιμοποιούν την ουρά τους για να κυνηγήσουν σχολικά θηράματα. Αρκετοί αλωνιστές καρχαρίες κοντά στο νησί Pescador στις Φιλιππίνες καταγράφηκαν σε βίντεο χρησιμοποιώντας ισχυρά χαστούκια στην ουρά για να αναισθητοποιήσουν και να αιχμαλωτίσουν άγριες σαρδέλες.

Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες συμπληρώνουν μια δίαιτα φώκιας με νεκρές φάλαινες

Τι κάνουν οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες όταν βουτούν στα βαθιά;

Τα αρχαία θωρακισμένα ψάρια είχαν τα πρώτα δόντια