Το ραντάρ αποκαλύπτει 3 ακόμη υπόγειες πολικές λίμνες στον Άρη

Στην επιφάνεια του, ο Άρης είναι ένας κρύος, ξηρός, έρημος κόσμος, όπου το μόνο νερό φαίνεται να έχει τη μορφή ατμών, πάγου ή παγετού. Τι γίνεται όμως βαθύτερα, κάτω από την επιφάνεια, όπου οι θερμοκρασίες είναι υψηλότερες; Το 2018, η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία ΔιαστήματοςMars Expressτροχιάβρήκε τα πρώτα στοιχείαγια υπόγεια υγρά νερά στον Άρη, κάτω από το νότιο πολικό πάγο του πλανήτη. Ταν μια συναρπαστική ανακάλυψη, μια λίμνη κάτω από το κόκκινο έδαφος του Άρη που θα μπορούσε, ενδεχομένως, να υποστηρίξει τη ζωή. Τώρα, πρόσθετα δεδομένα από το Mars Express havw όχι μόνο επιβεβαίωσαν αυτή τη λίμνη, αλλά βρήκαν τρεις ακόμη μικρότερες λίμνες σε κοντινή απόσταση με την πρώτη, σύμφωνα με τους ερευνητέςανακοινώθηκεΤο


Αυτό το νεότερομε αξιολόγηση από ομοτίμουςανακάλυψη ήτανπου δημοσιεύθηκεσεΑστρονομία της φύσηςστις 28 Σεπτεμβρίου 2020. Όπως περιγράφεται στην περίληψη:

Η ανίχνευση υγρού νερού από το Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (ΜΑΡΣΗΣ) στη βάση των στρωματοποιημένων κοιτασμάτων του νότιου πολικού στοχαμηλότερο επίπεδο της κλίσηςέχει αναζωογονήσει τη συζήτηση σχετικά με την προέλευση και τη σταθερότητα του υγρού νερού υπό τις σημερινές συνθήκες του Άρη. Για να καθορίσουμε την έκταση του υποπαγετικού νερού σε αυτήν την περιοχή, αποκτήσαμε νέα δεδομένα, επιτυγχάνοντας εκτεταμένη κάλυψη ραντάρ στην περιοχή μελέτης. Εδώ, παρουσιάζουμε και συζητάμε τα αποτελέσματα που αποκτήθηκαν με μια νέα μέθοδο ανάλυσης του πλήρους συνόλου δεδομένων MARSIS, βασισμένη σε διαδικασίες επεξεργασίας σήματος που συνήθως εφαρμόζονται σε χερσαία πολικά φύλλα πάγου. Τα αποτελέσματά μας ενισχύουν τον ισχυρισμό της ανίχνευσης ενός υγρού υδάτινου σώματος στο Ultimi Scopuli και υποδεικνύουν την παρουσία άλλων υγρών περιοχών κοντά. Προτείνουμε ότι τα νερά είναι υπεράλσιμες υπερχλωρικές άλμες, γνωστό ότι σχηματίζονται σε πολικές περιοχές του Άρη και πιστεύεται ότι επιβιώνουν για μεγάλο χρονικό διάστημα σε γεωλογική κλίμακα κάτω απόευτηκτικόθερμοκρασίες.


Wiggly γραμμές περιγράμματος γύρω από τέσσερα μπλε μπαλώματα.

Υπόγεια νερά στον Άρη! Αυτός ο χάρτης ραντάρ από το Mars Express δείχνει 4 υπόγειες λίμνες - 1 μεγάλη και 3 μικρές, μπλε - κάτω από τον νότιο πόλο του κόκκινου πλανήτη. Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν τη μεγάλη κεντρική λίμνη το 2018. Οι 3 νεοανακαλυφθείσες, μικρότερες λίμνες την περιβάλλουν. Εικόνα μέσω ESA/Ars TechnicaΤο

Έλενα Πεττινέλλη, ένας πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης και ένας από τους κύριους συν-συγγραφείς της εφημερίδας, είπε σε αδήλωση:

Εντοπίσαμε το ίδιο υδάτινο σώμα, αλλά βρήκαμε επίσης τρία άλλα υδάτινα σώματα γύρω από το κύριο. Είναι ένα πολύπλοκο σύστημα.

