Το υπερηφαίστειο Taupo χρειάζεται παρακολούθηση, λένε οι επιστήμονες

Μετεωρίτης και μερικώς συννεφιασμένος ουρανός πάνω από τη λίμνη και γυμνά κλαδιά, πάνω από το ηφαίστειο Taupo.

Δείτε μεγαλύτερη.| Φαίνεται τόσο ειρηνικό. Ο Manoj Kesavan τράβηξε αυτή τη φωτογραφία στις 25 Ιουλίου 2015, ενός μετεωρίτη που ρέει πάνω από τη λίμνη Taupo, μια μεγάλη λίμνη στη μέση του βόρειου νησιού της Νέας Ζηλανδίας. Οι επιστήμονες έχουν μάθει ότι μια μεγάλη ποσότητα λιωμένου μάγματος βρίσκεται κάτω από αυτή τη λίμνη. Ευχαριστώ, Manoj!


Αναταραχή στο υπερηφαίστειο Taupo

Όταν στις ΗΠΑ σκεφτόμαστε υπερηφαίστεια, είναι πιθανό να σκεφτόμαστεYellowstoneΤο Αλλά οι άνθρωποι στη Νέα Ζηλανδία σκέφτονταιΤάουποΤο Τα υπερηφαίστεια είναι περίπου 1.000 φορές μεγαλύτερα από ένα κανονικό ηφαίστειο. Το τελευταίο της Γηςυπερκαταστροφήήταν το Taupo, περίπου 25.000 χρόνια πριν. Το Taupo έχει εκραγεί λιγότερο βίαια τουλάχιστον 28 φορές από τότε, με το μεγαλύτερο και πιο πρόσφατο από αυτά να συνέβη το 232ΑΥΤΟΤο Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε αυτόν τον μήνα επιβεβαιώνει ότι το Taupo είναι επί του παρόντος ενεργό και δυνητικά επικίνδυνο. Η μελέτη - δημοσιεύτηκε στις 7 Ιουνίου 2021 - αποκάλυψε ότι το Taupo έχει μια ενεργή δεξαμενή τουλάχιστον 250 κυβικών χιλιομέτρων μάγματος κάτω από την καλντέρα του. Οι επιστήμονες είπαν ότι περίπου το 20-30% αυτού του μάγματος είναι λιωμένο.

Η μελέτη ακολούθησε μια περίοδο αναταραχής γύρω από το Taupo το 2019.


Η καλντέρα του ηφαιστείου Taupo είχε γεμίσει πολύ καιρό πριν με νερό και τώρα είναι μια μεγάλη λίμνη στο κέντρο του βόρειου νησιού της Νέας Ζηλανδίας. Μια πόλη 25.400 κατοίκων (από τον Ιούνιο του 2020) αναπαύεται κατά μήκος ενός κόλπου στη βορειοανατολική ακτή της λίμνης. Η λίμνη και η πόλη ονομάζονται και τα δύο Taupo.

ομε αξιολόγηση από ομοτίμουςεφημερίδαΓεωχημεία, Γεωφυσική, Γεωσυστήματα- δημοσίευση της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης -που δημοσιεύθηκεη νέα μελέτη στις 7 Ιουνίου.

Σε ιστορικούς χρόνους, το Taupo έχει υποστεί περιόδους αναταραχών που περιλαμβάνουν άφθονους, μερικές φορές επιζήμιους σεισμούς και παραμόρφωση του εδάφους. Το 2019 ήταν μία από αυτές τις περιόδους αναταραχών. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τις θέσεις και τα πρότυπα των σεισμών και της παραμόρφωσης του εδάφους για να συμπεράνουν την παρουσία του ενεργού ταμιευτήρα μάγματος κάτω από τη λίμνη. Είπαν ότι το νέο μάγμα που τροφοδοτείται σε αυτή τη δεξαμενή είναι αυτό που προκάλεσε την ενεργοποίηση σεισμών το 2019. Αυτοί οι επιστήμονεςέλεγαν στο χαρτί τους:

Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι το Taupo πρέπει να παρακολουθείται προσεκτικά για να κατανοήσει καλύτερα τις διαδικασίες σε βάθος και τους παράγοντες που θα μπορούσαν να προκαλέσουν παρόμοιες αναταραχές να κλιμακωθούν σε έκρηξη στο μέλλον.




Λίμνη σε σχήμα Αφρικής που φαίνεται από ψηλά, πάνω από το ηφαίστειο Taupo.

