Το Rover χτυπά τζάκποτ αποδείξεων για τον Άρη

Τώρα και πολύ παλιά στον κρατήρα Gale, στον Άρη. Αυτό το ζεύγος σχεδίων απεικονίζει την ίδια τοποθεσία στον κρατήρα Gale σε δύο χρονικά σημεία: τώρα και πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Το νερό που κινείται κάτω από το έδαφος, καθώς και το νερό πάνω από την επιφάνεια σε αρχαία ποτάμια και λίμνες, παρείχαν ευνοϊκές συνθήκες για μικροβιακή ζωή, εάν ο Άρης φιλοξένησε ποτέ ζωή. Εικόνα μέσω NASA/JPL-Caltech

Αυτό το ζεύγος σχεδίων απεικονίζει τον κρατήρα Gale σε δύο χρονικά σημεία: τώρα και πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Το νερό που κινείται κάτω από το έδαφος, καθώς και το νερό πάνω από την επιφάνεια σε αρχαία ποτάμια και λίμνες, παρείχαν ευνοϊκές συνθήκες για μικροβιακή ζωή, λένε οι επιστήμονες. Ωστόσο, μέχρι στιγμής, δεν έχει βρεθεί ζωή. Εικόνα μέσωJPL της NASA/ Caltech.


Όταν το Rover Curiosity προσγειώθηκε στον κρατήρα Gale του Άρη το 2012, ο κύριος στόχος της αποστολής ήταν να αναζητήσει σημάδια νερού και να καθορίσει εάν η περιοχή προσέφερε ποτέ ένα περιβάλλον ευνοϊκό για μικροβιακή ζωή. Και αυτό ακριβώς έκανε το rover, ενώ ερευνούσε στρώματα βράχων στο πάτωμα του κρατήρα Gale στον Άρη και στην κεντρική κορυφή του κρατήρα (Mount Sharp). Στις 13 Δεκεμβρίου 2016, στη συνάντηση της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης στο Σαν Φρανσίσκο, οι επιστήμονες μίλησαν για τα πρόσφατα αποτελέσματα του Curiosity και είπαν ότι οι πληροφορίες που καταγράφηκαν στους βράχους του Άρη δείχνουν πώς το περιβάλλον του έχει αλλάξει με την πάροδο του χρόνου. Είπαν ότι η αλλαγή στις αρχαίες λίμνες του Άρη και το υγρό υπόγειο περιβάλλον, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, δημιούργησε πιο ποικίλα χημικά περιβάλλοντα που επηρέασαν την ευνοϊκή τους ικανότητα για μικροβιακή ζωή.

Ο John Grotzinger της Caltech, μέλος της επιστημονικής ομάδας του Curiosity, μίλησε για τα ευρήματα του rover ως «τζακ ποτ» επειδή, είπε:


Υπάρχει τόσο μεγάλη ποικιλία στη σύνθεση σε διαφορετικά υψόμετρα…

Είπε ότι, καθώς το rover εξετάζει υψηλότερα, νεότερα στρώματα στο Mount Sharp, οι ερευνητές έχουν εντυπωσιαστεί από την πολυπλοκότητα των λιμναίων συνθηκών που υπήρχαν κάποτε εκεί. Αυτοί οι ερευνητές ανέφεραν σε δήλωσή τους:

Ο αιματίτης, τα ορυκτά αργίλου και το βόριο είναι μεταξύ των συστατικών που βρέθηκαν να είναι πιο άφθονα σε στρώματα πιο ανηφορικά, σε σύγκριση με τα χαμηλότερα, παλαιότερα στρώματα που εξετάστηκαν νωρίτερα στην αποστολή. [Συζητάμε] τι λένε αυτές και άλλες παραλλαγές σχετικά με τις συνθήκες κάτω από τις οποίες εναποτέθηκαν αρχικά τα ιζήματα και για το πώς τα υπόγεια ύδατα μετακινούνται αργότερα μέσω των συσσωρευμένων στρωμάτων που άλλαξαν και μεταφέρουν συστατικά.

