Το τελευταίο από τα συνοριακά πεδία του Hubble

Με την τελευταία παρατήρηση του μακρινού γαλαξιακού σμήνους Abell 370-περίπου 5 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά-το πρόγραμμα Διαστημικού Τηλεσκοπίου Hubble’s Frontier Fields έφτασε στο τέλος του. Τα τόξα και οι ραβδώσεις στην εικόνα είναι οι τεντωμένες εικόνες γαλαξιών υπόβαθρου, που προκαλούνται από βαρυτικούς φακούς από τον Abell 370. Εικόνα μέσω NASA/ ESA/Hubble/ HST Frontier Fields.


Το πρόγραμμα Frontier Fields του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble ολοκληρώθηκε, δήλωσε η NASA στις 4 Μαΐου 2017 καθώς έδωσε στη δημοσιότητα την παραπάνω εικόνα. Αυτό το πρόγραμμα γεννήθηκε στις αρχές του 2012, κατά τη διάρκεια μεσημεριανών συναντήσεων του Επιστημονικού Ινστιτούτου Διαστημικού Τηλεσκοπίου (STScI) στη Βαλτιμόρη.Κεν Σεμπάχ, τώρα διευθυντής της STScI,είπε τότεότι το πρόγραμμα αναπτύχθηκε από μια προηγούμενη έρευνα του σύμπαντος από το Hubble - τοΕξαιρετικά βαθύ πεδίο Hubble- που είχε κοιτάξει πίσω περίπου 13 δισεκατομμύρια χρόνια, μεταξύ 400 και 800 εκατομμυρίων ετών μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Ο Σεμπάχ είπε:

Συχνά ρωτάμε από το κοινό αν αυτό που φαίνεται στο [Hubble Ultra Deep Field] είναι τυπικό για το υπόλοιπο σύμπαν. Και ειλικρινά, δεν γνωρίζουμε χωρίς περαιτέρω βαθιές παρατηρήσεις αυτού του τύπου.


Έτσι γεννήθηκαν τα Frontier Fields, με σκοπό να προωθήσουν τη γνώση του πρώιμου σύμπαντος μελετώντας γαλαξίες υψηλής ερυθρότητας με τη βοήθειαβαρυτικός φακόςΤο Δηλαδή, η τεράστια βαρύτητα μαζικών συστάδων γαλαξιών είναι γνωστό ότι στρεβλώνει το φως από ακόμη πιο μακρινούς γαλαξίες πέρα. Τα σμήνη που παρεμβάλλονται παραμορφώνουν και μεγεθύνουν το φως των πιο μακρινών γαλαξιών - πολύ αμυδρά για να φαίνονται από το Hubble απευθείας - έτσι ώστε να γίνουν ορατά. Η NASA είπε:

Το Frontier Fields συνδυάζει τη δύναμη του Hubble με τη δύναμη αυτών των «φυσικών τηλεσκοπίων» για να αποκαλύψει τους γαλαξίες 10 έως 100 φορές πιο αμυδρά από ό, τι παρατηρήθηκε προηγουμένως.

Αυτή η τελευταία εικόνα Frontier Fields - εμφανίζεται στην κορυφή αυτής της ανάρτησης - διαθέτει ένα ιδιαίτερα ιστορικό και όμορφο σύμπλεγμα εκατοντάδων γαλαξιών,Abell 370Το Βρίσκεται περίπου τέσσερα έως έξι δισεκατομμύριαέτη φωτόςμακριά, με κατεύθυνση τον αστερισμό μας Κήτος η φάλαινα. Στη δεκαετία του 1980, το Abell 370 έγινε ένα από τα πρώτα σμήνη γαλαξιών στα οποία οι αστρονόμοι παρατήρησαν το φαινόμενο της βαρυτικής κάμψης. Η NASA είπε:

Midδη στα μέσα της δεκαετίας του 1980 εικόνες υψηλότερης ανάλυσης του σμήνους έδειξαν ότι το γιγαντιαίο φωτεινό τόξο στο κάτω αριστερό μέρος της εικόνας δεν ήταν μια περίεργη δομή μέσα στο σμήνος, αλλά μάλλον ένα αστροφυσικό φαινόμενο: η βαρυτικά φακοποιημένη εικόνα ενός γαλαξία διπλάσια πολύ μακριά ως το ίδιο το σύμπλεγμα. Το Hubble βοήθησε να δείξει ότι αυτό το τόξο αποτελείται από δύο παραμορφωμένες εικόνες ενός συνηθισμένου σπειροειδούς γαλαξία που τυχαίνει να βρίσκεται πίσω από το σμήνος…




Αυτή η εικόνα του Abell 370 τραβήχτηκε στο πλαίσιο του προγράμματος Frontier Fields, το οποίο χρησιμοποίησε 630 ώρες παρατήρησης του Hubble, πάνω από 560 τροχιές της Γης. Έξι σμήνη γαλαξιών απεικονίστηκαν με εξαιρετική λεπτομέρεια, συμπεριλαμβανομένου του Abell 370 που ήταν το τελευταίο που ολοκληρώθηκε.

Η NASA είπε ότι - τώρα που οι παρατηρήσεις για το πρόγραμμα Frontier Fields έχουν ολοκληρωθεί - οι αστρονόμοι θα αρχίσουν να χρησιμοποιούν το πλήρες σύνολο δεδομένων για να εξερευνήσουν αυτά τα μακρινά σμήνη, τα φαινόμενα βαρυτικών φακών τους και τους μεγεθυμένους γαλαξίες πίσω τους. Έτσι, θα συνεχίσουν να ερευνούν το πρώιμο σύμπαν, ακόμα και όταν ετοιμάζονται να αρχίσουν να χρησιμοποιούν τον αντικαταστάτη του Hubble, τοΔιαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, προγραμματισμένο για κυκλοφορία το 2018.

Διαβάστε περισσότερα από τη NASA

Κατώτατη γραμμή: Με την τελική παρατήρηση του μακρινού γαλαξιακού σμήνους Abell 370-περίπου πέντε δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά-το πρόγραμμα Frontier Fields έφτασε στο τέλος του.