Η λίμνη που βρέθηκε το 2018 έχει περίπου 30 μίλια πλάτος και οι τρεις νέες λίμνες γύρω της είναι μικρότερες, λίγα χιλιόμετρα σε έκταση η κάθε μία. Συνολικά αυτές οι λίμνες καλύπτουν μια έκταση περίπου 29.000 τετραγωνικών μιλίων (75.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων), ή περίπου το 1/5 του μεγέθους της Γερμανίας.




Δεδομένου ότι αυτές οι λίμνες βρίσκονται βαθιά κάτω από το έδαφος, πώς τις ανακάλυψαν οι επιστήμονες;

Και οι τέσσερις λίμνες ανακαλύφθηκαν από το Mars Express, το οποίο χρησιμοποίησε το όργανο ραντάρ MARSIS. Όπως και στη Γη, το ραντάρ μπορείδιεισδύουν σε βράχους και πάγουςγια να δείξει τι κρύβεται κάτω από την επιφάνεια. Ένα από τα κύρια καθήκοντα του Mars Express ήταν η αναζήτηση υποθαλάσσιων κοιτασμάτων πάγου, που υπάρχουν άφθονα στον Άρη.

Οι επιστήμονες σκέφτονταν εδώ και καιρό ότι μπορεί να υπάρχουν και λίμνες υπόγειες, παρόμοιες με αυτέςπαγετώνες λίμνεςστη Γη, όπως π.χ.Λίμνη Βόστοκστην Ανταρκτική. Ακόμα κι αν η θερμοκρασία δεν ήταν αρκετά ζεστή, τα άλατα στις λίμνες θα μπορούσαν να τα κρατήσουν υγρά, όπωςάλμη, και αυτό ακριβώς πιστεύουν ότι έχουν βρεθεί οι επιστήμονες. Ο Pettinelli είπε:

Από θερμική άποψη, πρέπει να είναι αλμυρό.


Η πρώτη και μεγαλύτερη λίμνη εντοπίστηκε από 29 παρατηρήσεις ραντάρ από το Mars Express από το 2012 έως το 2015. Η νέα μελέτη που αποκάλυψε και τις τέσσερις λίμνες βασίστηκε σε πολλές περισσότερες παρατηρήσεις, 134 συνολικά.

Ασπρόμαυρες οριζόντιες γραμμές με μικρή οριζόντια μπλε λωρίδα, χαρακτηριστικά με ετικέτα.

Ραντάρ εικόνα από το Mars Express το 2018 που δείχνει την πρώτη μεγαλύτερη λίμνη που εντοπίστηκε κάτω από τον νότιο πολικό πάγο. Εικόνα μέσωΑΥΤΟ/ NASA / JPL / ASI / Univ. Rome / R. Orosei et al 2018.

Λευκό επίθεμα σε καφετί έδαφος με μικρή γκρίζα τετράγωνη επισήμανση περιοχής μελέτης.

Η τοποθεσία των υπόγειων λιμνών κοντά στο νότιο πολικό πάγο. Εικόνα μέσωΑΥΤΟ/ NASA/ Viking (χάρτης περιβάλλοντος).

Οι επιστήμονες αμφιβάλλουν ότι υπάρχει αρκετή θερμότητα κάτω από την επιφάνεια για να διατηρηθούν οι λίμνες σε υγρή μορφή, οπότε αυτό θα σήμαινε ότι πρέπει να είναι αλμυρές. Θα μπορούσε να υπάρχει ζωή σε αυτές τις λίμνες; Θα εξαρτηθεί από το πόσο αλμυρά είναι στην πραγματικότητα. Στη Γη, μπορεί να υπάρχει ζωή σε λίμνες που έχουν έως και πέντε φορές την ποσότητα αλατιού από το θαλασσινό νερό. Αλλά λίμνες με περιεκτικότητα σε αλάτι που πλησιάζει τις 20 φορές είναι σχεδόν άψυχες. Σύμφωνα με τον Priscu:


Δεν υπάρχει πολύ ενεργή ζωή σε αυτές τις υπέροχες πισίνες στην Ανταρκτική. Είναι απλά τουρσί. Και αυτό μπορεί να συμβαίνει [στον Άρη].