Η λίμνη Taupo-η καλντέρα γεμάτη νερό του ηφαιστείου Taupo-είναι η μεγαλύτερη λίμνη ανά επιφάνεια στη Νέα Ζηλανδία. Έχει έκταση 238 τετραγωνικά μίλια (616 τετραγωνικά χιλιόμετρα). Εικόνα μέσω Dougal Townsend/ GNS Science/EOSΤο

Η Νέα Ζηλανδία είναι μια χώρα ηφαιστείων

Η Νέα Ζηλανδία βρίσκεται κατά μήκος της γηςΔαχτυλίδι της Φωτιάς, ένα πέταλο σε σχήμα πέταλου γύρω από τον Ειρηνικό Ωκεανό-μήκους 24.900 μιλίων (40.000 χλμ.)-διάστικτο με ηφαίστεια. Οι περισσότεροι σεισμοί και ηφαιστειακές εκρήξεις της Γης συμβαίνουν κατά μήκος του Δακτυλίου της Φωτιάς.

Το Taupo δεν ήταν η μόνη ηφαιστειακά ενεργή περιοχή στη Νέα Ζηλανδία το 2019. Το 2019Παίζω, ή Λευκό Νησί, η έκρηξη έλαβε χώρα στις 9 Δεκεμβρίου 2019. Το νησί ήταν ένας δημοφιλής τουριστικός προορισμός και 47 άτομα βρίσκονταν στο νησί εκείνη τη στιγμή. Σύμφωνα μεΒικιπαίδεια:

Είκοσι δύο άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους από την έκρηξη ή από τραυματισμούς, συμπεριλαμβανομένων δύο των οποίων τα πτώματα δεν βρέθηκαν ποτέ και αργότερα δηλώθηκαν νεκροί. Άλλοι 25 άνθρωποι τραυματίστηκαν, με τους περισσότερους να χρειάζονται εντατική φροντίδα για σοβαρά εγκαύματα.


Την επομένη της έκρηξης του Λευκού Νησιού,Ρόμπιν Τζορτζ Άντριους, ηφαιστειολόγος και επιστημονικός δημοσιογράφος,είπε στην Washington Post:

Η Νέα Ζηλανδία, ειδικά το Βόρειο Νησί της, είναι απλά γεμάτη ηφαίστεια

Έχουν χαράξει ένα από τα πιο όμορφα φυσικά μέρη στη Γη, αλλά ταυτόχρονα, είναι επιρρεπές σε καταστροφικούς σεισμούς και φρικτές ηφαιστειακές εκρήξεις. Είναι η τιμή του.

Ηφαίστειο περιτριγυρισμένο από ωκεανό, με καπνό να ξεχύνεται από την καλντέρα του.

Το ηφαίστειο στο White Island, μια μικρή περιοχή της Νέας Ζηλανδίας που συχνάζει από τουρίστες, εξερράγη το 2019, σκοτώνοντας 22 ανθρώπους. Εικόνα μέσω George Novak/ New Zealand Herald/ AP/Washington PostΤο


Η πιο πρόσφατη υπέρκρουση της Γης

Ένα υπερηφαίστειο είναι πολύ πιο ισχυρό από ένα συνηθισμένο ηφαίστειο. Εξ ορισμού, εκρήγνυται σε μέγεθος 8 βαθμών στοΔείκτης έκρηξης ηφαιστείουΤο Αυτό σημαίνει ότι, κάποια στιγμή, έσκασε τόσο δυνατά που απελευθέρωσε πάνω από 240 κυβικά μίλια (1.000 κυβικά χιλιόμετρα) υλικού.

Το Yellowstone, πριν από 2,1 εκατομμύρια χρόνια, είναι η μεγαλύτερη γνωστή υπέρκρουση, αλλά το Taupo, περίπου 25.000 χρόνια πριν, είναι το πιο πρόσφατο. Εκείνη την εποχή, παρήγαγε 271 κυβικά μίλια (1.130 κυβικά χιλιόμετρα) συντριμμιών.

Οι επιστήμονες δίνουν ονόματα στις διάφορες εκρήξεις υπερηφαιστείων. Η υπέρβαση Taupo της 25.000 ετών πριν από μερικά χρόνια είναι ηΈκρηξη OruanuiΤο Αυτή ήταν η μεγαλύτερη ηφαιστειακή έκρηξη στη Γη τα τελευταία 70.000 χρόνια. Τα συντρίμμια κάλυψαν το Βόρειο Νησί έως 200 μέτρα βάθος, ή αυτό που θα ισούτο με όλη την Καλιφόρνια που θάφτηκε κάτω από 2,8 μέτρα συντριμμιών.

