Πώς να στεγνώσετε βότανα και μπαχαρικά

Εάν καλλιεργούσατε φρέσκα βότανα στον κήπο σας φέτος ή έχετε κάποια φυσικά φυτά στην αυλή σας, μπορείτε εύκολα να διατηρήσετε μερικά από τα επιπλέον βότανα και να τα έχετε στη διάθεσή σας για χρήση όλο το χρόνο.


Το πρώτο βήμα στη διαδικασία συντήρησης των βοτάνων είναι η σωστή ξήρανσή τους. Μετά την ξήρανση, μπορούν να διατηρηθούν περαιτέρω σε φυτικά έλαια, βάμματα ή άλλα παρασκευάσματα.

Γιατί ξηρά βότανα και μπαχαρικά;

Η ξήρανση των βοτάνων είναι ένας από τους ταχύτερους και ευκολότερους τρόπους για τη διατήρησή τους. Πολλά βότανα αναπτύσσονται γρήγορα στους κήπους της αυλής και στεγνώνουν εύκολα με μεθόδους όπως ξήρανση αέρα ή αφυδάτωση.


Τα μαγειρεμένα βότανα και τα μπαχαρικά που αγοράζονται στο κατάστημα είναι συχνά ακριβά για τη μικρή ποσότητα που διατίθεται σε δοχεία μπαχαρικών και μπορείτε να εξοικονομήσετε χρήματα και να διασφαλίσετε ότι τα βότανα σας είναι οργανικά όταν μεγαλώνετε το δικό σας. Υπάρχουν ποιοτικά μέρη για να παραγγείλετε βότανα και μπαχαρικά που δεν μεγαλώνουν στην περιοχή σας και αυτό εξοικονομεί επίσης χρήματα όταν παραγγείλετε χύμα, αλλά η καλλιέργεια και η ξήρανση της δικής σας είναι μακράν η πιο οικονομική μέθοδος.

Υπό μαγειρική έννοια, τα βότανα αναφέρονται συνήθως στα φύλλα των φυτών και μπορούν να χρησιμοποιηθούν φρέσκα ή αποξηραμένα. Τα μπαχαρικά προέρχονται από το φλοιό, τα μούρα, τη ρίζα, το στέλεχος, το σπόρο ή άλλο μέρος του φυτού και χρησιμοποιούνται συχνά αποξηραμένα και σε σκόνη. Σχεδόν οποιοδήποτε βότανο ή μπαχαρικό μπορεί να στεγνώσει στο σπίτι για να το διατηρήσει για ένα χρόνο, αν και μερικά βότανα διατηρούν τη γεύση τους καλύτερα όταν καταψύχονται (βλ. Παρακάτω μέθοδο).

Μπορείτε να διατηρήσετε σχεδόν οποιοδήποτε βότανο ή μπαχαρικό στο σπίτι στην κουζίνα σας, αλλά η μέθοδος είναι ελαφρώς διαφορετική.

Βήμα 1: Συγκομιδή βοτάνων και μπαχαρικών

Το πρώτο βήμα στη συντήρηση βοτάνων ή μπαχαρικών είναι η σωστή συγκομιδή τους. Αυτό γίνεται καλύτερα το πρωί πριν από τις 10 π.μ. για μέγιστη ισχύ, καθώς τα ωφέλιμα έλαια στο φυτό δεν έχουν ακόμη επηρεαστεί από τον ήλιο εκείνη την ημέρα.




Τα φύλλα πρέπει να συλλέγονται φρέσκα και δεν πρέπει να χρησιμοποιούνται μαραμένα, καφέ ή αποχρωματισμένα φύλλα.

Οι σπόροι πρέπει να συγκομίζονται όταν αρχίσουν να γίνονται καφέ και να σκληρύνουν, αλλά πριν αρχίσουν να πέφτουν φυσικά από το φυτό.

