Το Lightsail 2 θα κυκλοφορήσει τον Ιούνιο


Γράφοντας στο ιστολόγιο της Πλανητικής Εταιρείας,Τζέισον Ντέιβιςαυτή την εβδομάδα (13 Μαΐου 2019)περιγράφηκεη επερχόμενη πρόκληση της εκτόξευσης του LightSail 2, ενός μικρού διαστημικού σκάφους κυριολεκτικάτροφοδοτείται από ηλιαχτίδεςκαι αγαπητό στις καρδιές πολλών. Εγραψε:

Ζυγίζοντας μόλις 5 κιλά, το διαστημόπλοιο μεγέθους ψωμιού, γνωστό ως CubeSat, έχει προγραμματιστεί να απογειωθεί στις 22 Ιουνίου 2019, με πύραυλο SpaceX Falcon Heavy από το διαστημικό κέντρο Kennedy της Φλόριντα. Μόλις βρεθεί στο διάστημα, το LightSail 2 θα αναπτύξει ένα ηλιακό πανί μεγέθους δακτυλίου πυγμαχίας και θα προσπαθήσει να ανεβάσει την τροχιά του χρησιμοποιώντας την απαλή ώθηση από τα ηλιακά φωτόνια.


Είναι το αποκορύφωμα ενός 10ετούς έργου με μια ιστορία προέλευσης που συνδέεται μεοι τρεις επιστήμονες-μηχανικοί που ίδρυσαν την Πλανητική Εταιρείατο 1980

Το Cubesat LightSail 2 δίπλα σε ένα καρβέλι ψωμί.

Το CubeSat μιας μονάδας μετρά 10 εκατοστά (4 ίντσες) ανά πλευρά. Το LightSail είναι ένα CubeSat τριών μονάδων με διαστάσεις 10 επί 10 επί 30 εκατοστά (4 επί 4 επί 12 ίντσες). Εδώ, ένα πρώιμο μοντέλο LightSail κάθεται δίπλα σε ένα καρβέλι ψωμί για σύγκριση μεγέθους. Εικόνα μέσωΗ Πλανητική ΕταιρείαΤο

Πράγματι, παρόλο που το ίδιο το έργο Lightsail 2 είναι 10 ετών, η ιδέα για διαστημόπλοιο με σκάφος ή ηλιακό πανί πάει δεκαετίες πίσω, τουλάχιστον. Ο Carl Sagan - ο οποίος ήταν ένας από τους ιδρυτές της Planetary Society και τον οποίο ελπίζω να παρακολουθείτε με μεγάλη χαρά όπως έκανα στα βίντεο πάνω και κάτω - δημοφιλής την ιδέα για την εποχή μας. Τώρα ο μανδύας για τη διάδοση των λαμπάδων και για να βοηθήσει να φέρει το όνειρο πολλά βήματα πιο κοντά στην πραγματικότητα, έχει περάσει στοΜπιλ Νάι, ο σημερινός διευθύνων σύμβουλος της πλανητικής κοινωνίας. Αυτός είπε:

Πριν από σαράντα χρόνια, ο καθηγητής μου Carl Sagan μοιράστηκε το όνειρό του να χρησιμοποιήσει το ηλιακό πανί για να εξερευνήσει τον κόσμο. Η Πλανητική Εταιρεία πραγματοποιεί το όνειρο. Χιλιάδες άνθρωποι από όλο τον κόσμο συγκεντρώθηκαν και υποστήριξαν αυτήν την αποστολή. Δεν θα μπορούσαμε να το κάνουμε χωρίς αυτούς. Ο Carl Sagan και οι συνάδελφοί του Bruce Murray και Louis Friedman, δημιούργησαν τον οργανισμό μας για να ενδυναμώσει τους ανθρώπους παντού να προωθήσουν την επιστήμη και την εξερεύνηση του διαστήματος. Πάμε για εκτόξευση!




Είναι αλήθεια. Το Lightsail 2 είναιχρηματοδοτείται από λάτρεις του διαστήματοςσαν και εσένα. Δεν είναι ωραίο;

Η καμπύλη της Γης βλέπει από τροχιά, με ένα πανί σε σχήμα χαρταετού πάνω από αυτό.

Η ιδέα του καλλιτέχνη για το Lightsail 2, που εκτοξεύεται πάνω από τη Γη. Το LightSail είναι ένα έργο που χρηματοδοτείται από πολίτες από την The Planetary Society για την αποστολή ενός μικρού διαστημικού σκάφους, που προωθείται αποκλειστικά από το ηλιακό φως, σε τροχιά της Γης. Εικόνα μέσω τουΠλανητική ΕταιρείαΤο

Ο Τζέισον Ντέιβις έγραψε:

Εάν είναι επιτυχές, το LightSail 2 θα γίνει το πρώτο διαστημόπλοιο που θα ανεβάσει την τροχιά του γύρω από τη Γη χρησιμοποιώντας το ηλιακό φως. Ενώ το φως δεν έχει μάζα,έχει ορμή που μπορεί να μεταφερθείσε άλλα αντικείμενα. Ένα ηλιακό πανί αξιοποιεί αυτήν την ορμή για πρόωση. Το LightSail 2 θα δείξει την εφαρμογή της ηλιακής ιστιοπλοΐας για το CubeSats, μικρά, τυποποιημένα διαστημόπλοια που έχουν κάνει τις διαστημικές πτήσεις πιο προσιτές για ακαδημαϊκούς, κυβερνητικούς οργανισμούς και ιδιωτικά ιδρύματα.


