Πώς μπορείτε να βοηθήσετε να σώσετε τις μέλισσες

Ενώ λατρεύω τα κεριά μελισσοκηρού μου και έχω πολλές υγιεινές χρήσεις για το μέλι, η σημασία της μέλισσας ξεπερνά πολύ περισσότερο από αυτά που παράγουν άμεσα. Πολλά από τα τρόφιμα που τρώμε βασίζονται σε κάποιο βαθμό στη μέλισσα για επικονίαση.


Γιατί η μέλισσα έχει πολύ σημασία

Για καλλιέργειες όπως φράουλες, οι μέλισσες αυξάνουν τον αριθμό και το μέγεθος των μούρων, ενώ άλλες καλλιέργειες όπως τα αμύγδαλα βασίζονται 100% στην επικονίαση μελισσών. Εάν μειωθεί ο πληθυσμός των μελισσών, θα υποφέρουν πολλές καλλιέργειες. Χωρίς μέλισσες, βούτυρο αμυγδάλου.

Οι υψηλές απώλειες μελισσών πέρυσι (το 42% των αποικιών πέθαναν από τον Απρίλιο του 2014 έως τον Απρίλιο του 2015) έχουν οδηγήσει πολλούς να ρωτήσουν τι μπορούν να κάνουν για να βοηθήσουν. Εδώ είναι μερικά βήματα που ο καθένας από εμάς μπορεί να λάβει για να κάνει το ρόλο μας και να διατηρήσει τον πληθυσμό της μέλισσας ισχυρό.


Τροφοδοτήστε τις μέλισσες

Με την αναζήτηση ενός πιο πράσινου, χωρίς ζιζάνια γκαζόν και όμορφα, μακράς διάρκειας λουλούδια, έχουμε εξαντλήσει πολλές πηγές τροφίμων για τη μέλισσα. Όχι μόνο πολλοί ιδιοκτήτες σπιτιού έχουν εξαλείψει τις πικραλίδες (μια εξαιρετική πηγή γύρης νωρίς την άνοιξη που βοηθά στην ενίσχυση της εκτροφής γεννητόρων και της φυσικής υπερφαγίας) και το τριφύλλι, πολλά δέντρα και λουλούδια που πωλούνται σήμερα έχουν τροποποιηθεί. Αυτές οι τροποποιήσεις μπορεί να αυξήσουν την ομορφιά τους, αλλά εις βάρος της νέκταρ παραγωγής τους και επομένως τα οφέλη τους για τη μέλισσα.

Τα λουλούδια είναι καλά

Υπάρχουν πολλά όμορφα λουλούδια που παρέχουν στις μέλισσες τη γύρη και το νέκταρ που χρειάζονται, όπως Sunflowers, Asters, Black-eyed Susans, Purple Coneflower, Horsemint, Blue Giant Hyssop, Hyacinth, Borage, Crocus, Zinnias, Asters λίγοι.

Για να βρείτε μια λίστα με λουλούδια, καθώς και δέντρα και θάμνους, που ταιριάζουν καλύτερα στις μέλισσες και άλλους επικονιαστές στην περιοχή σας, ανατρέξτε στον δωρεάν οδηγό φύτευσης που διατίθεται στο Pollinator.org

Το τοπικό σας θερμοκήπιο είναι ένα άλλο εξαιρετικό μέρος για να επισκεφθείτε και να ρωτήσετε σχετικά με τη φύτευση μελισσών. Κατά τη διάρκεια μιας από τις επισκέψεις μου σε θερμοκήπιο αυτή την άνοιξη παρατήρησα ένα ολόκληρο τμήμα λουλουδιών και θάμνων αφιερωμένο στην προσέλκυση επικονιαστών.




Τα δέντρα είναι ακόμα καλύτερα

Ενώ πολλοί από εμάς σκέφτονται να φυτέψουν λουλούδια για τις μέλισσες, αυτό που πολλοί άνθρωποι δεν συνειδητοποιούν είναι ότι στις περισσότερες περιοχές η κύρια πηγή νέκταρ της μέλισσας είναι από ανθισμένα δέντρα.

Ωστόσο, όλα τα ανθισμένα δέντρα δεν δημιουργούνται ίσα. Για παράδειγμα, το πολύ δημοφιλές αχλάδι του Μπράντφορντ, με τα πολλά λουλούδια του, είναι μια πολύ κακή πηγή νέκταρ για τις μέλισσες.

