Υφάσματα μικροϊνών: Πράσινος καθαρισμός ή πλαστική ρύπανση;

Όταν άλλαξα για πρώτη φορά σε πιο φυσικά και πράσινα προϊόντα καθαρισμού, τα υφάσματα από μικροΐνες έμοιαζαν με πανάκεια. Καθαρίστηκαν σχεδόν όλες οι επιφάνειες με λίγα ή καθόλου πρόσθετα προϊόντα, ήταν επαναχρησιμοποιήσιμα και φαινόταν πραγματικά βιώσιμα. Βρέθηκα να τα χρησιμοποιώ όλο και περισσότερο και πολλές πηγές τις πρότειναν ως φυσική εναλλακτική λύση καθαρισμού.


Από την προοπτική χωρίς σπατάλη, φαίνονται υπέροχα! Είναι επαναχρησιμοποιήσιμα και αρκετά κοντά σε μηδενικά απόβλητα εάν τα φροντίζετε.

Γρήγορα προς τα εμπρός σχεδόν μια δεκαετία και η επιστήμη και η τεχνολογία έχουν προχωρήσει, παρουσιάζοντας ορισμένες πιθανές ανησυχίες με τις μικροΐνες.


Σε αυτήν την ανάρτηση, αντιμετωπίζω την ενημερωμένη έρευνα σχετικά με τις μικροΐνες και μοιράζομαι αυτό που χρησιμοποιώ τώρα. Συχνά σκέφτομαι το απόσπασμα της Maya Angelou ότι “ Όταν γνωρίζετε καλύτερα, κάντε καλύτερα. ” Αυτή η ανάρτηση είναι ένα παράδειγμα αυτής της εξέλιξης για μένα.

Θα ήθελα επίσης να αναφέρω εδώ ότι, ενώ ήμουν αντιπλαστικό εδώ και χρόνια, μπορώ να ευχαριστήσω τον 12χρονο μου που μου έδωσε αυτό το ζήτημα. Έχει αποστολή να τερματίσει την πλαστική ρύπανση και είμαι τόσο περήφανος για το πόσο αφοσιωμένος είναι.

Τι είναι το Microfiber;

Σε γενικές γραμμές, η μικροΐνα που χρησιμοποιείται για τον καθαρισμό υφασμάτων είναι κατασκευασμένη από συνδυασμό δύο συνθετικών πολυμερών - πολυεστέρα και πολυαμίδιο (νάιλον). Στα υφάσματα υψηλής ποιότητας μικροϊνών, αυτές οι ίνες έχουν διάμετρο περίπου 1/100 ανθρώπινων μαλλιών. Αυτό καθιστά τις ίνες μόλις ορατές με γυμνό μάτι. Οι ίνες συνενώνονται μεταξύ τους και περιστρέφονται σε νήμα το οποίο στη συνέχεια υφαίνεται σε ύφασμα.

Ορισμένα υλικά καθαρισμού μικροϊνών έχουν επίσης ασήμι ή άλλες ουσίες που περιστρέφονται σε αυτά και ισχυρίζονται ότι είναι αντιβακτηριακά ως αποτέλεσμα.




Δυστυχώς, μολονότι μοιάζουν με ύφασμα, οι μικροΐνες είναι ουσιαστικά κατασκευασμένες από πλαστικό. Τα προϊόντα πετρελαίου χρησιμοποιούνται για τη δημιουργία πλαστικών πολυμερών που περιστρέφονται σε ένα πανί. Από τη μία πλευρά, αυτή η διαδικασία υψηλής τεχνολογίας παράγει ένα προϊόν που είναι πραγματικά, πολύ καλό στη συλλογή ακαθαρσιών και σκόνης. Δυστυχώς, η πρόσφατη έρευνα φωτίζει επίσης τη σκοτεινή πλευρά των μικροϊνών … περισσότερα για αυτό παρακάτω.

Γιατί τα υφάσματα Microfiber έγιναν τόσο δημοφιλή για τον καθαρισμό

Όταν εξετάζεται υπό μεγέθυνση, μια μεμονωμένη μικροΐνη έχει μια διαχωρισμένη ή ομιλούμενη εμφάνιση. Η περιοχή μεταξύ των ακτίνων δημιουργεί μεγαλύτερη επιφάνεια στην ίδια την ίνα. Όταν οι μεμονωμένες ίνες ενώνονται μεταξύ τους σε νήμα, και μετά πλένονται σε ύφασμα, το αποτέλεσμα είναι ένα προϊόν που έχει εκπληκτική ικανότητα να μαζεύει και να παγιδεύει βρωμιά σε συνδυασμό με ανώτερη απορροφητικότητα και δύναμη καθαρισμού.