Τα λουλούδια μπορούν να συλλεχθούν κόβοντας προσεκτικά τις κεφαλές λουλουδιών από το φυτό λίγο μετά την ανθοφορία τους.

Βήμα 2: Επιλέξτε μια μέθοδο στεγνώματος

Υπάρχουν αρκετές μέθοδοι που λειτουργούν για την αποτελεσματική ξήρανση των βοτάνων. Ορισμένες μέθοδοι είναι προτιμότερες για ορισμένα βότανα, αλλά γενικά, οποιαδήποτε από αυτές θα λειτουργήσει με μια μικρή τροποποίηση:


Ξήρανση αέρα

  1. Συγκεντρώστε βότανα σε μικρά τσαμπιά των 4-5 στελεχών ανά δέσμη και ασφαλίστε τους μίσχους με γραβάτα συστροφής ή μικρό κομμάτι σύρμα.
  2. Τυλίξτε χαλαρά κάθε δέμα σε ένα αναπνεύσιμο πανί μουσελίνης ή μια χάρτινη σακούλα. Βοηθά να το ασφαλίσετε και στη γραβάτα.
  3. Κρεμάστε τις δέσμες σε έναν καλά αεριζόμενο χώρο σε εσωτερικούς χώρους και έξω από το άμεσο ηλιακό φως μέχρι να στεγνώσουν. Αυτό συνήθως διαρκεί περίπου μια εβδομάδα.ΥΠΟΔΕΙΞΗ:Χρησιμοποιήστε μερικές κρεμάστρες και καρφίτσες για να κρεμάσετε εύκολα τις δέσμες.
  4. Εάν εξακολουθεί να είναι ζεστό έξω, μπορείτε να στεγνώσετε ηλιακά βότανα με έμμεσο ηλιακό φως σε οθόνες στεγνώματος ή σε μικρές δέσμες με την ίδια μέθοδο.
  5. Αφαιρέστε τα φύλλα από τους μίσχους και αποθηκεύστε (δείτε παρακάτω για τη μέθοδο).

ΥΠΟΔΕΙΞΗ:Εάν προτιμάτε να χρησιμοποιήσετε μια οθόνη για να στεγνώσετε αντί να κρεμάσετε τα βότανα σε τσαμπιά, απλώστε ένα κομμάτι πανί ή οργανικό πανί από μουσελίνα πάνω από ένα ξύλινο πλαίσιο και συρραφή για να το κρατήσετε (ακόμη και ένα παλιό κορνίζα δέντρου δολαρίου θα λειτουργεί για αυτό) Τοποθετήστε αυτό το πλαίσιο σε καλά αεριζόμενο χώρο ή έξω (όχι σε άμεσο ηλιακό φως) έως ότου στεγνώσουν τα βότανα.

Ξήρανση φούρνου

Η ξήρανση των φούρνων φαίνεται απλή, αλλά στην πραγματικότητα είναι μια από τις πιο δύσκολες μεθόδους για τη σωστή διατήρηση των ιδιοτήτων των βοτάνων, επειδή η θερμοκρασία πρέπει να παραμείνει χαμηλή.

  1. Αφαιρέστε τα φύλλα από τους μίσχους των βοτάνων.
  2. Τοποθετήστε τα φύλλα σε ένα ταψί σε ένα στρώμα.
  3. Προθερμάνετε το φούρνο στη χαμηλότερη ρύθμιση. Για τους περισσότερους φούρνους, αυτό είναι περίπου 170 βαθμούς F, το οποίο είναι ακόμη υψηλό. Στηρίζω την πόρτα του φούρνου μου ανοιχτή με τη λαβή ενός ξύλινου κουταλιού για να επιτρέψω την κυκλοφορία του αέρα και να διατηρήσω τη θερμοκρασία αρκετά χαμηλή.
  4. Ελέγχετε συχνά τη θερμοκρασία (μεταξύ 100-120 βαθμών είναι η βέλτιστη) και προσαρμόστε όπως απαιτείται. Τα βότανα τείνουν να στεγνώνουν γρήγορα με αυτήν τη μέθοδο, οπότε ελέγχετε συχνά τα βότανα και αφαιρείτε όταν τα φύλλα αρχίζουν να θρυμματίζονται και δεν κάμπτονται πλέον χωρίς να σπάσουν.

