Richard Alley για την απότομη κλιματική αλλαγή

Το ForVM μίλησε με τον Richard Alley, γεωλόγο του Penn State και νικητή του βραβείου Heinz του 2011 για το έργο του στην απότομη κλιματική αλλαγή. Τις τελευταίες δεκαετίες, μελετούσε πυρήνες πάγου - δείγματα από τη συσσώρευση χιονιού και πάγου που είχαν βρεθεί εδώ και χιλιάδες χρόνια στη Γροιλανδία και την Ανταρκτική.


Λήψη δείγματος πυρήνα πάγου. Πίστωση εικόνας: USGS

Ο Alley έκανε πρωτοποριακή δουλειά στην επιστήμη όταν βοήθησε στην εξαγωγή ενός πάγου μήκους δύο μιλίων από τη Γροιλανδία στις αρχές της δεκαετίας του 1990, γεγονός που δείχνει ότι το κλίμα της Γης άλλαξε απότομα στο παρελθόν. Με περισσότερα από τα αέρια του θερμοκηπίου να προστίθενται κάθε χρόνο στην ατμόσφαιρα της Γης, ο Δρ Alley ανησυχεί ότι θα μπορούσε να συμβεί ξαφνική κλιματική αλλαγή. Αυτός είπε:


Αυτό που περιμένουμε είναι ότι ο κόσμος θα συμπεριφερθεί μόνος του. Καθώς αυξάνουμε το CO2, ο κόσμος θα ζεσταθεί - αλλά θα καταλάβουμε τι έρχεται. Και θα είμαστε σε θέση να λάβουμε σοφές αποφάσεις εγκαίρως για να επιβραδύνουμε την αύξηση του CO2 και να τον σταματήσουμε, ή αν θα προσαρμοστούμε στις αλλαγές που έρχονται. Αυτό που μας ανησυχεί λίγο είναι ότι γνωρίζουμε από τους πυρήνες πάγου και άλλους δίσκους ότι περιστασιακά το κλίμα δεν είναι καλά συμπεριφερόμενο.

Μας έδωσε ένα παράδειγμα για το τι εννοεί. Σήμερα, οι επιστήμονες του κλίματος προβλέπουν ότι οι θερμοκρασίες θα ανέβουν μερικούς βαθμούς Φαρενάιτ τα επόμενα εκατό χρόνια. Οι πυρήνες πάγου από τη Γροιλανδία δείχνουν ότι - πριν από περίπου 11.500 χρόνια - οι μέσες θερμοκρασίες στη Γροιλανδία αυξήθηκαν κατά περίπου 15 βαθμούς Φαρενάιτ, σε διάστημα περίπου 10 ετών. Ο Alley είπε ότι αυτή η απότομη αλλαγή προκλήθηκε - τουλάχιστον εν μέρει - από τη τήξη του πολικού πάγου, ο οποίος άλλαξε την κυκλοφορία των ωκεανών και τα καιρικά φαινόμενα. Καθώς το σημερινό κλίμα θερμαίνεται, ο πάγος λιώνει και πάλι κοντά στους πόλους της Γης. Ο Alley είπε:

Έτσι πολλοί από εμάς δουλεύουμε σκληρά για να αποκτήσουμε τη θεμελιώδη φυσική για το πώς ρέουν αυτοί οι γιγάντιοι πάγο πάχους δύο μιλίων, πώς μεγαλώνουν και λιώνουν και πώς θα μπορούσαν να συμπεριφερθούν στο μέλλον.

Πίστωση εικόνας:βάρη




Το ForVM ρώτησε την Alley πώς θα ήταν η απότομη κλιματική αλλαγή αν συνέβαινε σήμερα:

Το χειρότερο σενάριο θα ήταν κάτι σαν αλλαγή της κυκλοφορίας των ωκεανών με τρόπο που το έκανε να στεγνώσει στις ζώνες των μουσώνων σε μέρη όπου οι άνθρωποι περιμένουν ότι η βροχή θα ποτίσει τις καλλιέργειές τους. Γνωρίζουμε ότι αυτές οι απότομες αλλαγές [του κλίματος] στο βόρειο Ατλαντικό συνοδεύτηκαν από ξηρασία σε μουσωνικές περιοχές, οπότε αν ενεργοποιήσουμε κάτι στον Βόρειο Ατλαντικό, θα μπορούσε, με τη σειρά του, να προκαλέσει αλλαγές στον μουσώνα, όπου χρειάζεται ένας τεράστιος αριθμός ανθρώπων η βροχή.

Είμαστε αρκετά βέβαιοι ότι οι πάγοι της Ανταρκτικής και της Γροιλανδίας θα παραμείνουν εκεί για τουλάχιστον για λίγο, αλλά αν έριχναν πάγο στον ωκεανό αρκετά γρήγορα, θα μπορούσατε να έχετε πολύ γρήγορη άνοδο της στάθμης της θάλασσας.

Η Alley μίλησε για ασφάλιση έναντι αυτής της πιθανότητας:


Λιγότερες εκπομπές διοξειδίου του κλίματος, βασικά. Το άλλο πράγμα που κοιτάτε είναι να προσπαθήσετε να οικοδομήσετε την κοινωνία, ώστε να είναι λίγο πιο ανθεκτικό. Εάν σχεδιάζετε να χτίσετε ένα τείχος γύρω από την πόλη για να αποφύγετε την πλημμύρα, ίσως το χτίσετε λίγο ψηλότερα, για κάθε ενδεχόμενο. Για μια περιοχή επιρρεπής σε πλημμύρες ή ξηρασία, βάζετε λίγο μαξιλάρι στον τρόπο που κάνετε τα πράγματα, έτσι ώστε αν τα πράγματα είναι λίγο χειρότερα από ό, τι περιμέναμε, να έχουμε τη δυνατότητα να το αντιμετωπίσουμε.

Είπε ότι δεν είναι αφελές να είμαστε αισιόδοξοι για το κλιματικό μέλλον της Γης.

Υπάρχουν τεράστιοι πόροι εκεί έξω. Η ποσότητα του ηλιακού φωτός, της αιολικής ενέργειας και της γεωθερμίας, μειώνει την ποσότητα ενέργειας που χρησιμοποιούμε τώρα και είναι διαθέσιμες με τεχνολογίες που διαθέτουμε ή που μπορούμε να πάρουμε με έναν αρκετά απλό τρόπο. Εάν θέσουμε σε λειτουργία την πνευματική μας δύναμη, αυτό που χρειαζόμαστε παρέχεται από τον πλανήτη. Μπορούμε να το κάνουμε. Μπορούμε να καλλιεργήσουμε το φαγητό. Μπορούμε να διασφαλίσουμε ότι οι άνθρωποι θα επιβιώσουν. Μπορούμε να διασφαλίσουμε ότι οι άνθρωποι έχουν κάτι καλό να κάνουν. Μπορούμε να δημιουργήσουμε ένα βιώσιμο μέλλον.

Ακούστε τις συνεντεύξεις 8 λεπτών και 90 δευτερολέπτων του ForVM με τον Richard Alley σχετικά με την απότομη κλιματική αλλαγή, στο επάνω μέρος της σελίδας.