Από την υπερκαταστροφή του Taupo πριν από 25.000 χρόνια, κανένα άλλο ηφαίστειο στη Γη δεν έχει εκτοξεύσει περισσότερο υλικό.

Η πιο πρόσφατη έκρηξη Taupo (232 CE) ονομάστηκεΈκρηξη ΧατέπεΤο Δεν ήταν μια υπερ -έκρηξη, αλλά ήταν η πιο βίαιη έκρηξη στη Γη τα τελευταία 5.000 χρόνια, εκτοξεύοντας υλικό 7,2 κυβικά μίλια (30 κυβικά χιλιόμετρα) σε λίγα μόνο λεπτά και περίπου 120 κυβικά μίλια (120 κυβικά χιλιόμετρα) υλικό συνολικά.

Χάρτης της λίμνης Taupo και των υποκείμενων καλντέρων.

Αυτός ο χάρτης δείχνει τη λίμνη Taupo και τις καλδέρες κάτω από τη λίμνη από την πιο πρόσφατη έκρηξη (Taupo Caledera) το 232 μ.Χ. και την τελευταία υπερέκφυση (Καλντέρα Oruanui), πριν από 25.000 χρόνια. Εικόνα μέσωEOSΤο

Τι θα συνέβαινε αν το Τάουπο έσκαγε σήμερα;

Τα τελευταία 1.800 χρόνια, το Taupo ήταν σχετικά ήσυχο, με διάφορες περιόδους αναταραχών που χαρακτηρίζονταν από αύξηση των σεισμών και παρατηρήσιμη παραμόρφωση του εδάφους μέσα στην καλντέρα, όπως συνέβη το 2019.

Οι επιστήμονες μετρούν την αυξημένη δραστηριότητα προκειμένου να εκτιμήσουν το μέγεθος μιας ενεργής δεξαμενής μάγματος κάτω από την καλντέρα. Νέο μάγμα τροφοδοτείται σε αυτή τη δεξαμενή, προκαλώντας σεισμούς στον περιβάλλοντα εύθραυστο φλοιό κατά μήκος των τοπικών γραμμών ρήγματος. Σε έναΆρθρο Μαρτίου 2020 στο EOS, οι επιστήμονες είπαν ότι:

… Το σύσσωμο σύστημα μάγματος κάτω από το ηφαίστειο σήμερα έχει ξαναχτιστεί σε σημαντικό μέγεθος (εκατοντάδες κυβικά χιλιόμετρα) και είναι ικανό να δημιουργήσει όγκους εκρηκτικού μάγματος μέσα σε λίγα μόνο χρόνια έως δεκαετίες, μια γεωλογικά γρήγορη χρονική κλίμακα.

Μια άλλη υπέρβαση στο Taupo είναι μια εξαιρετικά μακρινή πιθανότητα, λένε οι επιστήμονες.

Ωστόσο, η πιο πρόσφατη αναταραχή στο Taupo, με σεισμούς και παραμόρφωση στην καλντέρα, δείχνει ότι οι δυνητικά επικίνδυνες μελλοντικές εκρήξεις αποτελούν ανησυχία για τους κατοίκους της περιοχής.

Μια έκρηξη στο Taupo θα επηρεάσει τη μεγάλη λίμνη που πήρε το όνομά του από το ηφαίστειο που βρίσκεται στο κέντρο του North Island. Η λίμνη Taupo είναι η μεγαλύτερη σε όγκο λίμνη γλυκού νερού στην Αυστραλασία. Το Taupo είναι επίσης πολιτιστικής σημασίας για τους αυτόχθονες Μαορί, οι οποίοι ήρθαν στην περιοχή γύρω στο 1300 μ.Χ. Το North Island ήταν ακατοίκητο κατά τη διάρκεια των πιο εκρηκτικών ηφαιστειακών γεγονότων. Αλλά επί του παρόντος, το 77% των Νεοζηλανδών ζει στο Βόρειο Νησί, με τις μεγαλύτερες πόλεις να είναι διάσπαρτες στην περιφέρεια του νησιού, στις ακτές. Μια πόλη περίπου 25.400 κατοίκων, που ονομάζεται επίσης Taupo, βρίσκεται στη βορειοανατολική ακτή της λίμνης.

Δορυφορική εικόνα του ηφαιστείου Taupo με φανταστικό λοφίο έκρηξης.

