Η παράδοση της ημέρας του Αγίου Νικολάου σε όλο τον κόσμο (6 Δεκεμβρίου)

Χάρη στην ευρωπαϊκή επιρροή και στις δύο πλευρές της οικογένειας, ο σύζυγός μου και εγώ μεγαλώσαμε γιορτάζοντας την παράδοση της Ημέρας του Αγίου Νικολάου στις 6 Δεκεμβρίου.


Πολλοί άνθρωποι γνωρίζουν απλώς τον Άγιο Νικόλαο με το όνομα Άγιος Βασίλης. Ενώ η μοντέρνα φιγούρα του Σάντα προέρχεται από τον Άγιο Νικ, δεν θα βρείτε σχεδόν αυτόν τον προστάτη άγιο των παιδιών που παίζουν παιχνίδια στον Βόρειο Πόλο.

Ποιος ήταν ο Άγιος Νικόλαος;

Ο πραγματικός άνθρωπος πίσω από τον φανταστικό σύγχρονο Άγιο Βασίλη ήταν ο Άγιος Νικόλαος της Μύρας. Γεννημένος το 280 μ.Χ. στη Μικρά Ασία, έχασε τους γονείς του σε νεαρή ηλικία, αν και τον άφησαν μεγάλο πλούτο όταν πέθαναν. Ήταν γνωστός για την παροχή ανώνυμων δώρων για να βοηθήσει όσους έχουν ανάγκη και τελικά έγινε επίσκοπος.


Ο καλός επίσκοπος πέθανε στις 6 Δεκεμβρίου. Έτσι, αυτή η ημέρα είναι τώρα Ημέρα του Αγίου Νικολάου.

(Για μια συναρπαστική εξήγηση για το πώς ένας άντρας με γενειάδα, τάρανδος και ο Βόρειος Πόλος συσχετίστηκε με τον St. Nick, δείτε αυτό το επεισόδιο podcast για τον Άγιο Βασίλη και τις ρίζες της ιστορίας στον φινλανδικό πολιτισμό.)

Γιατί το δώρο;

Η ιστορία του να αφήνει παπούτσια ή κάλτσες για τον Άγιο Νικόλαο προέρχεται πιθανότατα από την ιστορία του να αφήνει μικρές τσάντες χρυσού για έναν άνδρα και τις τρεις κόρες του. Εκείνη την εποχή οι γυναίκες έπρεπε να φέρουν προίκα σε έναν γάμο για να βρουν έναν καλό σύζυγο.

Ο Άγιος Νικ άκουσε έναν άντρα που είχε τρεις κόρες αλλά δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά την προίκα. Χωρίς αυτό, οι κόρες πιθανότατα θα μπήκαν σε μια πορνεία αντί να μπορούν να παντρευτούν. Σύμφωνα με τον μύθο, ο Άγιος Νίκος έριξε τρεις σακούλες χρυσού μέσα από το παράθυρό τους τη νύχτα, σώζοντάς τους από μια ζωή σε ένα πορνείο και παγώνοντας τη θέση του ως προστάτη της δωρεάς.




Ημέρα του Αγίου Νικολάου σε όλο τον κόσμο

Η γιορτή του Αγίου Νικολάου γιορτάζεται σε όλο τον κόσμο σε διάφορους πολιτισμούς. Η δική μας οικογενειακή παράδοση είναι ένα υβρίδιο πολλών πολιτιστικών παραδόσεων που σχετίζονται με τον St. Nick.

Έτσι θυμούνται σήμερα ορισμένοι πολιτισμοί σε όλο τον κόσμο:

Shen'Kollë στην Ελλάδα

Στην Ελλάδα (καθώς και στην Αλβανία, τη Σερβία και τη Βουλγαρία), ο Άγιος Νικόλαος γιορτάζεται την παραμονή της γιορτής του, 5 Δεκεμβρίου. Αυτή η ημέρα είναι γνωστή ωςShen'Kolli και Dimnit(Άγιος Νικόλαος του Χειμώνα). Σε αυτούς τους πολιτισμούς, αυτή η ημέρα είναι νηστεία και όχι δωρεά. Στην πραγματικότητα, αυτήν την ημέρα, οι περισσότεροι άνθρωποι απέχουν από το κρέας ή νηστεύουν εντελώς ή προετοιμάζουν μια γιορτή για φαγητό αμέσως μετά τα μεσάνυχτα.

Sinterklaas στο Βέλγιο και την Ολλανδία

Σε αυτές τις χώρες, τα παιδιά αφήνουν τις μπότες τους μπροστά από το τζάκι για τον Άγιο Νικόλαο. Συχνά, περιλαμβάνουν ένα καρότο ή μια λιχουδιά για τα άλογά του, όπως λέει ο θρύλος ότι έφτασε με τα άλογά του με έλκηθρο ή ατμόπλοιο σε αυτές τις περιοχές.