Συγκριτικά, μια παραδοσιακή ίνα, όπως μια ίνα βαμβακιού, είναι μεγαλύτερη και λεία. Τα υφάσματα που κατασκευάζονται από αυτές τις ίνες απαιτούν καθαριστικό (απορρυπαντικά, σαπούνια και άλλα χημικά καθαριστικά) για να διαλύσουν τη βρωμιά, η οποία στη συνέχεια απορροφάται στο ύφασμα για να αφαιρεθεί από την επιφάνεια. Εάν η βρωμιά δεν διαλύεται εύκολα, δεν συλλέγεται εύκολα και μπορεί να μείνει πίσω. Ενώ οι διαχωρισμένες ίνες των υφασμάτων μικροϊνών είναι σε θέση να παραλαμβάνουν και να συγκρατούν βρωμιά, οι παραδοσιακές ίνες τείνουν να ωθούν τη βρωμιά και την υγρασία γύρω από μια επιφάνεια. Ουσιαστικά, αν θέλετε μια καθαρότερη επιφάνεια, επιλέξτε μικροΐνες!

Αλλά …


Είναι το Microfiber κακό για το περιβάλλον;

Σύντομη απάντηση: ναι.

Η μεγαλύτερη απάντηση; Μπορεί να μην γνωρίζουμε καν την εκτεταμένη επίδραση της χρήσης μικροϊνών ακόμα.

Αναδυόμενα στοιχεία δείχνουν ότι συνθετικά υλικά όπως υφάσματα μικροϊνών μπορεί να απελευθερώσουν αυτές τις μικροσκοπικές ίνες στην παροχή νερού κατά το πλύσιμο. Οι επιστήμονες βρίσκουν μικροσκοπικές ίνες στους ωκεανούς και τις λίμνες μας και τις εντοπίζουν πίσω στα οικιακά πλυντήρια.

Αποδεικνύεται ότι ένα μόνο κομμάτι συνθετικού υλικού μπορεί να απελευθερώσει χιλιάδες ίνες στην παροχή νερού σε κάθε πλύσιμο!


Ωστόσο, όταν μιλάμε για τις πιθανές περιβαλλοντικές δυσλειτουργίες, δεν αναφερόμαστε απλώς σε σφουγγαρίστρες μικροϊνών και σε πετσέτες καθαρισμού. Όλα τα συνθετικά υλικά και ρούχα ενδέχεται να έχουν περιβαλλοντικές επιπτώσεις με την απελευθέρωση μικροϊνών στην παροχή νερού.

Τα μικροπλαστικά μας επηρεάζουν όλους

Πριν από λίγα χρόνια, τα ειδησεογραφικά καταστήματα ήταν γεμάτα αναφορές για το πώς οι μικροσφαιρίδες στα προϊόντα ομορφιάς έφτασαν στην παροχή νερού και έβλαψαν τη ζωή των ωκεανών. Οι μικροΐνες ανήκουν στην ίδια ταξινόμηση των μικροπλαστικών με τις μικροσφαιρίες και η νέα έρευνα τα τελευταία χρόνια ρίχνει φως στο πόσο κακά είναι.

Ενώ οι ωκεανοί μας κυριολεκτικά γεμίζουν με πλωτά νησιά από πλαστικό που είναι τόσο μεγάλα όσο η πολιτεία του Τέξας, αυτές οι μικροσκοπικές ίνες μπορεί να είναι πολύ πιο προβληματικές.

Δεδομένου ότι είναι τόσο μικρά, μπορούν να καταποθούν πιο εύκολα από τη θαλάσσια ζωή. Μακροπρόθεσμα, μπαίνουν στην τροφοδοσία μας σε μεγαλύτερες και μεγαλύτερες ποσότητες και προκαλούν προβλήματα στον ωκεανό κατά τη διαδικασία.

Οι μικροΐνες δεν είναι ανακυκλώσιμες

Τα υλικά που χρησιμοποιούνται σε πετσέτες μικροϊνών και ρούχα καθαρισμού είναι τεχνικά ανακυκλώσιμα, αλλά όταν υφασθούν σε αυτούς τους τύπους υλικών γίνονται μη ανακυκλώσιμα μικροπλαστικά. Όχι μόνο αυτό, μπορούν να μολύνουν τη διαδικασία ανακύκλωσης εάν προσπαθούμε ακόμη και να τις ανακυκλώσουμε.

Όπως μου εξήγησε ο γιος μου, προκειμένου να ανακυκλωθούν αποτελεσματικά τα πλαστικά, πρέπει να ταξινομηθούν σωστά κατά τύπο. Τα μικροπλαστικά τήκονται σε διαφορετική θερμοκρασία από άλλους τύπους. Αυτό το πρώιμο τήγμα προκαλεί μια συστάδα και μετατρέπει ολόκληρη την παρτίδα ανακύκλωσης πλαστικού σε μια άχρηστη συστάδα που δεν μπορεί να μετατραπεί σε νέο πλαστικό.