Υπάρχουν πολλά υπέροχα δέντρα εξωραϊσμού που λατρεύουν οι μέλισσες, όπως Tulip Poplar, Maple, Redbud, Cherry, Crab Apple και Holly.

Η επιλογή ενός από αυτά τα ευεργετικά δέντρα εξωραϊσμού είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους για να ταΐσετε τις μέλισσες στην περιοχή σας.


Εδώ είναι ένας πλήρης κατάλογος φυτών φιλικών προς τις μέλισσες που μπορείτε να καλλιεργήσετε στην αυλή σας.

Πράγματα που πρέπει να αποφύγετε

Ενώ οι μέλισσες δεν είναι “ παράσιτα, ” περισσότερα “ φυτοφάρμακα ” μην κάνεις διακρίσεις. Ακόμη και τα βιολογικά επιβλαβείς οργανισμοί μπορούν να έχουν αρνητικό αντίκτυπο στις μέλισσες και ως εκ τούτου είναι σημαντικό να έχετε κατά νου τις μέλισσες και άλλους ευεργετικούς επικονιαστές πριν χρησιμοποιήσετε οποιαδήποτε θεραπεία παρασίτων.

Εάν πρέπει να χρησιμοποιείται έλεγχος παρασίτων:

  • Χρησιμοποιείτε μόνο οργανικές μεθόδους για τον έλεγχο των παρασίτων
  • Εφαρμόστε τον έλεγχο των παρασίτων τις βραδινές ώρες (ή ακόμα και τη νύχτα) όταν οι περισσότερες μέλισσες θα έχουν επιστρέψει στην κυψέλη τους
  • Αποφύγετε τη λήψη ουσιών ελέγχου παρασίτων σε στάσιμο νερό, καθώς οι μέλισσες θα μεταφέρουν αυτό το νερό στην κυψέλη για ρύθμιση της κατανάλωσης και της θερμοκρασίας

Είναι επίσης σημαντικό να αποφύγετε την αγορά φυτών που έχουν υποστεί επεξεργασία με νεονικοτινοειδή. “ Νεονικά ” όπως αναφέρονται μερικές φορές, είναι ένας τύπος φυτοφαρμάκου που γίνεται μέρος του φυτού και στην πραγματικότητα μετατρέπει το ίδιο το φυτό σε φυτοφάρμακο που περιλαμβάνει τη γύρη και το νέκταρ του.


Τα νεογνά έχουν χρησιμοποιηθεί ευρέως στη γεωργία των ΗΠΑ και πολλοί πιστεύουν ότι θα μπορούσε να είναι ένας από τους παράγοντες που συμβάλλουν στην αύξηση των απωλειών των μελισσών. Τα φυτά που έχουν υποστεί επεξεργασία με νεογνά (η οποία γίνεται με την εφαρμογή μιας επικάλυψης σπόρων) πρέπει να επισημαίνονται σαφώς και να αποφεύγονται εύκολα εάν παρακολουθείτε κατά την επιλογή των φυτών σας.

Υποστήριξη μελισσοκόμων

Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να υποστηρίξετε τις μέλισσες είναι να υποστηρίξετε εκείνους που έχουν πάθος για τις μέλισσες, τον μελισσοκόμο. (Σημείωση, ο μεγαλύτερος γιος μου πρόσφατα γοητεύτηκε από τις μέλισσες και τη μελισσοκομία και τώρα έχει τη δική του κυψέλη που νοιάζεται για εβδομαδιαία.)

Αγοράστε τοπικό μέλι

Όχι μόνο οι μελισσοκόμοι αντιμετωπίζουν αυξημένες απώλειες μελισσών από τον καταστροφέα Verroa (ένα κατάλληλο όνομα για ένα επιβλαβές διεισδυτικό άκαρι μέλισσας), την αυξημένη χρήση φυτοφαρμάκων και τις ασθένειες, αλλά πρέπει επίσης να ανταγωνιστούν το εισαγόμενο και συχνά νοθευμένο μέλι που πωλείται σε τιμές ευκαιρίας σε σούπερ μάρκετ.

Η αγορά του μελιού σας από έναν τοπικό μελισσοκόμο, τον οποίο μπορείτε να γνωρίσετε και να εμπιστευτείτε, όχι μόνο θα συμβάλει στη στήριξη ενός υγιούς πληθυσμού μελισσών, αλλά θα διασφαλίσει επίσης ότι θα έχετε καλό, ποιοτικό μέλι.

