Οι κίνδυνοι του πλαστικού

Φαίνεται να είναι ένα κοινό θέμα στην ιστορία ότι τα πράγματα που οδηγούν σε μεγάλη πρόοδο και ευκολία έρχονται επίσης με μεγάλη τιμή. Αυτό φαίνεται να ισχύει πολύ με τα πλαστικά προϊόντα και τις συσκευασίες.


Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τα φθηνά πλαστικά έχουν κάνει πολλές πτυχές της διανομής τροφίμων και νερού πολύ πιο εύκολη (αν και θα έλεγα ότι αυτό είναι και προβληματικό), αλλά αναδυόμενες έρευνες και δεδομένα από δεκαετίες αυξανόμενης χρήσης πλαστικών υποδηλώνουν ότι πρέπει να επανεκτιμήσουμε σοβαρά τη χρήση πλαστικών μας.

Προσωπικά, είμαι πεπεισμένος ότι η υγεία μας και η υγεία του πλανήτη μας θα ήταν πολύ καλύτερα αν μειώσουμε δραστικά τη χρήση πλαστικών. Εδώ γιατί:


Προβλήματα υγείας με πλαστικό

Ορισμένες χημικές ουσίες στα πλαστικά, όπως η Bisphenol-A (BPA), έχουν εκτεθεί στα μέσα μαζικής ενημέρωσης για τα πιθανά προβλήματα υγείας τους, αλλά υπάρχουν πολύ περισσότερα για το πρόβλημα ότι μερικές μεμονωμένες χημικές ουσίες.

BPA

Το BPA προστίθεται συχνά στα πλαστικά για να τα κάνει πιο ανθεκτικά, αλλά κάποτε δόθηκε σε ζώα όπως οι αγελάδες και τα κοτόπουλα για να τα αναγκάσουν να αποκτήσουν βάρος πριν από τη σφαγή. Το BPA είναι γνωστό ότι διαταράσσει τις ορμόνες και μπορεί να μιμηθεί την επίδραση των οιστρογόνων στο σώμα, οδηγώντας σε αύξηση βάρους και ανισορροπία ορμονών.

Από το περιοδικό της Σχολής Περιβαλλοντικών Μελετών του Γέιλ:

Υπάρχει επίσης άφθονη έρευνα που συνδέει την έκθεση του BPA και του φθαλικού εστέρα σε τέτοιες ανησυχίες για την ανθρώπινη υγεία, όπως παραμορφώσεις των αρσενικών και θηλυκών γεννητικών οργάνων. πρόωρη εφηβεία στις γυναίκες · μειωμένη ποιότητα σπέρματος και αυξήσεις στους καρκίνους του μαστού και του προστάτη, της στειρότητας, των αποβολών, της παχυσαρκίας, του διαβήτη τύπου 2, των αλλεργιών και των νευρολογικών προβλημάτων, όπως η διαταραχή της υπερκινητικότητας του ελλείμματος προσοχής.




Είναι ευρέως γνωστό ότι τα πλαστικά από τη συσκευασία τροφίμων μπορούν να ξεπλυθούν στα τρόφιμα και να εισέλθουν στο σώμα. Το CDC αναφέρει ότι πάνω από το 92% των ατόμων που εξετάστηκαν είχαν ανιχνεύσιμα επίπεδα BPA και άλλων πλαστικών χημικών στο σώμα τους (συμπεριλαμβανομένων των νεογέννητων μωρών).

“ Οι οιστρογονικές χημικές ουσίες που βρίσκονται σε πολλά κοινά προϊόντα έχουν συνδεθεί με μια πληθώρα προβλημάτων σε ανθρώπους και ζώα. Σύμφωνα με μια μελέτη, το παρασιτοκτόνο ατραζίνη μπορεί να μετατρέψει τους αρσενικούς βατράχους σε γυναίκα. Το DES, το οποίο κάποτε συνταγογραφήθηκε για την πρόληψη αποβολών, προκάλεσε παχυσαρκία, σπάνιους κολπικούς όγκους, υπογονιμότητα και ανάπτυξη όρχεων μεταξύ αυτών που εκτέθηκαν στη μήτρα. Οι επιστήμονες έχουν συνδέσει το BPA με παθήσεις όπως το άσθμα, ο καρκίνος, η υπογονιμότητα, ο χαμηλός αριθμός σπέρματος, η γεννητική παραμόρφωση, οι καρδιακές παθήσεις, τα ηπατικά προβλήματα και η ADHD. “ Επιλέξτε μια ασθένεια, κυριολεκτικά επιλέξτε μια ασθένεια, ” λέει ο Frederick vom Saal, καθηγητής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Μιζούρι-Κολούμπια που σπουδάζει BPA. ”

