Πώς να μειώσετε τη χρήση πλαστικών στο σπίτι

Καθώς διαβάζετε αυτό το άρθρο, πιθανότατα θα βρείτε αρκετά πλαστικά αντικείμενα στη διάθεσή σας, τον υπολογιστή ή το τηλέφωνό σας, ένα στυλό, ίσως ένα παλιό δοχείο φαγητού που παραμένει στο γραφείο σας. Σήμερα, το πλαστικό είναι παντού στη ζωή μας. Ελαφρύ και ανθεκτικό, έχει γίνει μια εικόνα της κουλτούρας ευκολίας, σύμβολο της νοοτροπίας εν κινήσει που κυριαρχεί στη σύγχρονη ζωή μας.


Ωστόσο, για μια ουσία με την οποία αλληλεπιδρούμε καθημερινά, γνωρίζουμε απροσδόκητα λίγα γι 'αυτό και καθώς μαθαίνουμε περισσότερα, γινόμαστε όλο και περισσότερο συνειδητοποιημένοι για το πόσο κακό πλαστικό είναι. Ακόμα και τώρα, με την αναταραχή των πλαστικών προϊόντων χωρίς BPA να φτάνουν στην αγορά, υπάρχουν πολλές ανησυχίες σχετικά με το πλαστικό που δεν έχει αντιμετωπιστεί.

Μια ιστορία του σύγχρονου πλαστικού

Ο όρος “ plastic ” αναφέρεται ευρέως σε οποιοδήποτε υλικό μπορεί να διαμορφωθεί ή να διαμορφωθεί σε συγκεκριμένη μορφή. Πριν από τη δημιουργία συνθετικών πλαστικών, το γυαλί και ο πηλός θεωρούνταν τα κύρια “ πλαστικά, ” παράλληλα με μερικές άλλες ουσίες που απαντώνται στη φύση, όπως τα ούλα και το καουτσούκ.


Ωστόσο, γύρω στο 1907, ένας Βέλγος χημικός με το όνομα του Δρ Leo Baekeland, εισήγαγε μια μοναδική ουσία που ονομάζεται “ Bakelite. ” Ήταν το πρώτο εξ ολοκλήρου τεχνητό πλαστικό υλικό και δημιουργήθηκε με φαινόλη, ένα οξύ που προέρχεται από πίσσα άνθρακα. Αυτό το νέο υλικό ήταν ελαφρύ, ισχυρό, ανθεκτικό στη θερμότητα και όλη η οργή εκείνη την εποχή. Σύντομα, τηλέφωνα, ραδιόφωνα, μαγειρικά σκεύη, κοσμήματα και παιδικά παιχνίδια κατασκευάζονταν με τη χρήση αυτής της καινούργιας ουσίας.

Μεταξύ των ετών 1929 και 1935, αναπτύχθηκε μια σειρά από διαφορετικά συνθετικά πλαστικά για χρήση στη βιομηχανία. Αυτή η λίστα περιλαμβάνει γνωστές ουσίες όπως ο πολυεστέρας, το PVC και το νάιλον, οι οποίες χρησιμοποιούνται πλέον σε εμπορεύματα τόσο διαφορετικά όσο τα είδη ένδυσης και υδραυλικά. Η παραγωγή αυτών των ενώσεων επιταχύνθηκε σε μεγάλο βαθμό από πολεμικές προσπάθειες στα μέσα του αιώνα, όπου τα πλαστικά ταχείας κατασκευής ήταν χρήσιμα για την αντικατάσταση άλλων υλικών όπως το φυσικό καουτσούκ, το οποίο ήταν σε σύντομο χρονικό διάστημα προμήθεια.

Όταν η ζήτηση για πλαστικά κωνικά στα τέλη του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου το 1945, οι εταιρείες προσπάθησαν να βρουν άλλες χρήσεις για το πλαστικό τους πλεόνασμα. Το Tupperware, τα αγαπημένα δοχεία αποθήκευσης τροφίμων, ήταν από τα πρώτα πλαστικά προϊόντα που έπληξαν την αγορά μαζικών καταναλωτών όταν κυκλοφόρησαν το 1948.