Πώς να μειώσετε τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις

Δυστυχώς, αυτό σημαίνει ότι τα υφάσματα καθαρισμού μικροϊνών δεν είναι η καλύτερη περιβαλλοντική επιλογή, αλλά δεν είναι ούτε το χειρότερο. Αν και δεν θα πρότεινα να αγοράσω νέα υφάσματα καθαρισμού ή σφουγγαρίστρες μικροϊνών ως πράσινη επιλογή, εάν τα έχετε ήδη, δεν θα πετάξω ούτε το μωρό με το νερό του μπάνιου.

Μπορούμε ακόμα να χρησιμοποιήσουμε μικροΐνες για να καθαρίσουμε αποτελεσματικά τους ιούς και τα βακτήρια από τις επιφάνειες. Πρόκειται για μια πιο βιώσιμη επιλογή από τις χαρτοπετσέτες ή την απολύμανση μίας χρήσης σκουπίδια και η ρίψη τους σε χώρο υγειονομικής ταφής πρόκειται να δημιουργήσει περισσότερα απόβλητα.

Εάν ξεκινάτε μόνο με πράσινο καθαρισμό, ρίξτε μια ματιά στις προτάσεις στο κάτω μέρος αυτής της ανάρτησης για τις κορυφαίες επιλογές μου, αλλά εάν έχετε ήδη μικροΐνες στο σπίτι σας, ακολουθούν μερικές συμβουλές για τη μείωση των περιβαλλοντικών επιπτώσεών της:

Πλύνετε με φειδώ Microfiber

Με οποιοδήποτε συνθετικό πανί, τα περισσότερα μικροπλαστικά απελευθερώνονται στο πλυντήριο. Προσωπικά, προσπαθώ να χρησιμοποιήσω μόνο μικροΐνες όταν ασχολούμαι με καθρέφτες ή καθαρισμό φωτός, ώστε να μπορούν να πλυθούν όσο το δυνατόν πιο σπάνια.

Όσο λιγότερο τα πλένουμε, τόσο λιγότερο απελευθερώνουμε στην παροχή νερού. Επίσης, χρησιμοποιήστε δροσερό ή ζεστό νερό αντί για ζεστό νερό όταν τα πλύνετε, καθώς οι υψηλότερες θερμοκρασίες φαίνεται να απελευθερώνουν περισσότερα μικροπλαστικά στο νερό.

Συνεχίστε να τους χρησιμοποιείτε όσο το δυνατόν περισσότερο

Παρόλο που δεν αγοράζω νέα προϊόντα καθαρισμού μικροϊνών, προσπαθώ να χρησιμοποιήσω αυτά που έχω όσο το δυνατόν περισσότερο και προσεκτικά, καθώς δεν μπορούν να ανακυκλωθούν. Δεν μπορώ να γυρίσω τον χρόνο πίσω και να μην τους αγοράσω, έτσι ξεκινώ από εδώ και μειώνω τον αντίκτυπό μου. Και πάλι, όταν ξέρουμε καλύτερα, κάνουμε καλύτερα.

Χρησιμοποιήστε μια ειδική τσάντα για να πιάσετε μικροπλαστικά

Ξεκίνησα επίσης να χρησιμοποιώ μια ειδική τσάντα που ονομάζεται Guppy Friend για να πιάσω μικροπλαστικά στο πλύσιμο. Το χρησιμοποιώ ειδικά για προϊόντα μικροϊνών, αλλά και για τυχόν συνθετικά ρούχα. Υπάρχουν ενδείξεις ότι αυτό το βήμα μειώνει σημαντικά την ποσότητα πλαστικών που οδηγούν από το πλυντήριο σε παροχή νερού.

Δεν έχω βρει ακόμη εξαιρετικές επιλογές, αλλά αρκετές εταιρείες εργάζονται επίσης σε ειδικά φίλτρα πλυντηρίου που θα βοηθούσαν να φιλτράρουν αυτά τα πλαστικά πριν χτυπήσουν την παροχή νερού. Ελπίζω ότι η αυξανόμενη ευαισθητοποίηση σχετικά με αυτό το πρόβλημα θα οδηγήσει σε συνεχή καινοτομία στη διήθηση.