Ο Grotzinger πρόσθεσε:




Μια ιζηματογενής λεκάνη όπως αυτή είναι ένας χημικός αντιδραστήρας. Τα στοιχεία αναδιατάσσονται. Νέα ορυκτά σχηματίζονται και τα παλιά διαλύονται. Τα ηλεκτρόνια αναδιανέμονται. Στη Γη, αυτές οι αντιδράσεις υποστηρίζουν τη ζωή.

Έχει βρει το rover στοιχεία για την ζωή του Άρη; Όχι. Οι επιστήμονες εδώ και δεκαετίες έχουν ψάξει για στοιχεία ζωής στον Άρη, αλλά - μέχρι σήμερα - δεν έχουν βρεθεί πειστικά στοιχεία για αυτό.

Ωστόσο, τα αποτελέσματα από το Curiosity - όπως ήταν αλήθεια για τα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν αλλού στον Άρη - είναι δελεαστικά.

Το καλύτερο δώρο της Πρωτοχρονιάς! Σεληνιακό ημερολόγιο ForVM για το 2017


Μια ευρεία άποψη της τραβέρσας του Curiosity από την προσγείωση μέχρι το sol 1536, δηλαδή την 1.536η ημέρα του Άρη του rover & apos; Η βασική εικόνα είναι από το Mars Reconnaissance Orbiter CTX, χρωματισμένη με εικόνα Mars Express HRSC. Η διαδρομή αντιγράφεται από επίσημους χάρτες αποστολής και χάρτες του Phil Stooke. Τα κίτρινα σήματα κατακερματισμού υποδηλώνουν την οδομετρία του rover. Οι λευκοί κύκλοι αντιπροσωπεύουν τις περιοχές τρυπανιών. γεμάτοι κύκλοι σηματοδοτούν μερικές θέσεις κατά μήκος της τραβέρσας μεταξύ του κόλπου Yellowknife και του Kimberley, όπου υπήρχε κάποια επιστήμη, αλλά όχι γεώτρηση. Ο μελλοντικός χάρτης διαδρομών βασίζεται στην πρόταση για τη δεύτερη επέκταση της αποστολής του Curiosity. Εικόνα μέσω του ιστολογίου της Emily Lakdawalla στην πλανητική κοινωνία.

Μια ευρεία εικόνα της τραβέρσας του Curiosity από την προσγείωση μέχρι το 1536. Σε αυτό το σημείο, από την προσγείωση στον Άρη το 2012, το ρόβερ έχει διανύσει μόλις 15 χιλιόμετρα. Η βασική εικόνα είναι από το Mars Reconnaissance Orbiter CTX, χρωματισμένη με εικόνα Mars Express HRSC. Η διαδρομή αντιγράφεται από επίσημους χάρτες αποστολής. Οι λευκοί κύκλοι αντιπροσωπεύουν τις περιοχές τρυπανιών. γεμάτοι κύκλοι σηματοδοτούν μερικές θέσεις κατά μήκος της τραβέρσας μεταξύ του κόλπου Yellowknife και του Kimberley, όπου υπήρχε κάποια επιστήμη, αλλά όχι γεώτρηση. Ο μελλοντικός χάρτης διαδρομών βασίζεται στην πρόταση για τη δεύτερη επέκταση της αποστολής του Curiosity. Εικόνα μέσωΤο blog της Emily Lakdawallaστην Πλανητική Εταιρεία.

Οι ερευνητές είπαν ότι η κύρια έκκληση του κρατήρα Gale για αυτούς είναι η γεωλογική επίστρωση που εκτίθεται στο κάτω τμήμα του κεντρικού λόφου του κρατήρα, Mount Sharp. Αυτοι ειπαν:

Αυτές οι εκθέσεις προσφέρουν πρόσβαση σε βράχους που διατηρούν ρεκόρ περιβαλλοντικών συνθηκών από πολλά στάδια της πρώιμης ιστορίας του Άρη, κάθε στρώμα νεότερο από αυτό που βρίσκεται κάτω από αυτό. Η αποστολή πέτυχε τον πρώτο της χρόνο, διαπιστώνοντας ότι ένα αρχαίο περιβάλλον λίμνης του Άρη είχε όλα τα βασικά χημικά συστατικά που απαιτούνται για τη ζωή, καθώς και χημική ενέργεια διαθέσιμη για τη ζωή. Τώρα, το rover σκαρφαλώνει χαμηλότερα στο Mount Sharp για να ερευνήσει πώς οι αρχαίες περιβαλλοντικές συνθήκες άλλαξαν με την πάροδο του χρόνου.