Σήμερα, το πλαστικό έχει γίνει το κύριο υλικό συσκευασίας όσον αφορά την αποθήκευση τροφίμων και προϊόντων. Υπάρχουν τώρα πολλοί περισσότεροι τύποι πλαστικών, οι οποίοι παράγονται με μοναδικούς τρόπους για να γεμίσουν διάφορα είδη. Έχει αναπτυχθεί ένα σύστημα ταξινόμησης για τον εντοπισμό των πιο κοινών τύπων πλαστικών που χρησιμοποιούνται στα οικιακά προϊόντα. Μπορεί να αναγνωρίσετε αυτό το σύστημα ως τον μικρό αριθμό και το σύμβολο ανακύκλωσης που είναι αποτυπωμένο στο κάτω μέρος σχεδόν κάθε πλαστικού αντικειμένου που παραλαμβάνετε στο κατάστημα.




Κοινές πλαστικές ταξινομήσεις

  • # 1 τερεφθαλικό πολυαιθυλένιο (PET ή PETE) - Προϊόντα: Μπουκάλια αναψυκτικών, μπουκάλια νερό, καρυκεύματα
  • # 2 πολυαιθυλένιο υψηλής πυκνότητας (HDPE) - Προϊόντα: Κανάτες γάλακτος και νερού, απορρυπαντικό, σαμπουάν, σακούλες παντοπωλείων, επένδυση κουτιών δημητριακών
  • # 3 πολυβινυλοχλωρίδιο (V ή PVC) - Προϊόντα: Σωληνώσεις, κουρτίνες ντους, πλαστικά παιχνίδια, επιτραπέζια υφάσματα, συσκευασίες κυψελών φαρμάκων, ταινίες περιτυλίγματος
  • # 4 πολυαιθυλένιο χαμηλής πυκνότητας (LDPE) - Προϊόντα: Ταινίες περιτυλίγματος, σακούλες παντοπωλείου, χαρτοκιβώτια γάλακτος, ζεστά / κρύα ποτά
  • # 5 πολυπροπυλένιο (PP) - Προϊόντα: Φλιτζάνια γιαουρτιού, συσκευασίες τροφίμων, δοχεία απόσυρσης, καπάκια μπουκαλιών
  • # 6 πολυστυρόλιο (PS ή Styrofoam) - Προϊόντα: Κύπελλα μίας χρήσης, πιάτα, μπολ, δοχεία αφαίρεσης, δίσκοι κρέατος
  • # 7 άλλο (μπορεί να περιλαμβάνει πολυανθρακικό ή άλλα όπως λιπασματοποιήσιμα πλαστικά) - Προϊόντα: Σκεύη, δοχεία αποθήκευσης τροφίμων

Ανησυχίες για την υγεία του πλαστικού

Νομίζω ότι είναι δίκαιο να πούμε ότι τα συνθετικά πλαστικά δημιουργήθηκαν με έμφαση στη βιομηχανία και όχι στην υγεία. Τα τελευταία 50 χρόνια πλαστικής χρήσης, έχουν συσσωρευτεί στοιχεία που υποδηλώνουν ότι ορισμένες από τις χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στην κατασκευή του είναι προβληματικές. Έχω γράψει για αυτό σε βάθος πριν, αλλά μερικές από τις μεγαλύτερες ανησυχίες είναι:

BPA και εναλλακτικές λύσεις

Έχει τεκμηριωθεί καλά ότι ορισμένες χημικές ουσίες δημιουργούν ανισορροπίες ορμονών που προκαλούν δυσμενείς αναπτυξιακές, αναπαραγωγικές, νευρολογικές και ανοσολογικές επιπτώσεις στους ανθρώπους. Μία από τις πιο διάσημες ουσίες αυτού του είδους είναι η Bisphenol A ή BPA.

Η έρευνα έχει συνδέσει τη μακροχρόνια έκθεση σε BPA με σοβαρές καταστάσεις, όπως γενετικές ανωμαλίες και καρκίνο. Μετά από χρόνια εκστρατείας, η BPA αφαιρείται επιτέλους από πολλά πλαστικά είδη. Δυστυχώς, πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για την αντικατάστασή της δεν είναι καλύτερες. Τα υποκατάστατα Bisphenol S και F (γνωστά ως BPS και BPF) έχουν εξαιρετικά παρόμοιες δομές και δραστικότητες.

