Είναι η Stevia ασφαλής ή υγιής;

Όλοι γνωρίζουμε ότι η ζάχαρη δεν είναι υγιής, ειδικά σε περίσσεια, αλλά η αυξημένη ευαισθητοποίηση σχετικά με τα προβλήματα με την κατανάλωση ζάχαρης οδήγησε στην ανάπτυξη και χρήση υποκατάστατων ζάχαρης.


Μερικά από αυτά τα υποκατάστατα είναι επιβλαβή και μερικά είναι ευεργετικές εναλλακτικές. Τα περισσότερα εναλλακτικά γλυκαντικά στην αγορά δημιουργούνται τεχνητά και έχουν πολλές παρενέργειες. Άλλοι, όπως το μέλι ή το σιρόπι σφενδάμου, έχουν ελαφρώς περισσότερα οφέλη για την υγεία από τη μεταποιημένη ζάχαρη, αλλά εξακολουθούν να είναι υψηλά σε φυσικούς τύπους ζάχαρης όπως η φρουκτόζη.

Ένα γλυκαντικό που χάνεται συχνά εν μέσω της σύγχυσης είναι stevia …


Τι είναι η Στέβια;

Το Stevia είναι ένα βότανο, που προέρχεται από τη Νότια Αμερική, αν και τώρα μεγαλώνει σε όλο τον κόσμο.

Είναι φυσικά πολύ γλυκό και θεωρείται 100 έως 200 φορές πιο γλυκό από τη ζάχαρη, αλλά δεν αυξάνει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα όπως η ζάχαρη και άλλα τεχνητά γλυκαντικά.

Χρησιμοποιείται ως γλυκαντικό και φαρμακευτικό βότανο σε διάφορους πολιτισμούς σε όλο τον κόσμο για αιώνες, αλλά έχει αποκτήσει μοντέρνα δημοτικότητα μόνο τα τελευταία χρόνια.

Δυστυχώς, ενώ το φύλλο stevia (σε φρέσκια ή αποξηραμένη μορφή), είναι ένα φυσικό φυτικό γλυκαντικό, πολλές σύγχρονες μορφές γλυκαντικών με βάση τη stevia κονιοποιούνται και υφίστανται επεξεργασία. Στην πραγματικότητα, τα δημοφιλή γλυκαντικά στεβίας σε σκόνη περνούν δεκάδες βήματα κατά τη διάρκεια της επεξεργασίας από τη λεύκανση έως τη χημική αλλοίωση.




Υπάρχουν δύο ενώσεις στη στέβια που είναι υπεύθυνες για τη γλυκύτητα: Stevioside και Rebaudioside A.

Το Rebaudioside A συνήθως εξάγεται και χρησιμοποιείται σε σκόνες και γλυκαντικά stevia, αλλά δεν είναι συνήθως το μόνο συστατικό. Στην πραγματικότητα, τα περισσότερα γλυκαντικά stevia στην αγορά περιέχουν πρόσθετη ερυθριτόλη από καλαμπόκι, δεξτρόζη ή άλλα τεχνητά γλυκαντικά.

Το Stevioside αποτελεί μόνο το 10% της γλυκύτητας στη στέβια, αλλά έχει επίσης την ασυνήθιστη πικρή επίγευση που δεν αρέσει σε πολλά άτομα στη στέβια. Περιέχει επίσης τις περισσότερες από τις ευεργετικές ιδιότητες του stevia που πιστώνονται με τα οφέλη για την υγεία και είναι η πιο καλά μελετημένη.

Είναι ασφαλές το Stevia;

Για να απαντήσετε σε αυτήν την ερώτηση, είναι σημαντικό να γίνει διάκριση μεταξύ των επεξεργασμένων μορφών στεβίας και της φυσικής μορφής φυτικών.


Η Στέβια ως το πράσινο φυτό που μπορείτε να μεγαλώσετε στην αυλή σας ή να βρείτε ως αποξηραμένα φύλλα ή βάμμα θεωρείται ασφαλές και έχει μελετηθεί ακόμη και έχει αποδειχθεί ότι έχει οφέλη για την υγεία.

Στεβία σε σκόνη και λεύκανση, αν και η FDA έχει εγκριθεί, δεν έχει μελετηθεί και υφίσταται εκτεταμένη χημική διαδικασία για να φτάσει στην τελική της λευκή σκόνη.

Οφέλη της Stevia (σε φυσική μορφή)

Το Stevia ως φαρμακευτικό βότανο έχει χρησιμοποιηθεί για αιώνες, αλλά έχει επίσης μελετηθεί πρόσφατα για τα οφέλη για την υγεία του.

Μια διπλή-τυφλή μελέτη εικονικού φαρμάκου διαπίστωσε ότι η τακτική κατανάλωση στεβίας μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της αρτηριακής πίεσης για ασθενείς με ήπια υπέρταση.


Μια άλλη μελέτη διαπίστωσε ότι η στέβια μπορεί να έχει τη δυνατότητα να μειώσει την ανάπτυξη των κυττάρων του καρκίνου του μαστού, αν και αυτό δεν έχει ερευνηθεί εκτενώς ακόμη.

