Νέα εικόνα της θαλάσσιας ζώνης όπου μπορεί να βρίσκεται η πτήση 370 της Malaysia Airlines

Πιστωτική εικόνα: AGU

Τοπογραφία θαλάσσιου χώρου στην περιοχή αναζήτησης πτήσης MH370 της Malaysia Airlines. Οι διακεκομμένες γραμμές προσεγγίζουν τη ζώνη αναζήτησης για πινγκ σόναρ που εκπέμπει η συσκευή εγγραφής δεδομένων πτήσης και ο καταγραφέας φωνής πιλοτηρίου που δημοφιλώς ονομάζονται μαύρα κουτιά. Η πρώτη επαφή με σόναρ (μαύρος κύκλος) φέρεται να έγινε από κινεζικό σκάφος στην ανατολική πλευρά του οροπεδίου Batavia (Β), όπου το πιο ρηχό σημείο της περιοχής (Ν) βρίσκεται σε εκτιμώμενο βάθος 1637 μέτρα. Η επόμενη αναφερόμενη επαφή σόναρ (κόκκινος κύκλος) πραγματοποιήθηκε από ένα αυστραλιανό σκάφος στη βόρεια πλευρά του οροπεδίου Zenith (Z). Το ένθετο επάνω αριστερά δείχνει την τοποθεσία της περιοχής στα δυτικά της Αυστραλίας. Πιστωτική εικόνα: Walter H.F. Smith και Karen M. Marks


Οι εμπειρογνώμονες του Seafloor δημιούργησαν έναν νέο χάρτη τοπογραφίας που θα μπορούσε να ρίξει επιπλέον φως στο είδος των υποβρυχίων οχημάτων που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τον εντοπισμό του αεροπλάνου που λείπει και που μπορεί να βρίσκονται τα συντρίμμια από τη συντριβή.

Ο χάρτης τοπογραφίας του θαλάσσιου δαπέδου απεικονίζει οδοντωτά οροπέδια, κορυφογραμμές και άλλα υποβρύχια χαρακτηριστικά μιας μεγάλης περιοχής κάτω από τον Ινδικό Ωκεανό, όπου οι προσπάθειες έρευνας έχουν επικεντρωθεί από τότε που η επαφή με την πτήση MH370 της Malaysia Airlines χάθηκε στις 8 Μαρτίου. Η εικόνα δημοσιεύτηκε σήμερα στοΗος, η εβδομαδιαία εφημερίδα των επιστημών της Γης και του διαστήματος, που εκδίδεται από την Αμερικανική Γεωφυσική Ένωση.


Η νέα απεικόνιση μιας περιοχής 2.000 χιλιόμετρα επί 1.400 χιλιόμετρα (1.243 μίλια επί 870 μίλια) όπου μπορεί να βρίσκεται το αεροπλάνο δείχνει τοποθεσίες στο βυθό της θάλασσας που αντιστοιχούν στις περιπτώσεις που σύμφωνα με πληροφορίες ακούστηκαν ηχητικά σήματα από τα μαύρα κουτιά του αεροπλάνου στην επιφάνεια από δύο σκάφη της περιοχής Το Δείχνει επίσης τα δύο οροπέδια κοντά στο σημείο που ακούστηκαν αυτά τα «πινγκ».

Επισημαίνει το βαθύτερο σημείο στην περιοχή: 7.883 μέτρα (περίπου πέντε μίλια) κάτω από τη θάλασσα στη ζώνη θραύσης Wallaby-Zenith-περίπου τόσο βαθιά όσο 20 κτίρια του Empire State που στοιβάζονται από πάνω προς τα κάτω. Υποθαλάσσια βουνά και οροπέδια υψώνονται σχεδόν 5.000 μέτρα (περίπου τρία μίλια) πάνω από το βαθύ θαλάσσιο βυθό, σύμφωνα με τον χάρτη.

Η εικονογράφηση, που ορίζεται ως Σχήμα 1 του άρθρου Eos, δημιουργήθηκε από τους Walter HF Smith και Karen M. Marks, και οι δύο από το Εργαστήριο της Εθνικής Ωκεανικής και Ατμοσφαιρικής Διοίκησης για Δορυφορική Υψομετρία στο College Park, Maryland, και τις πρώην και τις σημερινές καρέκλες, αντίστοιχα , της Τεχνικής Υποεπιτροπής για τη χαρτογράφηση των ωκεανών του γενικού βαθυμετρικού χάρτη των ωκεανών, ή GEBCO. Η GEBCO είναι ένας διεθνής οργανισμός που στοχεύει να παρέχει τους πιο έγκυρους δημόσια διαθέσιμους χάρτες για τα βάθη και τα σχήματα του εδάφους κάτω από τους ωκεανούς του κόσμου.