Μία μελέτη που επικεντρώθηκε σε πλαστικά μπουκάλια και μπουκάλια νερού χωρίς BPA διαπίστωσε ότι κάθε αντικείμενο που μελετήθηκε απελευθέρωσε ανιχνεύσιμες ποσότητες χημικών που προκαλούν ενδοκρινικές διαταραχές. Μερικοί είχαν ακόμη πιο επικίνδυνη δραστηριότητα από τα προϊόντα που περιέχουν το ίδιο το BPA.


Φθαλικά

Αυτή η ομάδα χημικών, μια άλλη κατηγορία ενδοκρινικών διαταραχών, χρησιμοποιείται για να αυξήσει την ευελιξία ορισμένων πλαστικών όπως το PVC. Μία συγκεκριμένη ένωση, γνωστή ως δι (2-αιθυλεξυλ) φθαλικός εστέρας ή DEHP, αναφέρεται ως “ λογικά αναμένεται να είναι καρκινογόνος για τον άνθρωπο ” στη δέκατη τρίτη έκθεση για τις καρκινογόνες ουσίες που δημοσιεύθηκε από το εθνικό πρόγραμμα τοξικολογίας.

Επιπλέον, υψηλά επίπεδα έκθεσης σε αυτόν τον δι (2-αιθυλεξύλιο) φθαλικό εστέρα μέσω της χρήσης ιατρικών σωληναρίων και άλλων πλαστικών συσκευών για τη σίτιση και τη θεραπεία νεογέννητων βρεφών έχει προβλεφθεί ότι επηρεάζουν την ανάπτυξη του ανδρικού αναπαραγωγικού συστήματος, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Επιστήμες Υγείας του Περιβάλλοντος. Οι κατασκευαστές άρχισαν να αφαιρούν το DEHP από καταναλωτικά πλαστικά πριν από περίπου 10 χρόνια, αλλά νέα έρευνα δείχνει ότι οι δύο χημικές ουσίες stand-in, DINP και DIDP, είναι εξίσου επιβλαβείς.

Ρύπανση

Η υγεία του περιβάλλοντος είναι στενά συνδεδεμένη με τη δική μας υγεία. Καθώς η χρήση του πλαστικού έχει αυξηθεί, το ίδιο επιβαρύνει και το περιβάλλον. Η παγκόσμια παραγωγή πλαστικών διπλασιάζεται κάθε 11 χρόνια από τη δεκαετία του 1950 και σήμερα κυμαίνεται περίπου 300 εκατομμύρια τόνοι ετησίως. Η επεξεργασία πλαστικών χρησιμοποιεί σημαντική ποσότητα πόρων, συμπεριλαμβανομένης της ηλεκτρικής ενέργειας και των ορυκτών καυσίμων. Επιπλέον, σε αντίθεση με τα φυσικά παράγωγα προϊόντα, τα συνθετικά πλαστικά δεν βιοαποικοδομούνται. Αυτό σημαίνει ότι μόλις τα πλαστικά αντικείμενα πέσουν κάτω από έναν μεταφορικό ιμάντα και ανατραπούν στον κόσμο, παραμένουν εκεί, εκτός εάν ανακυκλωθούν ή αποτεφρωθούν.

Η ακατάλληλη διάθεση στερεών πλαστικών απορριμμάτων μέσω τεχνικών όπως η αποτέφρωση μπορεί να οδηγήσει στην απελευθέρωση διοξινών. Αυτές οι εξαιρετικά τοξικές χημικές ουσίες έχουν συνδεθεί με αναπαραγωγικά και αναπτυξιακά προβλήματα, βλάβες στο ανοσοποιητικό σύστημα και σχηματισμό καρκίνου. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας έχει υποστηρίξει τον αυστηρό έλεγχο των βιομηχανικών διαδικασιών και των διαδικασιών διαχείρισης αποβλήτων για τη μείωση του σχηματισμού διοξινών.