Οι μελέτες παρακολούθησης έχουν αποκαλύψει πιθανά οφέλη στη μείωση του σακχάρου στο αίμα και στην αποφυγή άλλων τύπων ανάπτυξης καρκίνου.

Επιπλέον, οι περισσότεροι άνθρωποι που καταναλώνουν stevia το χρησιμοποιούν ως εναλλακτική λύση για τη ζάχαρη και απλώς αποφεύγοντας τη ζάχαρη μπορούν να έχουν δικά τους οφέλη για την υγεία.

Κίνδυνοι από τη Στέβια

Ακόμη και σε φυσική μορφή, υπάρχουν επίσης ορισμένοι πιθανοί κίνδυνοι από τη χρήση της stevia.

Έχει μια εξαιρετικά γλυκιά φυσική γεύση, αλλά δεν επηρεάζει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα. Ενώ αυτό λογικά θα ήταν καλό με την πρώτη ματιά, υπάρχει ένα πιθανό μειονέκτημα σε αυτό. Ο οργανισμός αναμένει αλλαγή σακχάρου στο αίμα όταν καταναλώνει γλυκά τρόφιμα. Ορισμένοι ειδικοί πιστεύουν ότι μπορεί να είναι αγχωτικό για το σώμα όταν αναμένει αύξηση σακχάρου στο αίμα και δεν συμβαίνει, αν και αυτό δεν έχει αποδειχθεί.

Η ερευνητής Sarah Ballantyne παρουσιάζει επίσης κάποιες ανησυχίες σχετικά με την πιθανή μίμηση ορμονών και τα μεταβαλλόμενα αποτελέσματα:

Υπάρχουν ενδείξεις ότι οι γλυκοζίτες στεβιόλης έχουν αντισυλληπτικά αποτελέσματα τόσο σε άνδρες όσο και σε γυναίκες. Συγκεκριμένα, μια συγκεκριμένη γλυκοσίδη στεβιόλης, που ονομάζεται stevioside, έχει αποδειχθεί ότι έχει ισχυρές αντισυλληπτικές ιδιότητες σε θηλυκούς αρουραίους, υπονοώντας ότι η στεβία μπορεί να έχει αντίκτυπο στα οιστρογόνα, την προγεστερόνη ή και τα δύο.

Ενώ η μικρή και περιστασιακή κατανάλωση στεβίας πιθανότατα δεν έχει καμία έως καθόλου επίδραση στη γενική υγεία, δεν πρέπει να καταναλώνεται σε τακτική βάση, ιδίως από άτομα με αλλοιωμένη ορμονική ισορροπία και δυσλειτουργικό ανοσοποιητικό σύστημα.

Οι μόνες μελέτες που βρήκα σε αυτήν την πτυχή της ορμόνης έδειξαν ότι θα απαιτηθούν εξαιρετικά μεγάλες ποσότητες του μέρους του Stevioside του φυτού για να επηρεάσουν την ισορροπία των ορμονών (και το Stevioside αποτελεί μόνο το 10% των γλυκών ενώσεων στο φυτό), οπότε δεν νομίζετε ότι αυτό είναι μια τεράστια ανησυχία, ειδικά για μέτρια ή περιστασιακή χρήση.

Παρόλο που οι μελέτες δείχνουν ότι θα απαιτηθούν μόνο εξαιρετικά μεγάλες ποσότητες stevia για να προκαλέσουν προσωρινή στειρότητα ή ορμονικά προβλήματα, θα εξακολουθούσα να αποφεύγω προσωπικά τη στεβία αν δυσκολευόμουν με ορμονικά προβλήματα ή υπογονιμότητα.

Τελικές σκέψεις για τη χρήση της Stevia

Καμία μελέτη ανθρώπων δεν έδειξε ποτέ προβλήματα από αγνές και φυσικές μορφές στεβίας και δεκάδες μελέτες έχουν δείξει πιθανά οφέλη από αυτήν.

Προσωπικά, αισθάνομαι ασφαλής χρησιμοποιώντας stevia σε μορφή φύλλων ή βάμματα κατασκευασμένα από φύλλα, αλλά αποφεύγω τις λευκές επεξεργασμένες και κονιοποιημένες εκδόσεις. Είναι πάντοτε πιθανό να παρακάνετε τα πράγματα, οπότε το χρησιμοποιώ με μέτρο και το διαφοροποιώ με άλλες μορφές φυσικών γλυκαντικών με καλό προφίλ ασφάλειας (και γεύση!) όπως το εκχύλισμα φρούτων μοναχού.

Συγκεκριμένα, οι δύο μορφές stevia που χρησιμοποιώ είναι:

  • Stevia Leaf - το οποίο χρησιμοποιώ στα τσάγια ως γλυκαντικό και για να φτιάξω αυτό το βάμμα stevia (για χρήση σε συνταγές ή ποτά)
  • Sweet Drops Stevia - Ένα προκατασκευασμένο βάμμα stevia που έρχεται σε διάφορες γεύσεις

Τι νομίζετε; Η οικογένειά σας χρησιμοποιεί stevia;

Πηγές:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/14693305/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23061910/
https://www.thepaleomom.com/trouble-with-stevia/