Αγοράστε το κερί μέλισσας

Πολλοί μελισσοκόμοι πωλούν επίσης κερί μέλισσας που μαζεύουν και καθαρίζουν από τα καλύμματα που αφαιρούν κατά την εκχύλιση μελιού. Χρησιμοποιώ κερί μέλισσας για λοσιόν, σπιτικό βάλσαμο για τα χείλη και για κεριά μελισσοκηρού.

Αγοράστε άλλα προϊόντα μελισσών

Ο βασιλικός πολτός, η γύρη μελισσών και η πρόπολη μελισσών είναι άλλα χρήσιμα προϊόντα μελισσών που είναι ευεργετικά για τη μείωση των αλλεργιών, την ενίσχυση της ανοσίας, τη διατροφή και πολλά άλλα. Ρίξτε μια ματιά σε αυτό το podcast για να μάθετε για το πλήρες φάσμα των προϊόντων μελισσών και μια εξαιρετική εταιρεία που τα κατασκευάζει. Έγραψα επίσης μια πλήρη ανάρτηση σχετικά με τα επιστημονικά οφέλη της γύρης μελισσών και σκοπεύω να γράψω σύντομα περισσότερα άλλα προϊόντα μελισσών.

Αγορά τοπικών βιολογικών προϊόντων

Η αγορά βιολογικών τροφίμων δεν είναι μόνο καλή για εσάς, αλλά είναι καλή για τις μέλισσες. Όσο περισσότερα βιολογικά τρόφιμα αγοράζονται, τόσο υψηλότερη θα είναι η ζήτηση. Καθώς η ζήτηση για βιολογικά τρόφιμα αυξάνεται, η χρήση φυτοφαρμάκων θα μειωθεί. Η λιγότερη χρήση φυτοφαρμάκων δημιουργεί ένα ασφαλέστερο περιβάλλον για τη μέλισσα.

Υποστήριξη διατάξεων μελισσοκομίας

Ενώ η μελισσοκομία αυξάνεται σε δημοτικότητα, δεν επιτρέπουν όλες οι περιοχές να διατηρούν τις μέλισσες εντός των ορίων της πόλης. Μπορείτε να υποστηρίξετε τους μελισσοκόμους ενημερώνοντας σχετικά με τις διατάξεις όπου ζείτε και υποστηρίζοντας κινήσεις για να επιτρέψετε τη μελισσοκομία πίσω αυλή στην κοινότητά σας.

Αναφορά σμήνων

Ένας άλλος τρόπος να βοηθήσετε τις μέλισσες και τους μελισσοκόμους είναι να προσέχετε τα σμήνη. Οι μέλισσες πολλαπλασιάζονται στέλνοντας σμήνη που περιέχουν την παλιά τους βασίλισσα και περίπου τις μισές μέλισσες στην κυψέλη, που σημαίνει χιλιάδες μέλισσες. Εάν έχετε δει ποτέ ένα σμήνος σε κίνηση, μπορεί να είναι ένα από τα πιο εκφοβιστικά και ταυτόχρονα συναρπαστικά πράγματα που θα ζήσετε ποτέ.

Αφού φύγει από την κυψέλη, οι μέλισσες θα εγκατασταθούν σε ένα μεγάλο σύμπλεγμα συμπαγών μελισσών οπουδήποτε από το μέγεθος μιας μαλακής μπάλας έως το μέγεθος μιας βόλεϊ. Η εκφοβιστική φύση αυτού του τεράστιου αριθμού μελισσών έχει δυστυχώς οδηγήσει σε πολλές περιπτώσεις ιδιοκτητών σπιτιού να πανικοβάλλουν και να ψεκάζουν το αβλαβές σύμπλεγμα μελισσών με οποιοδήποτε αριθμό θανατηφόρων ψεκασμών.

Ενώ αυτά τα σμήνη μπορεί να είναι εκφοβιστικά, οι σμήνη των μελισσών είναι στην πραγματικότητα στην πιο υπάκουη γιατί δεν έχουν κυψέλη για να υπερασπιστούν και έχουν γεμίσει τις κοιλιές τους με μέλι για το μακρύ ταξίδι για να δημιουργήσουν μια νέα τοποθεσία στο σπίτι.