Η δορυφορική υψομετρία κατέστησε δυνατή την απεικόνιση της τοπογραφίας τεράστιων περιοχών του θαλάσσιου βυθού που διαφορετικά θα παρέμεναν χωρίς χαρτί, είπε ο Smith. Για την απεικόνιση της τοπογραφίας της περιοχής αναζήτησης, οι Smith και Marks χρησιμοποίησαν δημόσια διαθέσιμα δεδομένα από το GEBCO και άλλα βαθυμετρικά μοντέλα και τράπεζες δεδομένων, μαζί με πληροφορίες που αντλήθηκαν από αναφορές ειδήσεων.




Ο Smith είπε ότι το έδαφος και τα βάθη που εμφανίζονται στον χάρτη θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους ερευνητές να επιλέξουν τα κατάλληλα υποβρύχια ρομποτικά οχήματα που θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν για να αναζητήσουν το αεροπλάνο που λείπει. Η γνώση της τραχύτητας και του σχήματος του βυθού του ωκεανού θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στην πληροφόρηση των μοντέλων για την πρόβλεψη του σημείου όπου θα μπορούσαν να εμφανιστούν πλωτά συντρίμμια από το αεροπλάνο.

Ο Σμιθ προειδοποιεί ότι η νέα εικονογράφηση δεν αποτελεί χάρτη πορείας για την εύρεση του αεροπλάνου που λείπει. Ούτε ο χάρτης καθορίζει την επίσημη περιοχή αναζήτησης του αεροσκάφους, πρόσθεσε.

'Δεν είναι το' x σηματοδοτεί το σημείο ', είπε ο Smith για τον χάρτη τους. 'Ζωγραφίζουμε με ένα πολύ, πολύ φαρδύ πινέλο.'

Οι προσπάθειες αναζήτησης του αεροσκάφους που εξαφανίστηκε επικεντρώθηκαν σε μια περιοχή του νότιου Ινδικού Ωκεανού δυτικά της Αυστραλίας, όπου οι αξιωματούχοι υποπτεύονται ότι το αεροσκάφος συνετρίβη αφού βγήκε εκτός πορείας. Αφού μια αρχική αεροπορική και υποβρύχια έρευνα δεν κατάφερε να βρει κανένα ίχνος του αεροπλάνου, οι αρχές ανακοίνωσαν αυτόν τον μήνα ότι θα επεκτείνουν την περιοχή αναζήτησης και θα χαρτογραφήσουν επίσης τον βυθό της περιοχής.


Ο Σμιθ επεσήμανε ότι η αναζήτηση του αεροπλάνου που λείπει είναι πιο δύσκολη γιατί τόσο λίγα είναι κατανοητά για το θαλάσσιο βυθό σε αυτό το τμήμα του Ινδικού Ωκεανού. Στο νοτιοανατολικό Ινδικό Ωκεανό, μόνο το 5 τοις εκατό του βυθού του ωκεανού έχει μετρηθεί από πλοία με ηχητικούς ήχους. Η γνώση για την υπόλοιπη περιοχή προέρχεται από τη δορυφορική υψομετρία, η οποία παρέχει σχετικά χαμηλή ανάλυση χαρτογράφησης σε σύγκριση με τις μεθόδους που μεταφέρονται μέσω πλοίου.

'Είναι ένα πολύ περίπλοκο μέρος του κόσμου που είναι πολύ ελάχιστα γνωστό', είπε ο Smith.

Η έλλειψη καλών δεδομένων για τα θαλάσσια εδάφη της Γης όχι μόνο εμποδίζει τις προσπάθειες αναζήτησης, αλλά καθιστά επίσης πιο δύσκολο για τους επιστήμονες να μοντελοποιήσουν με ακρίβεια το περιβάλλον και το κλίμα του κόσμου, σημείωσε ο Smith. Σήμερα, η γνώση μας για την υποθαλάσσια τοπογραφία του πλανήτη μας είναι «πολύ φτωχότερη από τη γνώση μας για τις τοπογραφίες της Σελήνης της Γης, του Άρη και της Αφροδίτης», γράφουν οι Smith και Marks στο Eos. Αυτό συμβαίνει γιατί αυτά τα άλλα πλανητικά σώματα δεν έχουν ωκεανούς, κάνοντας τις επιφάνειές τους σχετικά εύκολες να τις αντιληφθούμε από το διάστημα.

Ο Σμιθ είπε ότι ελπίζει ότι 'τα δεδομένα που συλλέχθηκαν κατά την αναζήτηση του MH370 θα συνεισφέρουν σε δημόσιες τράπεζες δεδομένων και θα αποτελέσουν την αρχή μεγαλύτερων προσπαθειών για τη χαρτογράφηση του ωκεανού της γης'.


Μέσω AGU