Ο Pettinelli είναι λίγο πιο αισιόδοξος, λέγοντας:

Μπορεί να υπήρχε πολύ νερό στον Άρη. Και αν υπήρχε νερό, υπήρχε η δυνατότητα ζωής.

Τα νέα ευρήματα υποστηρίζουν την προηγούμενη ανακάλυψη και οι εμπλεκόμενοι επιστήμονες φαίνονται σίγουροι για τα συμπεράσματά τους, αλλά υπάρχουν ακόμα κάποιοι άλλοι επιστήμονες που δεν έχουν πειστεί ακόμη. Οπως καιΜάικ Σόρι, πλανητικός γεωφυσικός στο Πανεπιστήμιο Purdue, είπε:

Εάν το φωτεινό υλικό είναι πραγματικά υγρό νερό, νομίζω ότι είναι πιο πιθανό να αντιπροσωπεύει κάποιο είδος λάσπης ή λάσπης.

Τζακ Χολτ, πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα, εξέφρασε παρόμοια άποψη:

Δεν νομίζω ότι υπάρχουν λίμνες. Δεν υπάρχει αρκετή ροή θερμότητας για να υποστηρίξει μια άλμη εδώ, ακόμη και κάτω από το καπάκι πάγου.

Ο Χολτ είναι στην επιστημονική ομάδα για τον ήχο Mars Shallow Radar (ΜΟΙΡΑΣΜΕΝΟ) στο Mars Reconnaissance Orbiter της NASA (MRO). Ο SHARAD έχει επίσης μελετήσει την υπόγεια επιφάνεια του Άρη, κυρίως για να αναζητήσει αποθέσεις πάγου.

Χαμογελαστή γυναίκα με κυματιστά καστανά μαλλιά σε γκρι φόντο.

Elena Pettinelli στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης, μία από τις βασικές συν-συγγραφείς της νέας μελέτης. Εικόνα μέσωΚοινότητα Αστρονομίας Έρευνας ΦύσηςΤο

Ο οριστικός προσδιορισμός θα απαιτήσει περαιτέρω παρατηρήσεις. Μια πιθανότητα είναι οι ΚινέζοιTianwen-1αποστολή, η οποία θα φτάσει στον Άρη τον Φεβρουάριο του 2021. Η αποστολή αποτελείται από τροχιά, προσγειωτή και ρόβερ, και το τροχιακό θα μπορεί να πραγματοποιεί παρατηρήσεις ραντάρ της υπόγειας επιφάνειας του Άρη, παρόμοια με το Mars Express.Ντέιβιντ Φλάνεριστο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ είπε:

Οι δυνατότητές του είναι παρόμοιες με τις MARSIS και SHARAD.

Εάν οι λίμνες είναι πραγματικά υγρό νερό, είναι πιθανό να είναι λίμνες που έχουν απομείνει από παλιές θάλασσες ή μεγάλες λίμνες που υπήρχαν στην επιφάνεια του Άρη. Υπάρχουν πλέον άφθονα στοιχεία, μεταξύ άλλων από rovers όπως π.χ.ΠεριέργειακαιΕυκαιρία, ότι η επιφάνεια του Άρη ήταν διάστικτη με πολλές λίμνες, συμπεριλαμβανομένων των αλμυρών. Αν υπάρχουν υπόγειες λίμνες κάτω από τον νότιο πόλο (και τον βόρειο πόλο;), τι γίνεται σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη και κοντά στον ισημερινό; Θα είναι πολύ ενδιαφέρον να δούμε τι αποκαλύπτουν πρόσθετες παρατηρήσεις.

Κατώτατη γραμμή: Οι επιστήμονες στην Ευρώπη λένε ότι το τροχιακό Mars Express έχει βρει στοιχεία για 3 ακόμη αλμυρές λίμνες κάτω από τον νότιο πόλο του Άρη.

Πηγή: Πολλά υποπαγετώδη υδάτινα σώματα κάτω από τον νότιο πόλο του Άρη αποκαλύπτονται από νέα δεδομένα MARSIS

Μέσω της Φύσης

Μέσω ESA