Τι μπορούμε να κάνουμε για να μειώσουμε τη χρήση πλαστικών

Όσο επηρεάζει όσο θα ήταν, είναι πιθανό να μην είναι ρεαλιστικό να πούμε ότι όλοι πρέπει να απαλλαγούν από όλα τα πλαστικά αντικείμενα αμέσως και για πάντα. Η μετάβαση προς πιο πράσινα υλικά παραγωγής πιθανότατα θα πάρει χρόνο. Αυτό που μπορούμε όμως να κάνουμε είναι να ξεκινήσουμε με μερικά απλά βήματα για να μειώσουμε τις αρνητικές συνέπειες που έχει το πλαστικό στην υγεία των οικογενειών και των κοινοτήτων μας. Ως έξυπνοι καταναλωτές μπορούμε να βοηθήσουμε στην αλλαγή μέσω καλά σχεδιασμένων βημάτων.

1. Επιλέξτε εναλλακτικές δυνατότητες επαναχρησιμοποίησης

Ένα μεγάλο μέρος της λύσης περιορίζει την ποσότητα του πλαστικού που φέρετε στο σπίτι σας. Τα επαναχρησιμοποιήσιμα μπουκάλια νερού και τα δοχεία αποθήκευσης τροφίμων είναι μια εξαιρετική εναλλακτική λύση, καθώς δεν ξεπλένουν αμφισβητήσιμα χημικά. Τα επαναχρησιμοποιήσιμα είδη από ανοξείδωτο χάλυβα όπως πιάτα, μπολ και δοχεία είναι επίσης μη αντιδραστικά και είναι 100% ανακυκλώσιμα, ελαφριά και φθηνά. Προσπαθήστε να φτιάξετε τα δικά σας είδη προσωπικής φροντίδας και αποθηκεύστε σε βάζα τοιχοποιίας ή γυάλινα σκεύη αντί να αγοράσετε ποικιλίες που διατίθενται σε συσκευασία μιας χρήσης.

Τα τελευταία χρόνια, η οικογένειά μας έχει αλλάξει σχεδόν πλήρως από το πλαστικό κάνοντας αυτά τα μωρά βήματα. Τα προϊόντα μας που χρησιμοποιούνται πιο συχνά και χωρίς την καλύτερη ποιότητα είναι:

  • Πλάκες από ανοξείδωτο χάλυβα: Παραδώστε την καλύτερη επιλογή που βρήκαμε για τα παιδιά μας. Είναι ελαφρύ, από ανοξείδωτο χάλυβα ποιότητας τροφίμων που είναι ασφαλές στο πλυντήριο πιάτων, ασφαλές στο φούρνο και άθραυστο! Έχουμε αρκετά για μια ολόκληρη μέρα χρήσης για την οικογένειά μας. Επίσης αποθηκεύουν πολύ συμπαγή.
  • Κύπελλα από ανοξείδωτο ατσάλι: Όπως και τα πιάτα, μου αρέσει ότι αυτά είναι άθραυστα και είναι ένα εξαιρετικό μέγεθος για τα παιδιά μας.ΥΠΟΔΕΙΞΗ: αποθηκεύστε σε χαμηλό ντουλάπι, ώστε τα παιδιά να μπορούν να πάρουν το δικό τους νερό.
  • Ανοξείδωτα μπολ: Όπως και πιάτα και κύπελλα, αυτά τα άθραυστα μπολ είναι μερικά από τα πιο χρησιμοποιημένα αντικείμενα στην κουζίνα μας.
  • Εμπορευματοκιβώτια από ανοξείδωτο ατσάλι: Αυτά είναι τα αγαπημένα μου για αποθήκευση σε καταψύκτες, δεδομένου ότι είναι μη σπασμένα και ταιριάζουν πολύ.
  • Γυάλινα βάζα Mason: Τα βάζα με τετράγωνο και μισό γαλόνι λειτουργούν ιδανικά για την αποθήκευση αντικειμένων όπως σούπες, σάλτσες, ζωμό, ακόμη και υπολειπόμενες κατσαρόλες και πλευρές. Τα χρησιμοποιούμε επίσης ως ποτήρια κατανάλωσης (μπόνους - είναι ένας εύκολος τρόπος για να παρακολουθείτε την καθημερινή πρόσληψη νερού!)
  • Silicon Food Storage: Λατρεύω τα πτυσσόμενα δοχεία αποθήκευσης ψυγείου από την Xtrema, δεδομένου ότι δεν καταλαμβάνουν πολύ χώρο στα ντουλάπια όταν δεν χρησιμοποιούνται και είναι εύκολο να στοιβάζονται στο ψυγείο.
  • Αποθήκευση γυαλιού και σιλικόνης: Η Lifeactory κατασκευάζει μερικά υπέροχα δοχεία αποθήκευσης τροφίμων από γυαλί που έχουν κάλυμμα πυριτίου για να αποφευχθεί η θραύση
  • Γυάλινα δοχεία Pyrex με καπάκια: Αυτά έχουν πλαστικά καπάκια, αλλά είναι αρκετά φθηνά και μερικά από τα πρώτα δοχεία που πήρα όταν έκανα το διακόπτη.
  • Glasslock Oven Safe Food Storage: Έχω επίσης αυτό το σετ και το χρησιμοποιώ όλη την ώρα για να αποθηκεύω σχεδόν τα πάντα
  • Άλλα επαναχρησιμοποιήσιμα αντικείμενα: Έχουμε επίσης μια καλή προμήθεια επαναχρησιμοποιήσιμων σακουλών παντοπωλείων, σακουλών παραγωγής και πλαστικών σακουλών που χρησιμοποιούμε συχνά. Χρησιμοποιούμε επίσης επαναχρησιμοποιήσιμα περιτυλίγματα τροφίμων από ύφασμα και κερί μέλισσας, τα οποία μπορείτε να αγοράσετε ή DIY.
  • Μπουκάλια:Κάθε μέλος της οικογένειας διαθέτει μεταλλικό ή γυάλινο μπουκάλι νερό που χρησιμοποιούμε, ειδικά όταν ταξιδεύετε ή ταξιδεύετε.