Καλύτερες εναλλακτικές λύσεις στο Microfiber για φυσικό καθαρισμό

Όσον αφορά τις επιλογές φυσικού καθαρισμού, ελπίζουμε να είστε πεπεισμένοι ότι οι μικροΐνες δεν είναι η καλύτερη επιλογή. Αν ψάχνετε εδώ για τον πιο φυσικό τρόπο καθαρισμού του σπιτιού σας, έχω κάποιες άλλες προτάσεις που έχουν λιγότερες περιβαλλοντικές επιπτώσεις:

Επαναχρησιμοποιήστε βαμβακερό πανί

Αντί να αγοράσετε οποιοδήποτε ύφασμα για φυσικό καθαρισμό, επαναχρησιμοποιήστε μερικά που μπορείτε αν είναι δυνατόν. Πράγματα όπως παλιά βαμβακερά μπλουζάκια και κάλτσες δημιουργούν υπέροχα πανιά καθαρισμού. Παλιά υφάσματα και κουβέρτες μωρών λειτουργούν επίσης και μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως έχουν ή να κοπούν σε μικρότερα κομμάτια.

Αντί να ρίχνετε ή να δωρίζετε ρούχα από φυσικές ίνες όπως βαμβάκι, κάνναβη και μαλλί, μετατρέψτε τα σε επαναχρησιμοποιήσιμα υφάσματα καθαρισμού για το σπίτι σας. Τώρα διατηρούμε ένα εμπόδιο σε αυτά στο δωμάτιο πλυντηρίων μας, καθώς τα χρησιμοποιούμε ως χαρτοπετσέτες, καθαριστικά κουρέλια και για να σκουπίζουμε διαρροές. Όταν τελικά είναι πολύ φθαρμένα για χρήση, μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως φυσικό μπλοκ ζιζανίων στον κήπο και φυσικά θα καταρρεύσουν με την πάροδο του χρόνου.

Συμπύκνωμα καθαρισμού φιλικό προς το περιβάλλον

Πολλά προϊόντα καθαρισμού περιέχουν αρκετά τοξικά σκουπίδια. Τα υφάσματα καθαρισμού μικροϊνών μας επιτρέπουν να αποφύγουμε πολλά από αυτά τα προϊόντα και αυτός είναι ένας λόγος για την αύξηση της δημοτικότητας.

Ευτυχώς, υπάρχουν τώρα μερικές εξαιρετικές εναλλακτικές λύσεις φυσικού καθαρισμού που λειτουργούν εξίσου καλά με χαμηλότερες περιβαλλοντικές επιπτώσεις!

Προσωπικά χρησιμοποιώ τα Βασικά Υποκαταστήματα για σχεδόν όλο τον καθαρισμό στο σπίτι μας τώρα. Είναι ένα φυσικό, βιοαποικοδομήσιμο, μη ΓΤΟ φυτικό και καθαριστικό με βάση τα ορυκτά. Χρησιμοποιήστε το για να καθαρίσετε όλες τις χρήσεις, στο πλυντήριο, για να καθαρίσετε πάγκο και σχεδόν σε οποιαδήποτε επιφάνεια του σπιτιού σας. Είναι τόσο μη τοξικό και ασφαλές που μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως πλύσιμο μωρού και το χρησιμοποιώ ακόμη και για να αφαιρέσω το μακιγιάζ των ματιών!

Επίσης, ως συμπύκνωμα, έχει χαμηλότερες περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Ένα μπουκάλι μπορεί να διαρκέσει για μήνες και μήνες και ως εκ τούτου αφήνει μόνο ένα ανακυκλώσιμο μπουκάλι. Συνιστώ να κρατάτε μερικά γυάλινα μπουκάλια ψεκασμού στο χέρι για ανάμειξη διαφόρων συγκεντρώσεων για φυσικό καθαρισμό.

Τελική ετυμηγορία για Microfiber

Αυτοί οι τύποι υφασμάτων καθαρισμού δεν είναι το πράσινο εργοστάσιο καθαρισμού που κάποτε σκεφτήκαμε ότι ήταν. Καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για τα μικροπλαστικά, όλοι έχουμε την υποχρέωση να αποτρέψουμε τη ρύπανση των πλαστικών χρησιμοποιώντας το με φειδώ και συνειδητό τρόπο. Ταυτόχρονα, εάν οι μικροΐνες είναι ήδη μέρος της ρουτίνας καθαρισμού σας, χρησιμοποιήστε τις όσο το δυνατόν περισσότερο για να τις κρατήσετε εκτός του χώρου υγειονομικής ταφής και αντικαταστήστε τις με καλύτερες επιλογές όταν έρθει η ώρα.

Πώς το χειρίζεστε αυτό στο σπίτι σας; Γνωρίζατε τα προβλήματα με τα μικροπλαστικά; Θα ήθελα να ακούσω τις σκέψεις σας παρακάτω!