Αυτή η δορυφορική εικόνα της NASA ενισχύεται με ένα ηφαιστειακό λοφίο πάνω από το Taupo, δείχνοντας πώς μπορεί να έμοιαζε η έκρηξη Oruanui πριν από 25.000 χρόνια από το διάστημα. Εικόνα μέσωWikimediaΤο

Πώς οι επιστήμονες παρακολουθούν το Taupo

Το Taupo είναι μέρος ενός ενεργούτεκτονικό ρήγμαΤο Σε αυτήν την περιοχή, ο φλοιός της Γης απομακρύνεται προς τα δυτικά και τα ανατολικά σε περίπου 1 εκατοστό το χρόνο. Επομένως, συμβαίνουν σεισμοί που δεν σχετίζονται με το ηφαίστειο. Επιστήμονεςέγραψε στο EOSτο 2020 ότι:

Η παρουσία του ρήγματος καθιστά δύσκολη τη διάκριση σεισμών που σχετίζονται με ηφαιστειακές αναταραχές από εκείνους που αποτελούν μέρος του δυναμικού περιβάλλοντος [η μεγαλύτερη τεκτονική κίνηση του φλοιού της Γης].

Κανονικά, σε ένα μέσο έτος, η περιοχή Taupo βιώνει αρκετές εκατοντάδες σεισμούς. Το 2019, το σεισμικό δίκτυο συγκέντρωσε 1.100 σεισμούς, με τα σμήνη να ξεκινούν στα τέλη Απριλίου. Ο μεγαλύτερος σεισμός αισθάνθηκε ότι ήταν εκείνο το έτος4 Σεπτεμβρίου, όταν ένα 5,2μέγεθοςο σεισμός ταρακούνησε την περιοχή. Wasταν ο μεγαλύτερος σεισμός κάτω από το ηφαίστειο από το 1952. Οι επιστήμονες μέτρησαν τον σεισμό σε βάθος 5 χιλιομέτρων, το οποίο βρίσκεται στην περιοχή όπου πιθανότατα βρίσκεται ο θάλαμος μάγματος.

Πριν από την αναταραχή του 2019, το εθνικό δίκτυο σεισμικών αισθητήρων ήταν λιγοστό κοντά στο Taupo, με μόλις πέντε αισθητήρες σε απόσταση 10 χιλιομέτρων από την καλντέρα. Αυτός ο μικρός αριθμός οθονών καθιστούσε δύσκολο τον εντοπισμό και τον εντοπισμό μικρότερων σεισμών, ειδικά τα βάθη τους.

Σήμερα, πολλοί ερευνητές που μελετούν το Taupo το κάνουν στο πλαίσιο ενός προγράμματος που ονομάζεταιΕΚΛΕΙΨΗ, που σημαίνειΈκρηξη ή Καταστροφή: Μάθετε να εφαρμόζετε την ετοιμότητα για μελλοντικές εκρήξεις SupervolcanoΤο Εργάζονται για την εγκατάσταση 13 ακόμη σεισμόμετρων, με στόχο να αποκτήσουν μια πιο ακριβή εικόνα της δύναμης και του βάθους του σεισμού σε αυτήν την περιοχή.

Οι ερευνητές εγκαθιστούν τα σεισμόμετρα σε συνεργασία με τις τοπικές φυλές των Μαορί, σε τοποθεσίες που επιλέχθηκαν να συμπίπτουν με διαφορετικές οικογενειακές ομάδες που τους βοήθησαν να αποφύγουν την τοποθέτηση σε ιερούς τόπους. Η προσέγγιση και η εκπαίδευση στις επιστήμες είναι μέρος του προγράμματος, για την παροχή ουσιαστικής επικοινωνίας για τους πιθανούς κινδύνους στο τοπίο.

Το παρακάτω βίντεο δίνει περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την αναταραχή στο ηφαίστειο Ταούπο. Το βίντεο γυρίστηκε πέντε χρόνια πριν από την πιο πρόσφατη περίοδο αναταραχών το 2019.

Κατώτατη γραμμή: Το Taupo, το πιο πρόσφατο υπερηφαίστειο, γνώρισε μια περίοδο αναταραχών το 2019. Οι επιστήμονες εγκαθιστούν περισσότερες οθόνες για να κατανοήσουν καλύτερα αυτήν την περιοχή.

Πηγή: Ηφαιστειακές αναταραχές στο ηφαίστειο Taupo το 2019: Αιτίες, μηχανισμοί και επιπτώσεις

Μέσω EOS