2. Αγοράστε τοπικά όταν είναι δυνατόν

Μπορεί να είναι δύσκολο να βρείτε συσκευασία χωρίς πλαστικά σε μεγάλα καταστήματα, καθώς ακόμη και πολλά φρούτα και λαχανικά είναι προσυσκευασμένα σε πλαστικές σακούλες. Οι τοπικές αγορές έχουν πολλά πλεονεκτήματα και είναι επίσης χρήσιμες για την αποφυγή πλαστικών. Φέρτε τις δικές σας τσάντες, καλάθια ή δοχεία για να αποφύγετε την ανάγκη για πλαστικές σακούλες μιας χρήσης. Η τοπική σας οικονομία και ο πλανήτης μας θα σας ευχαριστήσουν!

3. Πηγή ασφαλέστερων τύπων πλαστικών και ανακύκλωση πάντα

Ελέγξτε για να δείτε ποιοι τύποι πλαστικών γίνονται αποδεκτοί για ανακύκλωση στην κοινότητά σας. Τα # 1 PET και # 2 HDPE είναι γνωστά για υψηλά επίπεδα ανακύκλωσης. Τα πλαστικά # 4 LDPE και # 5 PP, αν και δεν είναι τόσο ανακυκλωμένα, πιστεύεται ότι εκπλένουν λιγότερα χημικά από κάποιες άλλες ποικιλίες. Απορρίψτε τυχόν γδαρμένο και φθαρμένο πλαστικό και μην θερμαίνετε ποτέ τρόφιμα σε πλαστικά δοχεία, καθώς αυτό αυξάνει την πιθανότητα χημικής απελευθέρωσης.

4. Αποφύγετε τα πλαστικά στα ρούχα σας

Πολλοί τύποι ενδυμάτων συνθετικών ινών περιέχουν επίσης πλαστικά και πλαστικά χημικά. Όταν είναι δυνατόν, επιλέξτε ρούχα από φυσικές ίνες (όπως βαμβάκι, μαλλί, κάνναβη, λινό κ.λπ.) έναντι συνθετικών όπως πολυεστέρας, λύκρα κ.λπ. Εάν μπορείτε, επιλέξτε οργανικά ρούχα όταν είναι δυνατόν, ειδικά για μωρά και παιδιά.

Τι κάνετε για να μειώσετε τη χρήση πλαστικού στο σπίτι σας;