Εάν εντοπίσετε ένα σμήνος, καλέστε έναν μελισσοκόμο και θα έρθουν (ή θα μεταδώσουν λέξη σε έναν άλλο μελισσοκόμο) και θα αφαιρέσουν με ασφάλεια τις μέλισσες και θα τις προσθέσουν στο μελισσοκομείο τους. Εάν δεν γνωρίζετε τοπικούς μελισσοκόμους, ελέγξτε την ετικέτα στο τελευταίο βάζο μελιού που αγοράσατε και καλέστε τον μελισσοκόμο. Εάν εξακολουθείτε να μην μπορείτε να επικοινωνήσετε με έναν μελισσοκόμο, μια γρήγορη ανάρτηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης πιθανότατα θα αποκαλύψει μια σύνδεση μελισσοκομίας που δεν γνωρίζατε ακόμη και ότι είχατε.

Αλλάξτε τη σκέψη σας για τις μέλισσες

Πριν από αρκετά χρόνια αποφάσισα ότι χρειαζόμασταν περισσότερες μέλισσες για τον κήπο μας και ξεκίνησα τη διαδικασία εκκίνησης μιας κυψέλης. Όταν έστησα την κυψέλη μελισσών μου τα πήρα στη θέση τους και άνοιξα προσεκτικά την είσοδο. Όταν βγήκαν μερικές μέλισσες, πήδηξα πίσω και αντέδρασα σαν να ήταν για να με πάρουν. Έπρεπε να γελάσω με τον εαυτό μου και σε αυτήν την ριζωμένη αντίδραση. Η μελισσοκομία έγινε μάθημα στο “ unlearning ” αυτό που νόμιζα ότι ήξερα για τις μέλισσες.

Εκμάθηση τι γνωρίζετε “ Γνωρίζετε ” Σχετικά με τις μέλισσες

Το πρώτο πράγμα που έπρεπε να κάνω ήταν πραγματικά να σκεφτώ καθ 'όλη τη διάρκεια της παιδικής μου ηλικίας στις διάφορες συναντήσεις που είχα με τις μέλισσες και να τσιμπήσω και είχα μια επιφανεία. Όλες οι εμπειρίες μου με “ bees ” δεν ήταν με μέλισσες, αλλά με κίτρινα μπουφάν και άλλες σφήκες. Έπρεπε να αναδιαμορφώσω τον εαυτό μου για να χωρίσω τις μέλισσες (υπέροχες, επικονιαστές παραγωγής μελιού στις οποίες οφείλουμε τόσο μεγάλο μέρος της παραγωγής τροφίμων μας) από σφήκες (απαίσια, δυσάρεστα τσιμπήματα). Τώρα αναρωτιέμαι άτομα που έχουν αρνητική ιστορία για τις “ bees ” εάν μιλούν για μέλισσες ή σφήκες.

Όταν μεγαλώνετε σε σχέση με τη μέλισσα και ίσως σταματήσετε να παρακολουθείτε μια κίνηση από λουλούδι σε λουλούδι, σκέφτεστε τον εαυτό σας εντελώς διαφορετικό. Ξαφνικά, οι πικραλίδες και το τριφύλλι στην αυλή μοιάζουν λιγότερο με τα ζιζάνια που πρέπει να αφαιρεθούν και περισσότερο σαν τροφή για μια αποικία μελισσών. Μια βουητή μέλισσα γίνεται κάτι που πρέπει να προσέξετε και να ακολουθήσετε στην αυλή παρά κάτι που φοβάστε.

Περάστε σεβασμό για τις μέλισσες

Μόλις αποκτήσουμε αυτόν τον νέο σεβασμό για τις μέλισσες και την ικανότητα να τις ξεχωρίσουμε από τις σφήκες, μπορούμε να το μεταδώσουμε και στα παιδιά μας. Αν μη τι άλλο, τα παιδιά μου έχουν πολύ μικρές κρατήσεις και πρέπει να τους υπενθυμίσω να μην σηκώσουν τις μέλισσες.