Φθαλικά

Οι φθαλικές ενώσεις βρίσκονται επίσης σε πολλά πλαστικά και σε υψηλά επίπεδα στον εσωτερικό αέρα. Η Ευρωπαϊκή Ένωση τους απαγόρευσε το 2005 και πολλές άλλες χώρες τις έχουν απαγορεύσει επίσης.

Οι φθαλικές ενώσεις θεωρούνται ιδιαίτερα επιβλαβείς για τους άνδρες και τα αγόρια, ειδικά εκείνες που εκτίθενται στη μήτρα. Συνδέονται με εξασθένηση του ανοσοποιητικού συστήματος, μειωμένη τεστοστερόνη, υπογονιμότητα στους άνδρες και πολλά άλλα προβλήματα.


Πλαστικά και ο πλανήτης

Για να περάσουν όλα τα Captain Planet για ένα λεπτό, τα πλαστικά κυριολεκτικά καταλαμβάνουν τη γη με τρομακτικό ρυθμό.

Ο Δρ Alan Christianson, ειδικός στον τομέα της ενδοκρινικής υγείας, μιλά τα δραστικά αυξανόμενα ποσοστά παχυσαρκίας στον άνθρωπο και σε πολλά άλλα είδη ζώων (συμπεριλαμβανομένων των άγριων ζώων των οποίων η διατροφή δεν έχει αλλάξει). Στο επερχόμενο βιβλίο του Adrenal Reset Diet (το συνιστώ ανεπιφύλακτα), εξηγεί πόσους παράγοντες μπορούν να συμβάλουν σε αυτά τα προβλήματα, αλλά ότι όλοι μοιράζονται το χαρακτηριστικό ότι επηρεάζουν αρνητικά το ενδοκρινικό σύστημα, ειδικά τα επινεφρίδια.

Οι χημικές ουσίες στα πλαστικά είναι γνωστοί ενδοκρινικοί διαταράκτες και αυτό το κοινό νήμα μπορεί να εξηγήσει γιατί βλέπουμε αυτά τα προβλήματα σε πολλά είδη ζώων σε όλο τον κόσμο.

Όταν σκεφτόμαστε πόσο καιρό χρειάζεται να διασπάσει το πλαστικό και τα υψηλά επίπεδα ρύπανσης από πλαστικά που βρίσκονται ακόμη και σε περιοχές που δεν κατοικούνται από ανθρώπους (όπως ο πάγος και το νερό της Ανταρκτικής), μπορούμε να αρχίσουμε να καταλαβαίνουμε πόσο μεγάλο από ένα προβληματικό πλαστικό μπορεί να είναι η ρύπανση.


Το υπεριώδες φως και το αλάτι στο θαλασσινό νερό προκαλούν μικροσκοπικά σωματίδια πλαστικού να εκπέμπουν τοξικές χημικές ουσίες όπως PCB και DDT. Όταν καταναλώνεται από πολλούς τύπους θαλάσσιων ειδών, αυτά μπορεί να εκληφθούν ως οιστραδιόλη, μια ορμόνη του φύλου, προκαλώντας μια ποικιλία συμπτωμάτων που σχετίζονται με ενδοκρινική διαταραχή. Επιπλέον, οι χημικές ουσίες τείνουν να βιοσυσσωρεύονται σε οργανισμούς καθώς ανεβαίνουν στην τροφική αλυσίδα και μπορεί τελικά να οδηγήσουν σε μολυσμένους πληθυσμούς ψαριών που καταναλώνουν τακτικά οι άνθρωποι.