Ο Άγιος Νικόλαος και ο Πιέρ Φουατάρτ στη Γαλλία

Στη Γαλλία, ο Άγιος Νικόλαος φτάνει στις 6 Δεκεμβρίου και δίνει στα παιδιά μικρά δώρα και σοκολάτες. Τις εβδομάδες που προηγούνται αυτής της ημέρας, οι γονείς και οι παππούδες διηγούνται ιστορίες για τον θρύλο του Αγίου Νικ, συμπεριλαμβανομένης μιας ανησυχητικής αλλά δημοφιλούς. Η ιστορία πηγαίνει ότι τρία παιδιά έφυγαν και χάθηκαν. Ένας χασάπης τους δελεάζει στο μαγαζί του όπου τους σκότωσε και τους αλάτισε σε μια μεγάλη μπανιέρα. Σύμφωνα με τον μύθο, ο Άγιος Νικόλαος αναβίωσε τα αγόρια και τα έφερε στο σπίτι στις οικογένειές τους. (Τουλάχιστον υπάρχει ένα καλό τέλος!)

Αυτή η ιστορία κέρδισε τον Άγιο Νικόλαο τη φήμη του ως προστάτη των παιδιών στη Γαλλία. Ο χασάπης (γνωστός ως “ Père Fouettard, ” δηλαδή “ Father Whipper ”) φαντάζεται να ακολουθεί τον Άγιο Νικόλαο για να μετανοήσει και να αφήσει κομμάτια άνθρακα ή ακόμη και να κτυπήσει παιδιά με κακή συμπεριφορά. Στη Γαλλία, αγάλματα και πίνακες απεικονίζουν συχνά αυτό το γεγονός, δείχνοντας τον άγιο με παιδιά σε ένα βαρέλι.

Ο Sankt Nikolaus και ο Krampusnacht στη Γερμανία και την Αυστρία

Ο τρόπος με τον οποίο τιμά η οικογένειά μας βασίζεται κυρίως στην παράδοση. Στη Γερμανία και την Αυστρία (και ορισμένες άλλες χώρες σε αυτήν την περιοχή), τα παιδιά αφήνουν μια μπότα για τον Άγιο Νικόλαο και λαμβάνουν μικρά παιχνίδια, νομίσματα ή καραμέλες. Σε αυτές τις περιοχές, ο Άγιος Νικόλαος εξακολουθεί να ντύνεται σαν επίσκοπος και συχνά απεικονίζεται σε άλογο. Όπως και η γαλλική ιστορία, ένας άθλιος σύντροφος συνοδεύει τον Άγιο Νικ, σε αυτήν την περίπτωση τον ακόμα πιο τρομακτικό δαίμονα σαν τον Κράμπους.

Σε αυτές τις περιοχές, δεν ταιριάζουν με ένα ξωτικό στο ράφι για να ενθαρρύνουν τα παιδιά να είναι καλά: επικαλούνται τον θρύλο του Κράμπους! Αυτό το θηρίο πιστεύεται ότι τιμωρεί τα παιδιά που έχουν κακή συμπεριφορά και συλλαμβάνει ιδιαίτερα άτακτα παιδιά στο σάκο του και τα μεταφέρει μακριά στη φωλιά του. Το Krampus έχει ρίζες στη γερμανική λαογραφία και η επιρροή του έχει εξαπλωθεί στην Αυστρία, τη νότια Βαυαρία, το Νότιο Τιρόλο, το βόρειο Friuli, την Ουγγαρία, τη Σλοβενία, την Τσεχική Δημοκρατία, τη Σλοβακική Δημοκρατία και την Κροατία.


5 Δεκεμβρίου είναι γνωστή ως Krampus Night, ή Krampusnacht, στην οποία ο τριχωτός διάβολος εμφανίζεται στους δρόμους. Παραδοσιακά, οι νεαροί άνδρες ντύνονται ως Κράμπους το βράδυ της 5ης Δεκεμβρίου και περιφέρονται στους δρόμους φοβισμένα παιδιά με σκουριασμένες αλυσίδες και κουδούνια.

Πώς γιορτάζουμε την ημέρα του Αγίου Νικολάου

Οι τρομακτικές ιστορίες είναι διασκεδαστικές με τον δικό τους τρόπο, αλλά ποτέ δεν φοβούνται … υπάρχει ένας πιο χαρούμενος τρόπος να γιορτάσουμε την Ημέρα του Αγίου Νικολάου! Ήταν ένας καλός επίσκοπος γνωστός για τη βοήθεια άλλων. Τιμούμε την ημέρα γιορτής του St. Nick στην οικογένειά μας γιορτάζοντας με μερικούς τρόπους, προσαρμόζοντας ένα μείγμα γιορτών από όλο τον κόσμο.