Χρησιμοποιώντας έναν αφυδατωτή

Ένας υψηλής ποιότητας αφυγραντήρας τροφίμων με ανεμιστήρα και ρυθμιζόμενη θερμοκρασία είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να στεγνώσει γρήγορα τα βότανα και να διατηρήσει τα πιο ευεργετικά μέρη του βοτάνου ή του μπαχαρικού.

Εάν έχετε αφυγραντήρα, ακολουθήστε τις οδηγίες στο μοντέλο σας για την ξήρανση των βοτάνων.


Μέθοδος προς αποφυγή: Ξήρανση μικροκυμάτων

Ορισμένες πηγές προτείνουν ξήρανση βοτάνων στο φούρνο μικροκυμάτων. Αυτό λειτουργεί μόνο για μικρές ποσότητες βοτάνων και αυτή η μέθοδος είναι επιρρεπής σε προβλήματα, ειδικά με βότανα υψηλής υγρασίας και δεν είναι καθόλου ενεργειακή. Δεν προτείνω αυτήν τη μέθοδο.

Βήμα 3: Αποθήκευση βοτάνων και μπαχαρικών

Για να διατηρήσετε καλύτερα τη γεύση των αποξηραμένων βοτάνων και μπαχαρικών, μην θρυμματίζετε ή σκονίζετε μέχρι να χρειαστεί το βότανο ή το μπαχαρικό για χρήση. Φυσικά, η εξαίρεση θα ήταν τα βότανα που απαιτούνται για προαναμεμιγμένα μείγματα βοτάνων και μπαχαρικών, καθώς αυτά πρέπει να θρυμματιστούν για να αναμιχθούν καλά. Αυτά είναι τα μείγματα βοτάνων και μπαχαρικών που πάντα κρατάω.

Αποθηκεύστε τα φύλλα των αποξηραμένων βοτάνων σε καθαρά βάζα ή δοχεία με αεροστεγή καπάκια. Με οποιαδήποτε βότανα ή μπαχαρικά, φροντίστε να επισημάνετε αμέσως το βάζο, καθώς πολλά βότανα φαίνονται τα ίδια όταν στεγνώσουν.

Βόιλα! Τα αποξηραμένα βότανα και τα μπαχαρικά σας μπορούν τώρα να χρησιμοποιηθούν όταν τα χρειάζεστε σε συνταγές. Σημειώστε ότι τα αποξηραμένα βότανα είναι συνήθως πιο συμπυκνωμένα από τα φρέσκα βότανα, οπότε αν μια συνταγή απαιτεί φρέσκα βότανα, δεν χρειάζονται πολλά από αυτά τα αποξηραμένα βότανα.

Επαγγελματική συμβουλή:
Ο βασιλικός, το κόλιαντρο, το μέντα, το σχοινόπρασο και το μαϊντανό μπορούν εύκολα να στεγνώσουν, αλλά διατηρούν το χρώμα και τη γεύση τους καλύτερα εάν είναι κατεψυγμένα. Για να παγώσετε εύκολα και να αποφύγετε το κάψιμο του καταψύκτη, ψιλοκόψτε τα βότανα και συσκευάστε τα σε παγοκύβους. Καλύψτε με νερό ή ελαιόλαδο και καταψύξτε μέχρι να στερεοποιηθεί. Βγάλτε κύβους βοτάνων και αποθηκεύστε σε αεροστεγές δοχείο μέχρι να χρειαστεί. Αυτά είναι εξαιρετικά για να προσθέσετε σούπες ή μαγειρεμένα πιάτα όπως απαιτείται.

Έχετε συντηρήσει ή αποξηραμένα βότανα; Ποια από όλα?