Αυτά τα είδη προβλημάτων οδήγησαν τον Charles Moore, έναν ωκεανογράφο και καπετάνιο αγωνιστικών σκαφών που έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ανακάλυψη και τη δημοσιοποίηση του μεγάλου Pacific Garbage Patch, να υποστηρίξει ότι η πλαστική ρύπανση έχει γίνει πιο επείγον πρόβλημα για τη ζωή των ωκεανών από την κλιματική αλλαγή. “ Το λυπηρό είναι ότι πιστεύαμε ότι τα νερά της Ανταρκτικής ήταν καθαρά, ” είπε στο Australian Associated Press μετά την ανακοίνωση των ευρημάτων του Tara. ” Δεν έχουμε πια έναν ωκεανό που να είναι απαλλαγμένος από ρύπανση. ”

Με ευρεία χρήση πλαστικών, είναι πιθανό αυτά τα προβλήματα να επιδεινωθούν μόνο. Το Reuseit.com αναφέρει ότι:

&ταύρος; Πάνω από 1 τρισεκατομμύριο πλαστικές σακούλες χρησιμοποιούνται κάθε χρόνο παγκοσμίως. Σκεφτείτε την Κίνα, μια χώρα 1,3 δισεκατομμυρίων, η οποία καταναλώνει 3 δισεκατομμύρια πλαστικές σακούλες καθημερινά, σύμφωνα με την China Trade News.
&ταύρος; Περίπου 1 εκατομμύριο πλαστικές σακούλες χρησιμοποιούνται κάθε λεπτό.
&ταύρος; Μια απλή πλαστική σακούλα μπορεί να διαρκέσει έως και 1.000 χρόνια για να υποβαθμιστεί.
&ταύρος; Περισσότεροι από 3,5 εκατομμύρια τόνοι πλαστικών σάκων, σάκων και περιτυλιγμάτων απορρίφθηκαν το 2008.
&ταύρος; Ανακυκλώνονται μόνο 1 στις 200 πλαστικές σακούλες στο Ηνωμένο Βασίλειο (BBC).
&ταύρος; Οι ΗΠΑ περνούν 100 δισεκατομμύρια πλαστικές σακούλες μίας χρήσης. Αυτό κοστίζει λιανοπωλητές περίπου 4 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως.
&ταύρος; Οι πλαστικές σακούλες είναι ο δεύτερος συνηθέστερος τύπος απορριμμάτων ωκεανού, μετά από αποτσίγαρα (2008)
&ταύρος; Οι πλαστικές σακούλες παραμένουν τοξικές ακόμη και μετά την κατάρρευσή τους.
&ταύρος; Κάθε τετραγωνικό μίλι ωκεανού έχει περίπου 46.000 κομμάτια πλαστικού που επιπλέουν σε αυτό.

Τα πλαστικά θεωρούνται ευρέως ασφαλή από τις ρυθμιστικές υπηρεσίες, αλλά όχι επειδή έχουν δοκιμαστεί και αποδειχθεί ότι είναι ασφαλή. Στις περισσότερες περιπτώσεις, αυτό σημαίνει απλώς ότι δεν έχουν δοκιμαστεί καθόλου ή ότι οι δοκιμές που υποστηρίζονται από τη βιομηχανία έχουν δείξει ότι είναι ασφαλείς σε μικρά επίπεδα.

Πού βρίσκονται πιο συχνά;

Διαφορετικοί τύποι πλαστικών χημικών βρίσκονται σε διάφορους τύπους πλαστικών. Αυτό το διάγραμμα από το Κέντρο Οικολογίας δείχνει μερικές από τις πιο κοινές χημικές ουσίες και τις πηγές τους:

Χημικά σε πλαστικά

Το ντοκιμαντέρ Απαράδεκτα Επίπεδα επισημαίνει πολλές από τις σημαντικότερες πηγές πλαστικής ρύπανσης στα σπίτια μας.