Αφήνοντας παπούτσια ή μπότες έξω στις 5 Δεκεμβρίου

Αφήνουμε ένα παπούτσι ή μπότα στο διάδρομο το βράδυ της 5ης Δεκεμβρίου για την άφιξη του St. Nick στις 6 Δεκεμβρίου. Αυτό είναι παρόμοιο με την ιδέα να κάνουμε κάλτσες, αν και το κάνουμε και αυτό την ημέρα των Χριστουγέννων. Στις μπότες, τα παιδιά μας βρίσκουν συνήθως:

  • Νομίσματα: Κάθε παιδί λαμβάνει μερικά τέταρτα στο παπούτσι του για να δηλώσει τα χρήματα που έδωσε ο Άγιος Νικόλαος.
  • Υγιεινές λιχουδιές: Δίνουμε επίσης μερικές υγιεινές λιχουδιές όπως μαύρη σοκολάτα, μικρές σακούλες με ξηρούς καρπούς ή σπιτικά marshmallows.
  • Πορτοκάλια:Αυτά σημαίνουν το χρυσό που έδωσε ο Άγιος Νικ και τα παιδιά μας αγαπούν τα πορτοκάλια αυτή τη φορά του χρόνου (το οποίο συνήθως δεν παίρνουμε επειδή δεν προέρχονται από την εποχή).

Τυχαίες πράξεις καλοσύνης

Το πιο σημαντικό μάθημα από τον μύθο του Αγίου Νικολάου είναι η γενναιοδωρία του. Για να το βοηθήσουμε όλοι να το θυμόμαστε αυτό, θέλουμε να κάνουμε τυχαίες πράξεις καλοσύνης αυτήν την εποχή του χρόνου. Εξετάζουμε ιδέες για δημιουργικούς τρόπους για να βοηθήσουμε όσους έχουν ανάγκη στην περιοχή μας και θέτουμε το “ μυστικό ” αποστολή να φέρει κάποια χαρά σε άλλους.

Στο παρελθόν, κάναμε πράγματα όπως:

  • Αποστέλλετε κάρτες δώρων σε οικογένειες που έχουν ανάγκη.
  • Δώστε ένα μεγάλο κουτί τυλιγμένων δώρων και ρούχων σε οικογένειες που τα χρειάζονται.
  • Πληρώστε ανώνυμα τους λογαριασμούς κοινής ωφέλειας ενός ατόμου που έχει ανάγκη.
  • Τυλίξτε δώρα ή δωρίστε αντικείμενα σε τοπικά προγράμματα ανάδοξης.

Ο κατάλογος των δυνατοτήτων είναι ατελείωτος και είναι πάντα ένα καλό μάθημα σε ευγνωμοσύνη για όλες τις ευλογίες μας.

The Traveling Christmas St. Nicholas (ή Άγγελος)

Αυτή είναι ίσως η πιο διασκεδαστική παράδοση και ελπίζω να σκεφτείτε να ξεκινήσετε από τη δική σας περιοχή. Στο πνεύμα της Ημέρας του Αγίου Νικολάου, ξεκινάμε μια Χριστουγεννιάτικη παράδοση του Αγίου Νικολάου (ή Άγγελος) για να προκαλέσει γενναιοδωρία σε όλη την περιοχή μας. Δείτε πώς λειτουργεί:

  1. Πάρτε κάποιο είδος μικρού αγάλματος Αγίου Νικολάου ή αγγέλου.
  2. Σκεφτείτε μια άλλη οικογένεια στην περιοχή σας στην οποία θέλετε να μεταβιβάσετε το άγαλμα και κάτι καλό να κάνετε γι 'αυτούς. Αυτό θα μπορούσε να είναι ένα μικρό δώρο, μια οικογενειακή δραστηριότητα ή απλά μια πράξη καλοσύνης.
  3. Αφήνουμε ανώνυμα το άγαλμα στο χαλί της μπροστινής πόρτας τους ένα βράδυ με ένα γράμμα που δείχνει ότι έχουν αγγιχτεί από το πνεύμα της γενναιοδωρίας των Χριστουγέννων και ότι τώρα είναι η σειρά τους να μεταδώσουν μια ευγενική πράξη σε μια άλλη οικογένεια της περιοχής. Εκτυπώνουμε επίσης ένα έγγραφο που “ Επισκεφτήκαμε από τον Άγιο Νικόλαο ” ότι μπορούν να δημοσιεύσουν στο μπροστινό τους παράθυρο, ώστε άλλοι να γνωρίζουν ότι έχουν ήδη επισκεφτεί.

Είτε γιορτάζετε την Ημέρα του Αγίου Νικολάου είτε όχι, μια τυχαία πράξη καλοσύνης είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να τιμήσετε την περίοδο των Χριστουγέννων και σίγουρα χρειαζόμαστε κάτι περισσότερο στον κόσμο. Καλή γιορτή του Αγίου Νικολάου, από την οικογένειά μου μέχρι τη δική σας!

Γιορτάζει η οικογένειά σας την Ημέρα του Αγίου Νικολάου; Ποιες είναι οι παραδόσεις σου;