Μάθε περισσότερα

Για να εμβαθύνετε τις γνώσεις σας για τις μέλισσες, σκεφτείτε το ενδεχόμενο να παραλάβετε ένα βιβλίο για τη μελισσοκομία, ακόμα κι αν δεν σκοπεύετε να διατηρήσετε τις μέλισσες σας. Σίγουρα θα τους βρείτε πιο συναρπαστικούς από όσο νομίζατε! Εάν είστε nerd σαν κι εμένα, ίσως να απολαύσετε ένα πιο τεχνικό και ερευνητικό βαρύ βιβλίο για τις μέλισσες όπως το The Buzz για τις μέλισσες: Βιολογία ενός υπεροργανισμού ή Honeybee Democracy.

Γίνε Μελισσοκόμος

Εάν ψάχνετε μια πιο πρακτική προσέγγιση για τη διάσωση της μέλισσας και θέλετε να προσθέσετε κάποιο ενθουσιασμό στη ζωή σας, σκεφτείτε να γίνετε μελισσοκόμος. Λάβετε υπόψη ότι υπάρχουν έξοδα εκκίνησης και μια καμπύλη μάθησης, ώστε να χρειαστεί δέσμευση, αλλά είναι βέβαιο ότι θα σας δώσει έναν βαθύτερο θαυμασμό για τη μέλισσα και μερικές εκπληκτικές εμπειρίες. Αν όλα πάνε καλά, μπορείτε να πάρετε λίγο μέλι!

Το κλειδί για να ξεκινήσετε με το δεξί πόδι είναι να ξεκινήσετε να σχεδιάζετε νωρίς. Ξεκινήστε τώρα διαβάζοντας για τη μελισσοκομία και το πιο σημαντικό, κάνοντας συνδέσεις με μελισσοκόμους στην περιοχή σας. Ρωτήστε γύρω, μπορεί να σας εκπλήξει να ανακαλύψετε ότι κάποιος που γνωρίζετε κρατά τις μέλισσες. Πολλές περιοχές θα έχουν ακόμη ενώσεις μελισσοκομίας που συναντώνται κάθε μήνα. Αυτό είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να κάνετε τις συνδέσεις που θα γίνουν τόσο πολύτιμες όταν ξεκινάτε την πρώτη σας κυψέλη.

Φιλοξενήστε μια κυψέλη

Ενδιαφέρεστε αλλά δεν είστε έτοιμοι να κάνετε το άλμα; Αυτό είναι εντάξει, μπορείτε ακόμα να σηκωθείτε κοντά και να κάνετε τα χέρια σας με τις μέλισσες.

Δεν είστε αρκετά έτοιμοι να είστε ακόμα μελισσοκόμος;

Οι μελισσοκόμοι έχουν πάθος για αυτό που κάνουν και πολλοί από αυτούς θα ήταν περισσότερο από πρόθυμοι να σας αφήσουν να παρακολουθήσετε μια επιθεώρηση κυψέλης. Θα θελήσετε να βεβαιωθείτε ότι ο μελισσοκόμος με τον οποίο κανονίζετε έχει ένα επιπλέον κοστούμι / πέπλο μέλισσας ή μπορείτε ακόμη και να αγοράσετε ένα κοστούμι μέλισσας.

Μια άλλη επιλογή είναι να φέρετε τις μέλισσες σε εσάς! Υπάρχουν πολλοί μελισσοκόμοι εκεί έξω που θα ήθελαν να έχουν μια άλλη τοποθεσία για να κρατήσουν μια κυψέλη. Θα μπορούσατε να προσφέρετε να φιλοξενήσετε μια κυψέλη στην αυλή σας ή στη γη σας. Λάβετε υπόψη ότι αυτό σημαίνει ότι ο μελισσοκόμος θα σταματά να ελέγχει τις μέλισσες τόσο συχνά όσο την εβδομάδα την άνοιξη.

Πρέπει επίσης να βεβαιωθείτε ότι είστε έτοιμοι να αναλάβετε τη δέσμευση, επειδή ενώ οι κυψέλες μπορούν να μετακινηθούν εάν αλλάξετε γνώμη, μπορείτε να φανταστείτε ότι υπάρχει κάποια εργασία που αφορά τη μετεγκατάσταση μιας ενεργής κυψέλης. Αλλά αν είστε έτοιμοι για αυτό, θα μπορούσε να είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να βοηθήσετε τον πληθυσμό των μελισσών και να αποκτήσετε από πρώτο χέρι εμπειρία που μπορεί να γίνει ένα βήμα για να αποκτήσετε τη δική σας κυψέλη.

Έχετε σκεφτεί να γίνετε μελισσοκόμος;