Γνωρίζω ότι ορισμένα άτομα που το διαβάζουν έχουν προεπιλογή στο “ ω παρακαλώ, όλα θα μας σκοτώσουν πια, αυτό είναι απλώς ανησυχητικό και προκαλεί φόβο, ” νοοτροπία, και δεν τους κατηγορώ. Είναι δύσκολο να μην νιώθεις ότι όλα είναι έξω για να μας βγάλουν μερικές φορές, αλλά πραγματικά πιστεύω ότι η έκθεση στο πλαστικό μπορεί να είναι τα “ τσιγάρα ” της γενιάς μας.

Κάποτε θεωρήθηκε παράλογο ότι το κάπνισμα θα μπορούσε να είναι ανθυγιεινό και υπήρξαν ακόμη και εκστρατείες που ισχυριζόταν ότι περισσότεροι γιατροί προτιμούσαν μια μάρκα τσιγάρων από την άλλη. Η σόδα κυκλοφόρησε κάποτε ως υγιεινό ποτό για μικρά μωρά. Οι ρυθμιστικές εταιρείες θεωρούσαν κάποτε απαγορευμένες χημικές ουσίες όπως το DDT ασφαλές για χρήση και υπήρξαν ακόμη και διαφημιστικές καμπάνιες που προωθούν τη χρήση τους γύρω από τα παιδιά.

Vintage διαφημίσεις που δείχνουν πράγματα που κάποτε πιστεύαμε ότι ήταν ασφαλή

Τώρα κοιτάζουμε πίσω και γελάμε με την ιδέα ότι το κάπνισμα είναι απολύτως ασφαλές και γελάμε … Ίσως έτσι θα σκεφτούμε το πλαστικό μέσα σε μερικές δεκαετίες. (Ενημέρωση: Ένας αναγνώστης μου επέστησε ότι η διαφήμιση με σόδα ήταν στην πραγματικότητα μια φάρσα που είχε σχεδιαστεί για να διασκεδάζει άλλες κακές διαφημίσεις από εκείνη την εποχή - αν και βρήκα ότι χρησιμοποιείται ως παράδειγμα vintage διαφήμισης σε αρκετούς αξιόπιστους ιστότοπους. Έχω επαληθεύσει την αυθεντικότητα από τις άλλες δύο διαφημίσεις και αποφάσισε να αποχωρήσει από τη διαφήμιση σόδα, αλλά να αποκαλύψει αυτές τις πληροφορίες)

Τι μπορούμε να κάνουμε?

Δυστυχώς, τα πλαστικά χρειάζονται πολύ χρόνο για να σπάσουν και τα υψηλά επίπεδα πλαστικών σε χώρους υγειονομικής ταφής, ωκεανούς και ακόμη και απομακρυσμένες περιοχές του πλανήτη χρωματίζουν μια μάλλον ζοφερή εικόνα του μέλλοντος για την πλαστική ρύπανση.

Ένα μεγάλο πράγμα που μπορούμε όλοι να κάνουμε είναι να μειώσουμε την ποσότητα των πλαστικών προϊόντων που αγοράζουμε και χρησιμοποιούμε. Αυτό θα μειώσει τη δική μας έκθεση σε πλαστική ρύπανση, το πλαστικό φορτίο του πλανήτη μας και θα εξοικονομήσει συχνά χρήματα. Μερικοί εξαιρετικοί τρόποι για τη μείωση της έκθεσης σε πλαστικά:

  • Ξεκινήστε να χρησιμοποιείτε ένα γυάλινο ή ανοξείδωτο μπουκάλι νερόστη θέση των πλαστικών μπουκαλιών μίας χρήσης (αυτό είναι το αγαπημένο μου). Ακόμα καλύτερα, γεμίστε το μπουκάλι νερό από ένα επαναχρησιμοποιήσιμο φίλτρο νερού από ανοξείδωτο χάλυβα που θα βοηθήσει επίσης στη μείωση της χημικής έκθεσης από το νερό.
  • Εναλλαγή σε επαναχρησιμοποιήσιμες τσάντες παντοπωλείωναντί για πλαστικές ή χάρτινες σακούλες. Αυτά είναι ευρέως διαθέσιμα σε πολλά καταστήματα ή μπορείτε να φτιάξετε τα δικά σας από παλιά μπλουζάκια. Φέρτε ελαφρές τσάντες ματιών στο κατάστημα για χρήση για προϊόντα.
  • Σταματήστε να αγοράζετε μεταποιημένα τρόφιμα που είναι συσκευασμένα σε πλαστικά. Αυτό είναι ένα τεράστιο βήμα για την υγεία σας από μόνο του, αλλά θα μειώσει επίσης την ποσότητα πλαστικών απορριμμάτων που παράγουμε κάθε χρόνο. Ψωνίστε στις αγροτικές αγορές και χρησιμοποιήστε επαναχρησιμοποιήσιμες τσάντες. Εάν βρίσκεται σε πλαστική σακούλα ή κουτί, μην το αγοράζετε.
  • Αντικαταστήστε τις πλαστικές σακούλες και τα πλαστικά δοχεία αποθήκευσης τροφίμων με ασφαλέστερες επαναχρησιμοποιήσιμες επιλογές. Οι πλαστικές σακούλες, τα πλαστικά περιτυλίγματα και τα λεπτά πλαστικά δοχεία αποθήκευσης είναι σημαντικές πηγές έκθεσης σε πλαστικά. Μεταβείτε σε γυαλί ή ανοξείδωτο ατσάλι για αποθήκευση ή χρησιμοποιήστε μια άθραυστη επιλογή όπως το πυρίτιο. Μου αρέσει αυτή η αποθήκευση πυριτίου διαθέσιμη εδώ (χρησιμοποιήστε τον κωδικό WMX10 για να πάρετε έκπτωση 10%). Μπορείτε ακόμη και να φτιάξετε τις δικές σας επαναχρησιμοποιούμενες σακούλες σνακ.
  • Αγοράστε ξύλινα ή μεταλλικά παιχνίδια για παιδιά αντί για πλαστικό. (Διαρκούν περισσότερο!)
  • Φέρτε το δικό σας γυάλινο / μεταλλικό μπουκάλι ή θερμό όταν αγοράζετε ποτά μακριά από το σπίτι. Μην πάρετε φαγητό σε συσκευασίες Styrofoam που αποτελούν σημαντική πηγή πλαστικών χημικών και απορριμμάτων.
  • Σκεφτείτε να χρησιμοποιήσετε πάνες υφασμάτων αντί για μίας χρήσης. Εδώ είναι τι χρησιμοποιούμε.
  • Χρησιμοποιήστε γυαλί και μεταλλικά πιάτα, ασημικά και αρτοσκευάσματα στη θέση του πλαστικού.
  • Ανακυκλώστε ό, τι μπορείτε!

Πηγές:
Το πρόβλημα με τα πλαστικά - Yale
Έκθεση Plastik Task Force Ecology Center, Berkeley, CA, 1996.
Αναφορά Κέντρων Ελέγχου Νόσων, “ Εθνική έκθεση για την έκθεση του ανθρώπου σε περιβαλλοντικές χημικές ουσίες, ” 2001
Goettlich, Paul, “ Τι είναι οι ενδοκρινικοί διαταράκτες;, ” 2001
Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, Τμήμα Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών, Εθνικό Κέντρο Περιβαλλοντικής Υγείας. Τέταρτη εθνική έκθεση για την έκθεση του ανθρώπου σε περιβαλλοντικές χημικές ουσίες. 2009
Yang, C., Yaniger, S., et αϊ. Τα περισσότερα πλαστικά προϊόντα απελευθερώνουν οιστρογόνα χημικά: Ένα πιθανό πρόβλημα υγείας που μπορεί να λυθεί. Προοπτικές για την περιβαλλοντική υγεία. Ιούλιος 2011. 119 (7), 989-996.

Έχετε σκεφτεί ποτέ πόσο πλαστικό χρησιμοποιείται στην καθημερινή ζωή της οικογένειάς σας; Τι προτάσεις έχετε για να το μειώσετε; Μοιραστείτε παρακάτω!