Ο αναπληρωτής επιστήμονας Curiosity Joy Crisp του Εργαστηρίου Jet Propulsion της NASA, στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, εξήγησε:


Είμαστε καλά στα στρώματα που ήταν ο κύριος λόγος που ο κρατήρας Gale επιλέχθηκε ως τόπος προσγείωσης. Χρησιμοποιούμε τώρα μια στρατηγική γεώτρησης δειγμάτων σε τακτά χρονικά διαστήματα καθώς το rover ανεβαίνει στο Mount Sharp. Νωρίτερα επιλέξαμε στόχους γεώτρησης με βάση τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά κάθε τοποθεσίας. Τώρα που οδηγούμε συνεχώς μέσα από το παχύ βασικό στρώμα του βουνού, μια σειρά από τρύπες θα δημιουργήσουν μια πλήρη εικόνα.

Αυτοί οι επιστήμονες είπαν ότι τέσσερις πρόσφατες γεωτρήσεις - από το 'Oudam' τον περασμένο Ιούνιο μέχρι το 'Sebina' τον Οκτώβριο - το καθένα απέχει περίπου 80 πόδια (περίπου 25 μέτρα) σε υψόμετρο. Αυτό το ανηφορικό μοτίβο επιτρέπει στην επιστημονική ομάδα να δειγματίζει προοδευτικά νεότερα στρώματα που αποκαλύπτουν την αρχαία περιβαλλοντική ιστορία του Mount Sharp.

Διαβάστε περισσότερα για τα πρόσφατα ευρήματα που αποκτήθηκαν από τη μελέτη της γεωλογίας του Άρη, από το JPL της NASA

Διαβάστε την πιο πρόσφατη ενημέρωση της Emily Lakdawalla για το Curiosity στο ιστολόγιό της στην πλανητική κοινωνία.

Δεκαπέντε τρύπες Curiosity στον Άρη Από τον Δεκέμβριο του 2016, το Curiosity έκανε διάτρηση και δειγματοληψία σε δεκατρείς θέσεις στον Άρη. Οι τρύπες έχουν πλάτος 1,6 εκατοστά.

Δεκαπέντε Curiosity ανοίγουν τρύπες στον Άρη. Από τον Δεκέμβριο του 2016, το Curiosity πραγματοποίησε γεώτρηση και δειγματοληψία σε 13 τοποθεσίες στον Άρη. Είναι (από αριστερά προς τα δεξιά και από πάνω προς τα κάτω): John Klein, τρυπημένο στο sol 182. Cumberland, στο sol 279. Windjana, στο sol 621; Confidence Hills, στο sol 759, Mojave, στο sol 882 · Telegraph Peak, στο sol 908. Buckskin, σε sol 1060; Big Sky, στο sol 1119; Greenhorn, στο sol 1137. Lubango, στο sol 1320; Okoruso, sol 1332, Oudam, sol 1361; Marimba, sol 1422; Quela, στο sol 1464 και Sebina, sol 1495. Οι οπές τρυπανιού έχουν πλάτος περίπου 1,6 εκατοστά (1,6 εκατοστά). Εικόνα και λεζάντα μέσωΤο blog της Emily Lakdawallaστην Πλανητική Εταιρεία.

Κατώτατη γραμμή: Το rover της NASA Curiosity Mars βρίσκει μοτίβα αλλαγής στη σύνθεση βράχου σε υψηλότερα, νεότερα στρώματα του Mount Sharp στον Άρη. Τα δεδομένα του ρόβερ δείχνουν ότι οι ιζηματογενείς λεκάνες του αρχαίου Άρη με υπόγεια νερά ήταν χημικά ενεργές, παράγοντας ευνοϊκός για πιθανή ζωή.