Το LightSail 2 θα οδηγήσει στο διάστημα με το Πρόγραμμα Διαστημικών Δοκιμών του Υπουργείου Άμυνας-2 (STP-2) αποστολή προγραμματισμένη για εκτόξευση στις 22 Ιουνίου 2019, η οποία θα στείλει 24 διαστημόπλοια σε 3 διαφορετικές τροχιές. Το ίδιο το LightSail 2 θα είναι κλειστό μέσαProx-1, ένα διαστημόπλοιο που σχεδιάστηκε από την Georgia Tech και κατασκευάστηκε αρχικά για να επιδείξει λειτουργίες κοντινής συνάντησης με άλλα διαστημόπλοια. Το Prox-1 θα αναπτύξει το LightSail 2 επτά ημέρες μετά την εκτόξευση.

Μετά από λίγες ημέρες ελέγχου υγείας και κατάστασης, τα τέσσερα ηλιακά πάνελ διπλής όψης του LightSail 2 θα ανοίξουν. Περίπου μια μέρα αργότερα, τέσσερις μεταλλικές μπούμες θα ξεδιπλώσουν τέσσερα τριγωνικά πανιά Mylar από την αποθήκευση. Τα πανιά, τα οποία έχουν συνολική έκταση 32 τετραγωνικά μέτρα, θα στραφούν προς τον ήλιο για το ήμισυ κάθε τροχιάς, δίνοντας στο διαστημόπλοιο μια μικρή ώθηση όχι μεγαλύτερη από το βάρος ενός συνδετήρα. Για περίπου ένα μήνα μετά την ανάπτυξη του ιστιοφόρου, αυτή η συνεχής ώθηση θα πρέπει να αυξήσει την τροχιά του LightSail 2 κατά ένα μετρήσιμο ποσό.

Η Πλανητική Εταιρεία εκτόξευσε ένα σχεδόν πανομοιότυπο διαστημόπλοιο που ονομάζεταιLightSail 1 το 2015που δοκίμασε με επιτυχία το σύστημα ανάπτυξης του πανιού του διαστημικού σκάφους. Το LightSail 2 θα πετάξει σε τροχιά ύψους 720 χιλιομέτρων, όπου η επιτάχυνση από το φως του ήλιου υπερνικά την ατμοσφαιρική αντίσταση.

Εδώ είναι πιο συναρπαστικά νέα για εμάς τους παρατηρητές ουρανού. Το διαστημόπλοιο LightSail 2 - με το μεγάλο ηλιακό του πανί - μπορεί να είναι αρκετά ανακλαστικό, και ως εκ τούτου αρκετά φωτεινό, να είναι ορατό στον νυχτερινό ουρανό! Ο Jason Davis είπε ότι το LightSail 2 μπορεί να είναι ορατό:


… Για ένα χρόνο σε παρατηρητές εντός 42 βαθμών από τον ισημερινό, ο οποίος περιλαμβάνει τις ΗΠΑ μέχρι βόρεια μέχρι το Σικάγο και τη Νέα Υόρκη.

Δύο κύβοι σε σχήμα κουτιού πάνω από την καμπύλη της Γης, το μεγαλύτερο με ανοιχτή πόρτα.

Η ιδέα του καλλιτέχνη για το Prox-1 που αναπτύσσει το διαστημόπλοιο LightSail 2 στην τροχιά της Γης. Εικόνα μέσω τουΠλανητική ΕταιρείαΤο

Αλλά σας υποσχέθηκα περισσότερο τον Καρλ Σαγκάν, και εδώ είναι, στο παρακάτω βίντεο. Αυτό το βίντεο δείχνει την πλήρη συνέντευξη στην οποία μίλησε στον Johnny CarsonThe Tonight Show, το 1976, σχετικά με την έννοια του αλεξίπτωτου. Ειναι υπεροχο. Απολαμβάνω.

Κατώτατη γραμμή: Χρηματοδοτήθηκε από λάτρεις του διαστήματος, το LightSail 2 στοχεύει να ολοκληρώσει την 1η, ελεγχόμενη πτήση με ηλιακό πανί στην τροχιά της Γης τον επόμενο μήνα.

Μέσω της Πλανητικής Εταιρείας